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Tres conclusiones de la victoria de los Knights; novato registra 2 puntos en su debut

Actualizado February 20, 2024 - 3:42 pm

Mason Morelli perdió una gran oportunidad de hacer un debut legendario para los Golden Knights el lunes.

El jugador de 28 años tuvo un gol y una asistencia en su primer partido de la NHL. Pero no soltó los guantes durante la victoria de los Knights por 4-0 contra los San Jose Sharks en el SAP Center.

“Le dije que debería haber peleado con alguien”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Eso habría sido una historia, un hat trick de Gordie Howe en tu primer partido de la NHL”.

Morelli se conformó con dos puntos y la victoria.

No empezó bien para los Knights (31-17-6), que barrieron la serie de la temporada con sus rivales de la División del Pacífico. Los Sharks (15-35-5) inundaron la zona ofensiva durante los primeros minutos antes de que el defensa Zach Whitecloud diera entrada al ala derecha Michael Amadio. Amadio anotó a los 2:28 del primer periodo para poner a los Knights 1-0.

“Creo que solo fue algo que se abrió”, dijo Amadio. “Vi que (Whitecloud) tenía plena posesión, así que solo me fui por la zona neutral y él me hizo un gran pase. Simplemente encontré el fondo de la red”.

Ese gol fue todo lo que necesitó el portero Logan Thompson en su primera presentación desde el 27 de enero.

Thompson detuvo los 29 disparos que enfrentó para su primera blanqueada de la temporada.

“Tuvimos un par de primeros turnos difíciles y tuvimos suerte”, dijo Cassidy. “Ellos tiraron a un par de postes y Logan hizo algunas buenas atajadas. Pudo haberles dado mucha vida. El hecho de que consiguiéramos un gol de ruptura rápido probablemente los desmoralizó durante unos minutos, y fue suficiente para que pudiéramos llegar a nuestro juego y mantenernos ahí”.

El centro William Karlsson aumentó la ventaja de los Knights 1:57 minutos después de Amadio. Morelli anotó su primer gol en la NHL en el power play 48 segundos antes del primer intermedio, poniendo a su equipo por delante 3-0 en el descanso.

El ala derecha Keegan Kolesar anotó el último gol de los Knights faltando 1:16 para el final del segundo periodo. Llegó de un pase del defensa Alec Martínez, que registró tres asistencias por segunda vez en sus 15 años de carrera en la NHL.

“Nuestros seis primeros no estuvieron a nuestro mejor nivel, pero los seis últimos nos aportaron mucha ofensiva”, dijo el capitán Mark Stone.

Aquí hay tres puntos a tener en cuenta de la victoria:

1. Bienvenido a la NHL

Morelli se convirtió en el tercer jugador en la historia de la franquicia en anotar un gol en su debut en la NHL, uniéndose a Cody Glass y Vadim Shipachyov.

“Estuvo bastante bien”, dijo Morelli. “Los chicos del vestidor lo hicieron bastante fácil. Gran grupo de chicos que fueron muy acogedores. Fue increíble”.

Morelli contaba con una sección de animación que incluía a sus padres, hermano, hermana, tía, tío, primo y unos cuantos amigos que volaron hasta ahí.

Trabajó mucho tiempo para tener su oportunidad. Morelli jugó 278 partidos entre la American Hockey League (AHL) y la ECHL las seis últimas temporadas antes de su primera presentación en la NHL.

Se incorporó a la organización de los Knights esta temporada tras ganar la Copa Calder con los Hershey Bears de la AHL. Morelli lleva 10 goles y 23 puntos en 44 partidos para Henderson.

“Creo que jugó muy bien, aparte del gol”, dijo Cassidy. “Patinó, empujó el puck en la zona neutral, profundizó cuando debía, se aferró a las jugadas, subió por la media pared. Hizo algunas buenas jugadas ofensivas”.

2. Dominio

Thompson no se oxidó en su primer partido en más de tres semanas.

Estuvo genial al principio del partido, e hizo varias atajadas enormes cuando San José generó miradas desde la zona frente a la portería en el segundo periodo.

“Tuvo buen aspecto”, dijo Cassidy. “Estuvo tranquilo. Creo que hizo muchas buenas atajadas y controló los rebotes. Estuvo sólido en su posición, no excesivamente activo. Fue capaz de apagar fuegos rápidamente sin segundas o terceras oportunidades, así que me gustó mucho eso de su juego”.

3. Consecutivos

Los Knights vuelven a la acción el martes cuando reciban a los Nashville Predators (28-25-2) a las 7 p.m. en el T-Mobile Arena.

No será un cambio brutal para el equipo. La caída del puck el lunes por la tarde significó que los Knights debían volver a casa para una cena tardía.

El equipo pudiera recibir un gran impulso contra los Predators si el defensa Shea Theodore puede volver. Theodore, que no ha jugado desde el 22 de noviembre debido a una lesión en la parte superior del cuerpo que requirió cirugía, fue activado de la reserva de lesionados antes del partido del lunes.

Hizo el calentamiento, pero no jugó. Eso plantea la posibilidad de que pudiera estar en la alineación del martes.

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