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Mark Stone regresó en vano, pierden los Golden Knights

En el segundo periodo hubo un destello del antiguo Mark Stone, cuando le robó el puck al defensa de Vancouver Quinn Hughes para crear una oportunidad de anotar.

Pero esos momentos fueron escasos para el capitán de los Golden Knights, después de haber estado apartado durante más de dos meses por una lesión en la espalda.

“No puedo decir que me haya sentido muy bien”, dijo Stone. “Solo traté de hacer lo que podía para intentar ayudar al equipo”.

Los Knights necesitaron dos goles en el tercer periodo del defensa Shea Theodore para rescatar un punto el martes por la noche en el retorno de Stone, pero aun así se tropezaron en la carrera de los playoffs con una derrota por 5-4 en tiempo extra contra los Canucks en la Rogers Arena de Vancouver, British Columbia.

Hughes anotó a los 51 segundos del tiempo extra, y los Knights iniciaron un viaje crucial de tres partidos por el oeste de Canadá con su segunda derrota ante los Canucks en seis días.

“Obviamente, estoy orgulloso de la forma en que los chicos lucharon”, dijo el defensa Alec Martínez. “Conseguir puntos en esta época del año es importante. Pero, dicho esto, vamos por dos, no por uno. Hay algunas cosas que tenemos que ajustar, algunas cosas en las que tenemos que trabajar”.

Los Knights iban por detrás de Vancouver (4-2) al comienzo del tercer periodo, pero lograron el empate gracias a Theodore, que continuó con su reciente racha de anotaciones.

Con un disparo desde la parte superior del círculo derecho, superó al portero de los Canucks, Thatcher Demko, a falta de 41.4 segundos para el final del partido, y lo llevó al tiempo extra. Esto ocurrió después de que su gol a los 5:27 del tercer periodo redujera la ventaja de Vancouver a 4-3.

Theodore igualó el récord de su carrera con 13 goles y lleva cinco en los últimos seis partidos, después de no haber anotado en los 27 anteriores.

“Theo se calentó en el momento indicado”, dijo Stone.

Los Knights activaron a Stone de la reserva de lesionados de larga duración, e hizo su primera aparición desde el 8 de febrero. Para hacerle lugar a Stone y a sus 9.5 millones de dólares de tope salarial, los Knights colocaron al portero Laurent Brossoit y a los delanteros William Carrier y Nolan Patrick en la reserva de lesionados de larga duración.

El martes fue la primera vez que Stone, Jack Eichel y Max Pacioretty jugaron en el mismo partido con los Knights.

“No estoy seguro de que nada haya vuelto rápido en ese partido”, dijo Stone. “Mis pulmones realmente no estaban en un buen punto. … Espero sentirme un poco mejor para el próximo partido”.

La mejor oportunidad de Stone llegó en el segundo periodo, cuando despojó a Hughes en la zona ofensiva y tuvo un remate que fue interceptado por Demko. El rebote también fue detenido por Demko.

Martínez y Michael Amadio también anotaron para los Knights.

El portero Robin Lehner fue titular por cuarta vez consecutiva y permitió goles en tres de los primeros 11 disparos a los que se enfrentó, incluidos dos goles en los primeros 3:16 minutos del segundo periodo. Sin embargo, realizó una atajada clave ante Conor Garland para mantener el partido a un solo gol.

Vancouver estuvo liderado por Elias Pettersson, que anotó su 26º gol y brindó dos asistencias. Preparó el gol de Brad Richardson en una carrera de dos contra uno que puso a los Canucks por delante 4-2 en el segundo periodo.

“Nos llevamos el punto”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Vamos a tener que ser mejores que eso en la recta final para llegar a donde queremos”.

Esto es lo más destacado del partido:

1. Momento sentimental

Martínez admitió en una entrevista con AT&T SportsNet Rocky Mountain durante el primer intermedio que su gol en el primer periodo significó un poco más después de todo lo que ha pasado esta temporada.

“Puede que haya levantado las manos un poco más rápido de lo que lo haría normalmente”, dijo.

Martínez se perdió 53 partidos por un desgarro facial y una lesión en la cabeza tras recibir una patada en la cara por parte de Brandon Duhaime, de Minnesota, el 11 de noviembre.

No había anotado desde el 7 de mayo contra St. Louis en el penúltimo partido de la temporada pasada, pero se dirigió a la red y usó su cuerpo para desviar el disparo de Mattias Janmark que superó a Demko y empató el marcador 1-1 a los 16:59 minutos del primer periodo.

El gol ayudó a los Knights a superar un comienzo lento, después de que recibieran dos penalizaciones en los primeros 1:28 minutos y se quedaran en desventaja con el primer gol de Bo Horvat en el power play.

“Me alegré de que Marty anotara”, dijo Stone. “Creo que eso hará arrancar un poco su temporada”.

2. Perdiendo la batalla

Los Knights fueron el mejor equipo en los cinco contra cinco y terminaron con una ventaja de 60-31 en intentos de tiro, según NaturalStatTrick.com. Pero les fallaron los equipos especiales, que siguen siendo un punto débil.

“No puedes perder la batalla de los equipos especiales por 2 a 0 y esperar ganar cualquier partido”, dijo DeBoer. “Ese es probablemente el primer punto que tenemos que pulir”.

Vancouver anotó dos de tres en el power play, con Vasily Podkolzin metiendo su propio rebote en el segundo periodo para una ventaja de 2-1 tras el gol de Horvat en el primer periodo.

“Tenemos que ajustar algunas cosas en eso”, dijo Martínez. “Quitar ciertas costuras, hacer un mejor trabajo luchando delante”.

Los Knights estuvieron cero de tres y no lograron generar un tiro a puerta en sus dos primeras oportunidades de power play. No pudieron aprovechar ninguna de las dos oportunidades en el tercer periodo.

Desde el tres de cinco contra Nashville el 24 de marzo, los Knights no han anotado en 18 power plays seguidos. Llevan 3 de 28 en sus últimos 10 partidos.

3. Costoso revés

A los Knights no les fue muy bien en el marcador, ya que Los Ángeles ganó para aumentar su ventaja en el tercer puesto de la División del Pacífico, mientras que Dallas y Nashville ganaron en la lucha por los comodines.

Los Knights están a tres puntos de los Kings en la división, con un partido menos.

Dallas aventaja a los Knights en tres puntos por el último puesto de comodín en la Conferencia Oeste y ha jugado un partido menos.

A los Knights les quedan ocho partidos y se dirigen a Calgary, el primer clasificado, el jueves.

“Es bueno conseguir un punto. Obviamente, nos hubiera gustado irnos con dos”, dijo Stone. “Pero tenemos que olvidarlo y seguir adelante. Nos esperan dos grandes partidos en este viaje. Tenemos que encontrar la manera de ganarlos”.

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