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Seis posibles candidatos para ser el próximo entrenador de los Golden Knights

La búsqueda del tercer entrenador de los Golden Knights en seis temporadas está en marcha.

El equipo despidió a Pete DeBoer el lunes después de perderse los playoffs de la NHL por primera vez en la historia de la franquicia. A DeBoer le quedaba un año de contrato, pero el director general Kelly McCrimmon dijo que pensaba que los Knights podrían beneficiarse de tener una “nueva voz” en el campamento de entrenamiento.

El siguiente paso es determinar quién será. La última búsqueda de entrenador de los Knights fue rápida, ya que la contratación de DeBoer y el despido del entrenador Gerard Gallant se anunciaron en el mismo comunicado de prensa el 15 de enero de 2020. McCrimmon dijo que la prolongación de la temporada baja permitirá al equipo hacer una búsqueda más larga esta vez. Se espera que el proceso comience el lunes por la tarde.

“No vamos a encasillarnos en una categoría”, dijo McCrimmon. “Hay buenos entrenadores que tienen diferentes trayectorias. Hemos tenido dos buenos entrenadores. Uno de ellos era un ex jugador y el otro no. Ambos fueron eficaces a la hora de transmitir su mensaje”.

Los Knights tendrán muchas opciones porque el mercado está lleno de entrenadores experimentados. Aquí hay seis que podrían buscar:

Barry Trotz

DeBoer fue contratado tras derrotar a los Knights en los playoffs de 2019 con los San Jose Sharks. Podrían acabar con Trotz si siguen el mismo patrón.

El técnico de 59 años hizo que los Knights perdieran su primera serie de playoffs en la historia de la franquicia cuando dirigió a los Washington Capitals en la final de la Stanley Cup de 2018. Después entrenó a los New York Islanders las últimas cuatro temporadas, con un balance de 152-102-34 y dos viajes a las semifinales de la NHL.

Trotz fue despedido por los Islanders el 9 de mayo y sustituido por el asistente Lane Lambert el lunes. Trotz es el tercer entrenador con más victorias en la historia de la NHL (914) y el segundo con más partidos (1,812). Es conocido por implantar una sólida estructura defensiva y por conseguir que sus porteros rindan al máximo.

Rick Tocchet

Tocchet ha pasado esta temporada como analista de Turner Sports tras ser despedido por los Arizona Coyotes en 2021.

El técnico, de 58 años, obtuvo un resultado de 125-131-34 en cuatro temporadas con los Coyotes, a los que llevó a los playoffs en la postemporada ampliada de 2020. También fue el entrenador de los Lightning de 2008 a 2010 y luego un asistente bien considerado con los Pittsburgh Penguins durante sus carreras consecutivas de la Stanley Cup en 2016 y 2017. Dirigió el power play de los Penguins, que anotó en el 21.9 por ciento de sus oportunidades en esas dos postemporadas.

Tocchet también tuvo una larga carrera en la NHL como jugador. Participó en 1,144 partidos como ala derecha desde 1984 hasta 2002. Anotó 440 goles, dio 512 asistencias y ganó la Copa de 1992 con los Penguins.

Joel Quenneville

El currículum de Quenneville sobre el terreno de juego es extraordinario. Sin embargo, sus credenciales fuera del juego son cuestionables.

A sus 63 años, es el segundo entrenador con más victorias (969) y el tercero con más partidos dirigidos (1,768) en la historia de la NHL. Llevó a los Blackhawks de Chicago a tres Stanley Cups en 2010, 2013 y 2015.

Esa primera carrera por la Copa se vio empañada más tarde, cuando el ex jugador de Chicago Kyle Beach demandó al equipo por haber manejado mal las acusaciones de agresión sexual en 2010. Una investigación independiente realizada en 2021 por el bufete de abogados Jenner & Block afirmó que Quenneville participó en una reunión tras pasar a la final de la Copa Stanley de 2010 en la que se habló de que Beach había sido supuestamente agredido sexualmente por el entrenador de video Brad Aldrich. Según la investigación, no se tomó ninguna medida para abordar el asunto el resto de los playoffs.

Quenneville dimitió como entrenador de los Florida Panthers cuando se hizo pública la investigación en octubre. El comisionado de la NHL, Gary Bettman, dijo tras la dimisión que tendrá que reunirse con Quenneville antes de que pueda volver a ser empleado en la liga.

Bettman dijo este mes que Quenneville no ha pedido esa reunión.

John Tortorella

El duro analista de la NHL no ha estado detrás de un banquillo esta temporada tras seis años como entrenador de los Columbus Blue Jackets, pero sigue teniendo un historial probado tras pasar por cuatro equipos.

Tortorella, de 63 años, lleva 673-541-132 con 37 empates en 1,383 partidos de la NHL. Sus equipos son conocidos por su estilo de juego defensivo. Ganó la Stanley Cup de 2004 con los Tampa Bay Lightning, y sus equipos han llegado a los playoffs en 12 de sus 20 temporadas. Los Blue Jackets ganaron una serie de playoffs por primera vez en la historia de la franquicia bajo su dirección en 2019, al barrer a los Tampa Bay Lightning, ganadores del Trofeo de los Presidentes.

Los Lightning no han perdido una serie de postemporada desde entonces.

Claude Julien

Julien no entrena desde que fue despedido por los Montreal Canadiens a los 18 partidos de la temporada pasada y vio cómo su sustituto, Dominique Ducharme, llevó al equipo a la final de la Stanley Cup.

El técnico de 62 años ha tenido mucho éxito en sus cuatro etapas como entrenador de la NHL, dos de ellas en Montreal. Tiene un balance de 667-445-152 con 10 empates y ganó la Stanley Cup de 2011 con los Boston Bruins. Él y los Bruins volvieron a la final en 2013, pero perdieron ante Chicago.

Julien también entrenó a Nueva Jersey durante la temporada 2006-07, pero fue despedido antes de los playoffs. Tiene un historial de sacar un buen juego de cinco contra cinco de sus equipos.

Paul Maurice

Maurice dimitió como entrenador de los Winnipeg Jets en diciembre, a mitad de su novena temporada en el equipo.

El técnico de 55 años parecía dispuesto a tomarse un descanso, pero tiene mucho que ofrecer si quiere volver. Maurice es el cuarto entrenador con más partidos (1,685) en la historia de la NHL y el séptimo con más victorias (775). Llegó a la final de la Stanley Cup en 2002 con los Carolina Hurricanes, pero perdió ante los Detroit Red Wings.

Un factor que complica la situación: Maurice es buen amigo de DeBoer. Trabajaron juntos en la Liga de Hockey de Ontario durante dos temporadas, de 1993 a 1995, y han seguido en contacto desde entonces.

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