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‘No es algo que podamos corregir’: lesiones de artista del Cirque ponen fin a su carrera

Kyle Mitrione trabaja “tenazmente” para mejorar su movilidad. Pero sus días como saltador de acrobacias y actor de teatro han terminado.

Mitrione es el artista del Cirque du Soleil que se lesionó el 28 de junio durante una presentación de “O” en el Bellagio. El exbuzo del equipo de acrobacias extremas Red Bull Cliff Diving demandó a la principal productora del Strip por una cantidad no revelada. La demanda se presentó el jueves en el Tribunal de Distrito del Condado Clark.

“Kyle es un tetrapléjico completo con una lesión en la médula espinal, y eso no es algo que podamos corregir”, dijo Michael Budner, abogado de Mitrione en el litigio, en una charla telefónica el lunes desde su oficina en Filadelfia. “Kyle ha estado trabajando tenazmente para mejorar. Realmente ha hecho un trabajo tremendo con esta terapia para poder volver a casa, y volver a algún tipo de apariencia de una vida normal”.

“Pero estará para siempre en una silla de ruedas, nunca volverá a su vida de clavadista, ni volverá a caminar”.

Mitrione ha remitido las preguntas sobre su salud y la nueva demanda a su equipo legal. Mitrione tenía 35 años al momento del incidente y cumplió 36 el Día de San Patricio.

Mitrione fue un destacado clavadista del equipo de natación de la Universidad de Purdue. En su último año, 2009-2010, fue elegido co-capitán del equipo.

Dave Kirvin, portavoz del Cirque, afirma que la empresa no tiene nada que decir sobre la demanda. Cirque no hace comentarios sobre litigios en curso. El abogado del Cirque, Jason Guinasso, de Las Vegas, no ha devuelto un mensaje telefónico para hacer comentarios.

Mitrione se fracturó la vértebra C6 mientras se presentaba en el nuevo número de Island durante el programa de las 9:30 p.m. la noche del incidente. El segmento se había añadido al programa dos semanas antes, según la demanda.

La demanda de Mitrione alega que se pedía a los artistas que se zambulleran en el escenario acuático “O” mientras las plataformas estaban en movimiento, aunque no había señales aparte de la música del programa para informar a los artistas de cuándo era seguro zambullirse.

Mitrione resultó herido al zambullirse de cabeza en una plataforma situada a cuatro pies por debajo de la superficie del agua. Fue operado de urgencia esa misma noche.

En la demanda también se alega que el espectáculo se puso en escena precipitadamente, sin el número necesario de ensayos para perfeccionarlo. Mitrione acusa a la empresa de “reducir costos deliberadamente” a costa de la seguridad de los artistas.

Posteriormente, la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo multó al Cirque con más de 30 mil dólares, dos sanciones de algo más de 15 mil dólares cada una, por infracciones de seguridad en el sitio en relación con el incidente. Las multas se emitieron tras una investigación de cuatro meses sobre las operaciones y la puesta en escena del espectáculo.

El número de Island permaneció inactivo hasta su regreso el 24 de noviembre. Otro artista resultó herido en el acto en marzo, tras caer de los hombros de otro artista. El artista recibió tratamiento y fue dado de alta. El número volvió a representarse la noche siguiente y sigue haciéndolo.

La esposa de Mitrione, Karolina Melska, también figura como demandante en el caso. Melska es una aerialista muy conocida en Las Vegas, que se ha presentado en “The Beatles Love” en The Mirage y más recientemente en “Fantasy” en Luxor. No ha trabajado en el espectáculo desde que su esposo se lesionó.

Estado de ‘Ka’

El cierre de “Love”, obligado por las obras que se están llevando a cabo mientras el Mirage se convierte en el Hard Rock Las Vegas, ha iniciado los rumores de que “Ka” será la próxima producción del Cirque en cerrar. Los posibles socios de producción han examinado el teatro recientemente, de forma similar a como lo hicieron los interesados en el teatro Luxor cuando “America’s Got Talent Superstars Live” finalice su temporada el 10 de mayo.

El Cirque respondió a las preguntas sobre “Ka” diciendo que está deseando celebrar, y no cerrar, la producción en el MGM Grand.

“Ka sigue siendo una de las producciones en vivo más conmovedoras y espectaculares del mundo y estamos deseando celebrar su 20 aniversario en febrero de 2025 y en el futuro. Con nuestras asociaciones bien establecidas, las producciones de clase mundial y únicas en su tipo que presentan a nuestros increíbles artistas junto con el compromiso desde el más alto nivel en nuestra sede internacional en Montreal, el futuro del Cirque en Las Vegas sigue siendo brillante”.

“El año pasado fue un año récord para el Cirque en Las Vegas y esperamos seguir entreteniendo al público con una cartera de espectáculos mientras estudiamos posibles nuevos proyectos”.

Cirque representa actualmente “Mystere”, “O”, “Ka”, “Michael Jackson One” y “Mad Apple” en el Strip. “R.U.N” y “Zumanity” han cerrado en los últimos cuatro años.

Según los informes, “Ka” se está presentando mejor que “Love”, que normalmente ha estado entre el 40 y el 60 por ciento de su capacidad después del COVID, pero no tan bien como “O” y “Mystere”, que están en el 90 por ciento. Además, “Ka” tiene contrato hasta noviembre de 2026, prorrogado por dos años durante el COVID. El primer preestreno de “Ka” se presentó en noviembre de 2004; el contrato original del espectáculo habría expirado a finales de año.

Para que “Ka” se cierre antes de que expire su asociación legal, MGM Resorts tendría que negociar la compra del saldo de su contrato con el Cirque. Esto es posible, por supuesto. “Love” tenía contrato hasta finales de año y su cierre se negoció entre el Cirque y Mirage/Hard Rock. Pero como dijo una fuente bien informada, cuando se le preguntó si “Ka” está a punto de cerrar: “De ninguna manera. ‘Ka’ está muy bien”.

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