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Victoria de los Knights: Un esfuerzo dominante pone fin a la serie

Actualizado May 1, 2023 - 2:20 pm

El puck se encontró con un bastón en la red a los 50 segundos del quinto partido entre los Golden Knights y los Winnipeg Jets, cuando el capitán Mark Stone puso en disposición al pívot Chandler Stephenson para que aprovechara la situación.

El público anunciado de 18,476 espectadores en T-Mobile Arena -el mayor de los Knights esta temporada- se puso de pie soñando con la línea para el apretón de manos. Las vacilantes esperanzas de los Jets parecían extinguidas.

Los Knights apenas cambiaron esa sensación el resto de la noche.

Un esfuerzo dominante liderado por los dos goles de Stephenson, los tres puntos de Stone y las 30 atajadas del portero Laurent Brossoit contra su antiguo equipo condujeron a una victoria por cuatro a uno que empujó al equipo a la segunda ronda. Los Knights ganaron su cuarto partido consecutivo después de perder el Juego 1, repitiendo la fórmula de su victoria contra los Jets en la Final de la Western Conference de 2018.

Los Knights jugarán a continuación contra el ganador de la serie entre Edmonton Oilers yLos Ángeles Kings. Los Oilers lideran tres a dos, y el Juego 6 es el sábado en Crypto.com Arena de Los Ángeles.

“De principio a fin, cada línea, cada pareja D estaba muy motivada y jugando al máximo de sus posibilidades”, dijo Brossoit. “Creo que fue nuestro mejor partido”.

Los Knights estuvieron contra las cuerdas en algunos momentos contra los Jets.

Perdieron el primer partido por cinco a uno. Perdían uno a cero tras un mal primer periodo en el segundo partido. Tuvieron que ganar en el tiempo extra del tercer partido tras perder por cuatro a uno en el tercer periodo.

Sin embargo, el jueves nunca estuvieron en peligro.

Los Knights no volvieron a mirar atrás después de que el pase de Stone a Stephenson les diera una temprana ventaja. Stone anotó el dos a cero a los 42 segundos de la segunda parte al golpear un puck rebotado hacia sí mismo, bajarlo con el guante hasta el hielo y dispararlo a la escuadra por delante del portero Connor Hellebuyck.

El pívot William Karlsson añadió su cuarto gol de la serie 3:59 más tarde. Stephenson continuó la goleada anotando en el power play 3:56 después.

Los esfuerzos de remontada de los Jets nunca llegaron a despegar sin el defensa número 1 Josh Morrissey o el máximo goleador Mark Scheifele, que estuvieron fuera del quinto partido por lesiones. Winnipeg logró un gol con Hellebuyck retirado y les retiraron otro tras un desafío de los Knights.

“No tuvimos empuje”, dijo el entrenador Rick Bowness. “Sus mejores jugadores fueron mucho mejores que los nuestros esta noche. Merecían ganar. Fueron el mejor equipo en la temporada regular; fueron el mejor equipo en esta serie”.

Un elemento que mantuvo a raya a los Jets fue Brossoit, quien mejoró a nueve a uno en sus últimas 10 salidas. El que una vez fue suplente de Hellebuyck eclipsó a su antiguo compañero de portería al registrar un porcentaje de atajadas de .916 en su primera serie de playoffs como titular.

Winnipeg no tuvo ninguna posibilidad con Brossoit haciendo eso.

Los Knights son más fuertes en la delantera y en la defensa. Son un grupo experimentado con veteranos. Y han demostrado durante toda la temporada que pueden competir con cualquiera cuando están en su juego.

Tendrán que esperar para conocer a su próximo rival. Sea quien sea, tiene que esperar que no puedan seguir jugando como lo hicieron el jueves.

“Para nosotros, encontrar la manera de ganar ha sido nuestro lema durante todo el año”, declaró el entrenador Bruce Cassidy. “No creo que nuestras estadísticas muestren que somos uno de los mejores equipos en ninguna categoría en particular, excepto en victorias. Y para eso se juega”.

He aquí tres conclusiones de la victoria:

1. Dúo dinámico

Stephenson y Stone fueron dos de los mejores jugadores de los Knights en la serie.

Stone, después de perderse tres meses por una operación de espalda, volvió para anotar ocho puntos en cinco partidos. Anotó dos triples en la serie, después de haber anotado al menos tres puntos solo dos veces en sus primeros 72 partidos de playoffs.

Stephenson, que también terminó con ocho puntos, sumó cuatro partidos consecutivos en los que anotó varios puntos al final de la serie. Los dos volvieron a juntarse tras un largo tiempo separados y retomaron el juego justo donde lo habían dejado.

“A veces solo encuentras la química con un chico”, dijo Stone. “Es mucho más fácil cuando llevas tanto tiempo jugando con alguien. No sé si puedo decir algo en concreto. Creo que vemos muy bien el juego del otro”.

2. Vuelve Carrier

El defensa Neal Pionk aprendió por las malas que William Carrier estaba de vuelta.

Pionk fue tumbado en la esquina de su zona por el ala izquierda de los Knights a los 3:36 en el segundo periodo. Fue uno de los seis golpes que recibió Carrier en su primer partido desde el 3 de marzo, tras recuperarse de una lesión en la parte inferior del cuerpo.

El ala derecha Phil Kessel fue jugador no seleccionado para hacer espacio para Carrier en la alineación. Kessel se sentó por primera vez desde que comenzó su racha récord de 1,064 partidos consecutivos jugados el 3 de noviembre de 2009. Su racha permanecerá intacta porque es un récord de temporada regular.

3. Mezcla D

Los Knights jugaron sin dos defensores regulares el jueves, ya que Brayden McNabb tenía una lesión en la parte superior del cuerpo y Shea Theodore tenía una enfermedad.

Los defensas Ben Hutton y el novato Brayden Pachal se unieron a la alineación para hacer su debut en los playoffs, mientras que los defensas Nic Hague y Zach Whitecloud vieron aumentar sus responsabilidades.

Hague jugó 26:21 para los Knights. Whitecloud fue el tercero del equipo con 21:17.

“Obviamente, no quieres ver a dos de tus mejores defensas salir”, dijo Whitecloud. “Pero es hora de que los chicos avancen y ocupen su lugar. Evidentemente, nadie puede ocupar los puestos de los números 3 y 27. Pero hay que aprovechar los minutos, ejecutar y hacer lo que se te pide que hagas”.

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