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Tres conclusiones de la derrota de los Golden Knights: Continúan los problemas como visitantes

ST. PAUL, Minnesota – El día de la fecha límite para los intercambios de los Minnesota Wild contó con dos acuerdos del director general Bill Guerin, una rueda de prensa improvisada del nuevo portero Marc-André Fleury y unos aficionados estridentes dispuestos a celebrar una posible lista de candidatos a la Stanley Cup.

El lunes de los Knights fue mucho más caótico. El defensa Zach Whitecloud, el ala derecha Michael Amadio y el entrenador asistente Ryan McGill entraron en el protocolo COVID-19 de la NHL. Se anunció un intercambio que enviaba al ala derecha Evgenii Dadonov a los Anaheim Ducks, pero más tarde se produjo un problema. Las convocatorias se precipitaron desde Henderson.

No fue raro el resultado del partido. Wild, el equipo que se ha pasado los últimos tres días tratando de optimizar su plantilla, se comportó mucho mejor que los Knights, que estaban cortos de jugadores.

Minnesota se impuso por 3-0 en el Xcel Energy Center ante una multitud anunciada de 17,498 espectadores, lo que supuso su tercera victoria consecutiva y la sexta derrota consecutiva de los Knights en la carretera.

“Si te fijas en el esfuerzo que han hecho muchos chicos esta noche, puedes estar orgulloso de ello”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Lo hemos dicho mucho. Tenemos que encontrar la manera de ganar partidos de hockey”.

Los Knights entraron el lunes con seis jugadores en la reserva de lesionados y el defensa Nic Hague (razón no revelada) no participó en su viaje de dos partidos. El defensa Derrick Pouliot fue reclamado por Seattle Kraken. Esto, sumado a la indisponibilidad de Whitecloud, Amadio y Dadonov, significó que el equipo tuvo que llamar al ala derecha Jonas Rondbjerg, al ala izquierda Paul Cotter y a los defensas Zack Hayes y Daniil Miromanov para que tuvieran profundidad.

El entrenador Pete DeBoer dijo que llegaron 15 minutos antes del calentamiento. Rondbjerg y Hayes jugaron, y Hayes debutó en la NHL.

El contraste entre los equipos fue evidente en el primer gol de los Wild. El ala izquierda Nicolas Deslauriers, por quien Minnesota cambió el sábado una selección de tercera ronda de 2023 a Anaheim, anotó a los 5:43 del primer periodo.

Los Knights tuvieron cinco novatos en el hielo -Rondbjerg, Hayes, el ala izquierda Jake Leschyshyn, el defensa Brayden Pachal y el portero Logan Thompson- y el centro Brett Howden.

El defensa Matt Dumba aumentó la ventaja de Minnesota con un disparo desde la zona alta a los 5:46 minutos del tercer periodo. El centro Ryan Hartman selló la victoria de los Wild con un gol a red vacía a falta de 6.1 segundos.

El portero Cam Talbot, en el día en que Minnesota cambió a Fleury por un portero que podría desbancarlo como titular, detuvo 28 disparos para conseguir su segundo “shutout” y la sexta victoria consecutiva. Los Knights han salido sin anotar en partidos cinco veces.

“Un duro día para nuestro grupo”, dijo DeBoer. “No hay muchos triunfos morales en esta época del año porque necesitas los puntos, pero me sentí orgulloso de nuestro esfuerzo”.

He aquí tres puntos a tener en cuenta de la derrota:

1. Thompson se defiende bien

Thompson, que volvió al sitio donde debutó en la NHL el 10 de marzo de 2021, siguió recompensando la fe que el cuerpo técnico de los Knights ha puesto en él.

El novato realizó 33 atajadas en su tercer partido consecutivo. Mejoró su porcentaje de atajadas en siete apariciones a 0.918.

Thompson recibió algo de ayuda. El ala derecha de los Wild, Kevin Fiala, metió el puck en la red a falta de 9:22 minutos para el final del primer periodo, pero el gol no se contó debido a un tumulto detrás de la jugada. El defensa Ben Hutton impidió que Deslauriers anotara un segundo gol en el primer periodo al alejar el puck fuera del círculo de portería.

“Cada vez tengo más confianza”, dijo Thompson. “Obviamente, son dos goles que quiero recuperar. Empiezo a sentirme mejor con mi juego y voy a seguir construyendo con base a él”.

2. Deslauriers destaca

Deslauriers no perdió el tiempo y se ganó a los aficionados en Minnesota.

El muy físico jugador de la cuarta línea no solo anotó en su debut con los Wild. Realizó varias intercepciones que hicieron temblar el cristal y empató el récord del partido con seis hits.

Deslauriers recibió una fuerte ovación del público en el tercer periodo cuando arrastró al ala izquierda de los Knights, William Karlsson, fuera del círculo de portería de Minnesota por su hombro.

3. Rápido cambio de rumbo

Las ausencias del lunes hicieron que los Knights se apoyaran en algunos jugadores clave contra los Wild.

Ocho patinadores jugaron más de 20 minutos, encabezados por los 27:40 de Pietrangelo. Tendrán que recuperarse rápidamente porque el equipo juega el martes en Winnipeg.

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