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Por los perros: las pruebas de los K-9 muestran la aplicación de la ley con sus patas

Actualizado March 27, 2024 - 3:24 pm

Zeus recibió una hamburguesa con queso por sus esfuerzos.

Este belga malinois de 5 años del Departamento de Policía de Fresno se llevó los máximos honores en la edición 32 de las pruebas anuales K-9 del Departamento de Policía Metropolitana, celebradas el fin de semana en South Point.

“Se me salieron las lágrimas, literalmente, porque la cantidad de energía, tiempo, sangre, sudor y lágrimas no es ninguna broma”, dijo el adiestrador de Zeus, el agente Jim Young, al escuchar el domingo el nombre de Zeus, llamado a ser el mejor perro. “Ponemos mucho en estos perros”.

Para Young, todo ha valido la pena: “Es realmente el mejor trabajo en el cumplimiento de la ley”, dijo sobre ser un agente K-9.

Y para Zeus, su recompensa sería una hamburguesa con queso, dijo Young.

Las Pruebas K-9 reunieron a 84 equipos -un equipo está formado por un perro y un adiestrador- de 27 organismos distintos de Nevada, California, Utah, Arizona y Texas.

Aunque la mayoría de los equipos procedían de las fuerzas del orden, como la Policía Metropolitana y los departamentos de policía de North Las Vegas y Henderson, también había equipos de algunos de los hoteles y resorts de Las Vegas y del Departamento de Defensa.

La parte pública del evento, de acceso gratuito, congregó el domingo a varios miles de personas en el South Point Arena and Equestrian Center para asistir a pruebas centradas en la agilidad y la protección del adiestrador.

El sábado se celebró otra serie de pruebas competitivas en las que se realizaron ejercicios de detección de explosivos y estupefacientes y registros -ejercicios que requerían un entorno controlado, según los organizadores-, pero no estuvieron abiertas al público.

Las pruebas fueron organizadas en parte por la Fundación del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas y el Departamento de Policía Metropolitana. La fundación es una organización sin fines de lucro que recauda fondos para diversas iniciativas y programas policiales y comunitarios, como la capacitación y el equipamiento de Metro, así como la atención veterinaria de los perros K-9 retirados.

El dinero recaudado en el evento -a través de la venta de artículos, rifas y entradas de un dólar para votar en los Premios del Público al K-9 favorito- se destinará a la fundación. (Apollo, un labrador retriever de 2 años de MGM Resorts cuyo adiestrador es Morgan Hatch, ganó el Premio del Público).

“Nuestra misión consiste en apoyar las prioridades del alguacil (Kevin) McMahill de la Policía Metropolitana en materia de compromiso con la comunidad, capacitación de los agentes y equipamiento”, declaró Karen Marben, directora ejecutiva de la fundación. “Así que el dinero recaudado hoy ayuda con todo eso, además de, específicamente, al K-9 (atención veterinaria)”.

El teniente Jeff Goodwin, que supervisa la Sección K-9 de la Policía Metropolitana, recordó a Kimura, un pastor holandés de 6 años que murió en julio tras sufrir una urgencia médica. Kimura, que había sobrevivido a un ataque con arma blanca en 2020, había ganado el premio al perro más duro en las Pruebas K-9 de 2023.

“Es devastador”, dijo Goodwin. “La cantidad de tiempo y esfuerzo que dedican a todos y cada uno de los perros, es mucho económicamente para el departamento, pero el vínculo entre el adiestrador y el perro es muy notable. Es casi como perder a un miembro de la familia”.

Además del premio al mejor perro, los otros dos premios importantes del evento fueron el de perro duro, que ganó Argo, un belga malinois de 5 años, también del Departamento de Policía de Fresno, y el de mejor agencia, que ganó el Departamento de Policía de la ciudad de Taylorsville, con sede en las afueras de Salt Lake City, Utah.

El sargento Jake Palmer, del departamento de Taylorsville, dijo que, aunque el evento del domingo fue entretenido, el mayor beneficio de que la unidad K-9 de su departamento fuera nombrada mejor agencia en una competencia en la que participaron casi 30 agencias es que ayudaría a reforzar ante la comunidad de Taylorsville que los K-9 usados por el departamento de policía de esa ciudad, así como los adiestradores de los perros, están altamente capacitados.

“No se trata solo de venir aquí y competir”, afirma Palmer. “Se trata de demostrar al público que nos dedicamos a ser profesionales y a tener los perros mejor capacitados”.

Palmer y dos colegas, los agentes C.J. Moore y Hayden Hoffman, trajeron a sus perros Koda, un pastor alemán de 4 años, así como Turbo, de 3, y Ghost, de 3, ambos belgas malinois.

¿Qué recompensas recibirían estos perros?

“Cenas a base de filetes”, dice Palmer.

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