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Tres conclusiones de la derrota de los Knights: Las estrellas de los Oilers hacen daño

Fue una mala señal para los Golden Knights que Connor McDavid se escapara en apenas cinco minutos del partido del sábado en T-Mobile Arena.

El portero Logan Thompson detuvo al máximo goleador de la NHL, pero las ocasiones no acabaron ahí. Los Knights sabían que tenían que estar en alerta máxima contra McDavid y el centro Leon Draisaitl. En lugar de ello, los Oilers cometieron costosas pérdidas de puck que los quemaron en la transición.

Los Knights, sin su capitán Mark Stone (por una lesión en la parte superior del cuerpo), no pudieron seguir el ritmo. Cayeron por 4-3 ante un público anunciado de 18,143 espectadores y se ubican con un balance de 0-5-1 en los últimos seis partidos de la División Pacífico.

Los Knights siguen en primera posición, pero Seattle, al rojo vivo, está solo dos puntos por detrás con dos partidos menos.

“No puedes renunciar a las carreras de hombres impares”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Es algo de lo que hablamos en el campamento de entrenamiento de septiembre. Vamos a jugar un hockey más inteligente. Esta noche no lo hicimos así”.

Edmonton marcó la pauta desde el principio.

El exKnight Mattias Janmark dividió a los defensas Ben Hutton y Alec Martínez en la línea azul ofensiva y anotó a los 45 segundos del primer periodo. El comienzo de los Knights empeoró 57 segundos después, cuando una pérdida de puck en la zona neutral permitió a los Oilers (24-18-3) ponerse en marcha de nuevo. Draisaitl anotó de rebote el 2-0.

Los Knights (28-14-2) remontaron el 2-1 después de que la cuarta línea creara una enorme confusión delante de la portería de Edmonton. El portero Jack Campbell estuvo sin patinar durante ocho segundos cuando el ala derecha Keegan Kolesar le pasó el puck a Campbell y lo metió dentro.

Los Oilers siguieron presionando. Draisaitl anotó en un dos contra uno su 50º partido con dos goles de su carrera, a los 7:22 del segundo periodo, y puso el 3-1 en el marcador. El ala izquierda Paul Cotter acercó de nuevo a los Knights a uno al anotar en un rebote, pero el ala izquierda Klim Kostin devolvió la ventaja de dos goles a Edmonton en otra oportunidad de ataque 18 segundos después.

El centro William Karlsson anotó a falta de 42 segundos para el final del segundo periodo, poniendo al equipo local 4-3 abajo al entrar en el tercero.

Los Knights no se acercaron más.

Los Oilers ganaron por segunda vez en dos noches, tras derrotar a San José por 7-1 el viernes. Campbell terminó con 27 atajadas para ganar los dos partidos del back-to-back y mejorar a 5-1 contra los Knights.

“Estábamos un poco apagados”, dijo Cotter. “Desacertados en el sistema, y se notó”.

He aquí tres conclusiones de la derrota:

1. La venganza de Janmark

Janmark tuvo una de sus mejores actuaciones de la temporada para usarla contra su antiguo equipo.

El jugador de 30 años registró su tercer partido multipunto de la temporada contra los Knights, con los que jugó una temporada y media tras ser adquirido en la fecha límite de traspasos de 2021. Janmark consiguió un hat trick ese mismo año en el 7º partido de la primera ronda contra Minnesota.

Lleva 13 puntos en 31 partidos en su primera temporada con los Oilers.

2. La cuarta línea sigue rodando

El gol de Kolesar le dio seis puntos en los últimos seis partidos.

Toda su línea se calentó. El ala izquierda William Carrier anotó su tercer punto en los últimos cuatro partidos contra los Oilers. El centro Nicolas Roy entró el sábado en una racha de cuatro puntos. El grupo ha sido capaz de aportar su granito de arena, ya que a los Knights les faltan jugadores clave.

La línea sufrió un contratiempo en el tercer periodo. Carrier abandonó el partido a falta de 15:02 y no volvió. Cassidy no dio noticias después del partido.

3. Karlsson se abre paso

Jonathan Marchessault abrazó a Karlsson tras su gol en el segundo periodo.

Está claro que significó algo más para Karlsson y sus compañeros de equipo. El jugador de 30 años llevaba mucho tiempo sin anotar goles antes de que su disparo superara a Campbell.

Era el primer gol de Karlsson que no marcaba a puerta vacía desde el 28 de noviembre en Columbus. Llevaba 19 partidos sin anotar contra un portero.

“Me sentí bien”, dijo Karlsson. “Era un gol importante antes del descanso. Por desgracia, no pudimos anotar el cuarto en el tercero”.

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