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Un hat trick envía a los Vegas Golden Knights a las semifinales de la NHL

Actualizado May 15, 2023 - 2:15 pm

Los jugadores del vestuario visitante de Rogers Place gritaron de celebración cuando Jonathan Marchessault entró por la puerta.

El ala derecha ha estado en el centro de todas las etapas del viaje de los Golden Knights, que han pasado de ser una franquicia en expansión a presentarse en los playoffs. El domingo por la noche volvió a tomar protagonismo.

Marchessault anotó tres goles en el segundo periodo para su segundo hat trick en los playoffs, y los Knights derrotaron a los Edmonton Oilers por cinco a dos en el sexto partido de su serie de segunda ronda para avanzar a la final de Western Conference. Se enfrentarán al ganador del séptimo partido del lunes entre los Dallas Stars y los Seattle Kraken.

Es la cuarta aparición en semifinales de los Knights en seis temporadas desde que se unieron a la NHL, empatados con Tampa Bay en ese periodo. Marchessault ha desempeñado un papel clave en todas ellas. Eso continuó contra los Oilers cuando se convirtió en el sexto jugador activo en tener un periodo de tres goles en los playoffs.

“Vamos a tener que escucharlo durante los próximos cuatro o cinco días”, dijo el entrenador Bruce Cassidy sobre el legendario jugador. “Esa es la parte desafortunada, pero viviremos con ello. Y ya saben a lo que me refiero”.

Los Knights perdían antes de la proeza de Marchessault. Pero como han demostrado una y otra vez esta temporada y en la serie, casi nunca han estado fuera.

Los Knights consiguieron su primera ventaja de uno contra cero contra Edmonton cuando el ala izquierda Reilly Smith anotó el segundo gol más rápido en la historia de los playoffs del equipo a los 24 segundos de juego. Todavía se encontraban en desventaja cuando el centro Connor McDavid y el ala izquierda Warren Foegele respondieron anotando en los dos primeros tiros de los Oilers para anotar el dos a uno a los 2:43 del final.

Marchessault, el líder de la franquicia en goles, asistencias y puntos, respondió para dar a los Knights su cuarta victoria de remontada contra el ataque número uno de la NHL. Empató el partido a los 4:26 de la segunda parte, dio la ventaja a su equipo 3:18 después y anotó su tercer gol 1:24 antes del intermedio para conseguir un hat trick natural.

Fue un increíble esfuerzo final de un jugador que dominó la serie hasta el final. Marchessault, después de registrar dos asistencias en sus primeros siete partidos de playoffs, marcó cinco goles y dio tres asistencias en los últimos cuatro partidos.

“Esta noche ha hecho un gran partido para nosotros”, declaró el defensa Nic Hague. “Así es él. Tiene talento para anotar goles, y lo vieron esta noche”.

El portero Adin Hill se encargó de mantener la ventaja en el tercer periodo. El portero de 27 años, que salía por tercera vez consecutiva en lugar del lesionado Laurent Brossoit, no tuvo un buen comienzo. Pero Hill realizó 39 atajadas consecutivas para terminar el partido y conseguir su tercera victoria en los playoffs.

El centro William Karlsson puso el punto final con un gol a puerta vacía a 39 segundos del final. Los Knights consiguieron así su novena victoria en una serie de playoffs, la segunda más alta de una franquicia en sus seis primeras temporadas, por detrás de Edmonton (12). Sus tres goleadores del domingo -Marchessault, Smith y Karlsson- han estado presentes en las nueve.

“Nos quedan seis (Knights originales) ahora mismo, y definitivamente todavía tenemos un chip en nuestro hombro, y vamos a seguir adelante hasta que la organización gane el objetivo final”, dijo Marchessault. “Esta noche es solo un paso en la dirección correcta, y cuando lo piensas, estamos solo a mitad de camino de nuestro objetivo aquí. Así que queda mucho trabajo por hacer”.

Aquí hay tres conclusiones de la victoria:

1. Esfuerzo a la par

El mejor power play de los Oilers les ayudó a ganar la batalla de los equipos especiales en la serie 10-4. Aun así, los Knights avanzaron porque dominaron el juego de cinco contra cinco.

Los cinco goles que marcaron el domingo fueron a la misma distancia. Superaron a Edmonton 18-9 fuera de los equipos especiales.

Los Oilers no pudieron encontrar suficiente ofensiva en el sexto partido cuando solo tuvieron una oportunidad de power play. Los Knights se aseguraron de que el partido se decidiera en el cinco contra cinco, donde su ventaja era obvia.

“Necesitas goles oportunos y atajadas oportunas, y esa fue la diferencia esta noche”, dijo Cassidy. “Tuvimos nuestra parte”.

2. Batalla de porteros

La gema de Hill terminó una excelente serie en la que se fue de tres a uno en tres salidas y dos apariciones de relevo. Su porcentaje de atajadas de .934 lidera los playoffs entre los porteros que han empezado un partido.

“He trabajado muy duro toda mi vida, obviamente, para llegar a la NHL y estar aquí”, dijo Hill. “Es emocionante estar en un equipo que es así de bueno y que tiene la oportunidad de hacerlo realmente todo”.

Stuart Skinner, de Edmonton, terminó con una nota opuesta. El novato fue retirado antes del tercer periodo después de permitir cuatro goles en 17 disparos. Era la tercera vez en seis partidos contra los Knights que era retirado antes de tiempo. Skinner terminó con un porcentaje de atajadas de .875 en la serie.

3. Draisaitl desaparece

El centro de los Oilers Leon Draisaitl, segundo máximo goleador de la NHL en la temporada regular, abrió la serie con seis goles en los dos primeros partidos.

Pero los Knights lo apagaron después. Draisaitl dio una asistencia en los cuatro últimos partidos. No vio puerta en tres ocasiones, después de haber anotado solo 12 tantos en la temporada regular.

Draisaitl terminó el domingo con una puntuación de menos cuatro. Participó en los tres goles de Marchessault y en el gol de Karlsson con la portería vacía.

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