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Una querida cadena de cafeterías del sur de California se expande a Las Vegas

Si se buscas en Google el término “Googie”, los restaurantes Norms encabezan los resultados de búsqueda.

Esta entrañable cadena de cafeterías, fundada en Los Ángeles en 1949, ofrece algunos de los ejemplos más famosos de arquitectura Googie, el estilo futurista popular a mediados del siglo XX, especialmente entre los negocios de carretera del sur de California.

El Googie se caracterizaba por sus tejados inclinados, grandes superficies acristaladas y el uso de formas geométricas que sugerían energía o velocidad. El movimiento se inspiró en el optimismo estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial, los albores de la Era Espacial y el florecimiento de la cultura del auto. La firma Norms, cada letra dentro de una pila vertical de banderines, se ha convertido en un icono Googie, en el que las letras parecen quedar atrapadas por un instante mientras pasan a toda velocidad.

En sus casi 75 años y 22 locales, Norms nunca se ha expandido más allá del sur de California, hasta ahora. El restaurante va a llevar su estilo y su rica historia - “The Jetsons” se encuentra con los hotcakes de suero de mantequilla- a un local en West Charleston Boulevard, cuya apertura está prevista para antes de principios del verano de 2024.

¿Por qué Las Vegas? ¿Por qué ahora?

“En primer lugar, ¿por qué no Las Vegas?”. preguntó a modo de respuesta Eric Wyatt, nuevo presidente y director ejecutivo de Norms. “Es el punto de encuentro de consumidores que vienen de todas partes. Nos encanta la demografía y queremos demostrar la portabilidad de nuestra marca. Queremos entrar en el mercado”.

A lo grande

Para su nueva tienda, en el 4605 W. Charleston Blvd., Norms remodelará un edificio ya existente (en parte para abrir antes). Según Wyatt, la transformación “rendirá homenaje al legado de Norms y a la arquitectura Googie, desde la señalización hasta el patio. Nuestro cartel con banderines es histórico y un legado”.

Si los restaurantes pueden triunfar en cualquier sitio, también pueden hacerlo en Las Vegas. “Si pudiera, pondría el letrero más grande “, dijo Wyatt riendo. “Queremos hacer un guiño al lugar donde operamos: no solo un Norms, sino un Norms en Las Vegas. Veremos qué pasa desde el punto de vista de los permisos”.

Los clásicos (y algunas exclusivas de Las Vegas)

Norms es conocido por su menú durante todo el día.

La receta de los hotcakes data de la fundación de la cadena. El desayuno clásico Big Better Breakfast incluye dos huevos, jamón, tocino, salchichas, papas fritas y pan tostado o hotcakes. (¿Puede haber algo más clásicamente americano de carretera?) Un club sándwich sobre pan blanco tostado se sirve a la manera tradicional, en una hilera de rebanadas.

A partir de ahí, el menú, típicamente de cafetería, ofrece un montón de aros de cebolla, tortillas, bistec con huevos, ensalada Cobb, fettuccine Alfredo, pollo frito, salmón a la parrilla, patty melt, camarones con bistec New York y cerveza de raíz en una taza.

También hay ofertas por tiempo limitado que funcionan como una especie de cocina de pruebas, como un sándwich Monte Cristo de masa gruesa o un pan tostado con aguacate, queso feta y cebolla morada. Actualmente se están preparando hamburguesas coreanas de ternera a la barbacoa y wagyu para la LTO.

El local de Las Vegas abrirá con cerveza, vino y licores, y con las aguas frescas que se sirven en California. “Tendremos platos inspirados por chefs que serán exclusivos del mercado de Las Vegas”, añade Wyatt. “Ese es el tipo de cosas que nos gusta ajustar a lo que demanda el mercado”.

Planes de expansión

El nuevo Norms funcionará también como sitio de pruebas.

“Queremos ver lo bien que le va a esto, para ayudarnos a guiarnos en nuestros futuros locales”, dijo Wyatt. “Creemos que hay más espacio para Norms en Las Vegas”. Eso podría significar Henderson o Summerlin o incluso el Strip, dentro de un casino o independiente, dijo.

Imagínate: un letrero de Norms de 500 pies en neón parpadeante en Las Vegas Boulevard. Llama a la Administración Federal de Aviación. Y envíen hotcakes.

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