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‘Se te pone la piel de gallina al entrar’: Biden rinde homenaje a los Golden Knights

Actualizado November 14, 2023 - 11:21 am

WASHINGTON – Mark Stone dijo que nunca había estado más nervioso en su vida.

De pie detrás de un podio con el escudo del presidente de los Estados Unidos, entre los retratos de George y Martha Washington, Stone tuvo la oportunidad de hablar en la Sala Este de la Casa Blanca como parte de la visita de los Golden Knights el lunes para conmemorar su campeonato de la Copa Stanley.

Los únicos que lo vieron fueron sus compañeros de equipo, el presidente Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris, el comisionado de la NHL Gary Bettman, el comisionado adjunto Bill Daly y cualquier otra persona de todo el mundo que lo sintonizara.

“Es mucho más fácil jugar al hockey delante de 20 mil personas que esto”, dijo Stone. “Puedo confirmarlo”.

El capitán de los Knights, como hace a menudo sobre el hielo, superó la situación con aplomo. Incluso hizo un chiste a costa del estado natal de Biden, llamando a Las Vegas “capital mundial del entretenimiento”. Lo digo con el debido respeto a Delaware, señor presidente”, como parte de una ceremonia especial para la organización.

“Superó las expectativas”, dijo Stone a las puertas del famoso Ala Oeste. “Se te pone la piel de gallina al entrar. No tengo palabras para describirlo”.

Los Knights visitaron la Casa Blanca como solo ellos podían hacerlo.

Entraron en la Sala Este con “Viva Las Vegas” de Elvis Presley a todo volumen. Salieron con “We Are The Champions” de Queen.

Entre todo, Biden y Stone entraron al ritmo de “Hail to the Chief” antes de pronunciar sendos discursos sobre la increíble transformación de los Knights en seis años, de franquicia de expansión a campeones de la Copa Stanley.

También asistieron la senadora demócrata Catherine Cortez Masto, que se unió a Biden para tomarse una foto con el equipo, el representante demócrata Steven Horsford y la representante demócrata Susie Lee. También estuvieron presentes familiares del difunto senador de Nevada Harry Reid.

Los Knights también trajeron a otros invitados especiales. El ala izquierda Reilly Smith se tomó el día libre del entrenamiento de los Pittsburgh Penguins para unirse a sus antiguos compañeros de equipo. El ex director de rendimiento deportivo y entrenador atlético Jay Mellette se unió al grupo. El entrenador de los Silver Knights, Ryan Craig, ayudante en el gran club la temporada pasada, también estuvo allí.

“Es agradable tener algunas caras conocidas por aquí”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Deberían formar parte de ello”.

Biden, con la Copa Stanley sobre una mesa a su derecha, habló durante unos siete minutos antes de ceder el atril a Stone. Incluso estrechó la mano de Stone a mitad de sus comentarios tras describir la recuperación del capitán de dos operaciones de espalda.

“Mark es el tipo de hombre”, dijo Biden. “Tuve un entrenador (Tubby Raymond, entrenador de fútbol americano de Delaware) que solía decir siempre: ‘Si te derriban, solo tienes que levantarte’. Este chico se levanta y va, hombre”.

Los Knights entregaron regalos a Biden cuando terminaron los discursos.

El presidente 46 recibió una camiseta dorada de los Knights con la palabra “Biden” en la placa y el número 46. También recibió un bastón dorado. Biden también recibió un bastón dorado con las palabras “Campeones de la Copa Stanley Vegas Golden Knights” y el logotipo del equipo en un lado del bastón y “Biden #46” en el otro. Bromeó diciendo que “esta cosa pesa unas 800 libras”.

El evento, tras unas cuantas fotos, terminó poco después. Los Knights volvieron al trabajo.

Practicaron el lunes por la tarde en las instalaciones de los Washington Capitals en Arlington, Virginia, porque tenía el sábado y el domingo libres.

Los Knights saben cuáles son sus expectativas. Stone cerró su discurso diciendo: “Estamos deseando intentar volver aquí el próximo noviembre”.

“Obviamente, se necesita mucho para ser capaz de hacer eso frente a una audiencia como esa, especialmente en un momento como ese”, dijo el defensa Zach Whitecloud. “Stoney tiene un don para ese tipo de cosas e hizo un gran trabajo”.

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