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Tres conclusiones de la derrota de los Knights: los defensores del título destronados en Dallas

DALLAS - Mark Stone pensó que este equipo era peligroso.

La salud jugó a favor de los Golden Knights en el momento adecuado. Hicieron la más espléndida de las adquisiciones en la fecha límite. Jugaron algunos de sus mejores partidos de hockey al final de la temporada.

Incluso la tan criticada portería contribuyó a mantener vivos a los Knights durante siete partidos contra los Dallas Stars.

Pero los Knights aprendieron lo que muchos campeones defensores de la NHL han sufrido desde el cambio de siglo: El reto de permanecer en la cima de la montaña durante 730 días consecutivos nunca es fácil.

Esta temporada habrá un nuevo campeón de la Copa Stanley.

Los Knights perdieron 2-1 en el séptimo partido de su serie de primera ronda contra los Stars en el American Airlines Center el domingo, poniendo fin a sus posibilidades de ganar dos campeonatos consecutivos.

“Sentimos que definitivamente teníamos un equipo que tenía la oportunidad de hacer una larga carrera”, dijo Stone, el capitán de los Knights. “Nunca es fácil llegar como octavo cabeza de serie y ganar a los mejores equipos al principio”.

La revancha de la final de la Conferencia Oeste de la temporada pasada era más apropiada para volver a ser el centro de atención. Habría sido digna de una final de la Copa Stanley sin la clasificación ni las conferencias.

Fue el enfrentamiento menos típico de 1 contra 8 que se podría haber dado en la escala de los playoffs. El resultado final se decidió por un gol en cuatro ocasiones, y las otras tres necesitaron un gol a puerta vacía.

El resultado final de la serie fue de 16-16.

El empate fue para el equipo local y el cabeza de serie número uno.

El ala izquierda Brett Howden anotó el único gol, y el portero Adin Hill realizó 22 atajadas para dar una oportunidad a los Knights.

El gol de la victoria llegó a los 44 segundos del tercer periodo, cuando el ala izquierda de los Stars, Radek Faksa, que regresaba tras perderse los cuatro partidos anteriores por una lesión no revelada, hizo que un disparo saliera de la espinilla del defensa Alec Martínez y se colara por encima del hombro de Hill.

Los Knights anotaron cuatro y tres goles en los partidos 1 y 2, respectivamente. En cada uno de los últimos cinco partidos no pudieron marcar más de dos goles.

Pero aún tenían la oportunidad de ganar la serie.

“Solo necesitábamos encontrar otro gol para Adin esta noche”, dijo el entrenador Bruce Cassidy.

Una serie tan reñida iba a requerir un error o un rebote afortunado. Los Stars tuvieron ambos.

El ala derecha Jonathan Marchessault golpeó un poste faltando 5:38 para el final del primer periodo. El puck se deslizó por el hielo y el defensa Shea Theodore lo recuperó cerca de la fila de gol.

Su despeje de revés fue interceptado por Wyatt Johnston, centro de Dallas, y el joven fenómeno de los Stars anotó ocho segundos después para abrir el marcador.

Howden empató el marcador 1-1 a las 15:25 en un gol de tic-tac-toe del centro William Karlsson y el ala derecha Michael Amadio.

El centro Jack Eichel estuvo a punto de adelantar a los Knights faltando 43 segundos para el final del segundo periodo, pero falló a puerta vacía.

Dallas anotó el gol de cabeza en su primer turno en el tercero.

“No creo que nadie en esta sala pensara que no íbamos a tener la oportunidad de ganar”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Esta noche, creo que jugamos un partido bastante bueno”.

Todo se alineó a la perfección para los Knights en la serie.

Después de ganar los dos primeros partidos en Dallas, los Knights reconocieron que las cosas habrían sido diferentes si hubieran encontrado la manera de ganar uno de los dos primeros partidos en el T-Mobile Arena.

Dallas encontró nueva vida y sigue adelante gracias a ello. Los Stars se enfrentarán a los Colorado Avalanche en la segunda ronda.

Los Knights reflexionarán sobre lo que podría haber sido. Será al menos otro año sin un campeón consecutivo.

Volverán a empezar en septiembre con la esperanza de volver a intentarlo.

“Estoy orgulloso del equipo. Hemos luchado contra un montón de adversidades”, dijo Stone. “Encontramos la manera de meternos en los playoffs, y nos dimos la oportunidad de ganar esta serie”.

Estas son tres conclusiones de la derrota:

1. Los máximos goleadores se desvanecen

Los mejores jugadores de los Stars, sobre todo Johnston, anotaron cuando lo necesitaban.

Los Knights no lo consiguieron.

Eichel estuvo los tres últimos partidos sin marcar. Marchessault no volvió a anotar después del segundo partido. El único gol del ala izquierda Tomas Hertl llegó en el power play del primer partido.

Los dos goles de Stone llegaron en el power play, y no se le vio cómodo en el cinco contra cinco. El centro Chandler Stephenson anotó un punto.

La defensa de Dallas y el portero Jake Oettinger hicieron más que suficiente para mantener a raya a los mejores jugadores de los Knights.

2. Inundados de lesiones

Cassidy confirmó después del partido que Karlsson sufría una lesión en la parte inferior del cuerpo que mermaba su capacidad.

Es por eso que Karlsson tuvo diferentes compañeros de línea que van desde Hertl a Howden a lo largo de la serie y por qué estaba limitado en los faceoffs.

Cassidy dijo que nueve jugadores fueron operados durante la temporada.

3. Porteros fuertes hasta el final

Hill y Logan Thompson hicieron todo lo que pudieron para dar una oportunidad a los Knights.

Fue un riesgo para Cassidy cambiar a Thompson por Hill en el quinto partido. Aunque los Knights perdieron dos de los tres últimos partidos, Hill solo permitió cuatro goles, incluido un gol en el sexto partido.

Los Knights comenzaron la temporada con plena confianza en su tándem. A pesar de las vacilaciones en ocasiones, esa confianza se ha restablecido de cara a la próxima temporada.

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