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Momento perdido en el Clásico de Invierno, Knights pierden partido al aire libre.

Actualizado January 3, 2024 - 10:33 am

SEATTLE – Las gradas estaban llenas, la brisa era ligera, la temperatura era fresca pero no demasiado fría cuando el juego comenzó en el Clásico de Invierno el lunes en el T-Mobile Park.

Los Golden Knights no podían haber pedido un escenario mejor para su partido del día de Año Nuevo contra los Seattle Kraken. El techo retráctil del estadio estaba abierto, y el público anunciado de 47,313 espectadores llenaba la parte superior de la tercera cubierta.

La única decepción fue el rendimiento de los Knights.

El portero Joey Daccord logró la primera victoria de la historia del Clásico de Invierno por 3-0 ante el Kraken en la 15° edición del evento anual al aire libre de la NHL.

Los Knights, después de terminar el año 2023 con una racha de 1-4, empezaron el 2024 con otra derrota, y se quedaron fuera por cuarta vez esta temporada.

“Pensé que seríamos mejores”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Solo que no tuvimos la urgencia necesaria al principio. Para cuando nos pusimos a ello, estábamos persiguiendo el partido, lo que nos ha ocurrido últimamente. Estamos un poco decepcionados. Queremos salir mejor desde el principio”.

Seattle acudió al evento más importante de la temporada regular de la NHL.

La decoración de la casa de los Seattle Mariners era espectacular, desde el naufragio en el centro del campo hasta los 6,500 pies cuadrados de muelles de madera por los que los jugadores caminaban desde el banquillo hasta la pista.

La energía del edificio era palpable en todo momento. Los fans llenaron los asientos en un día fresco que empezó con niebla antes de que el cielo se despejara. La temperatura al caer el puck era de 41 °F.

Los Kraken fueron el equipo más fuerte. Fueron luchadores, ganando carreras y batallas por pucks sueltos por todo el hielo.

Seattle se adelantó en el minuto 4:50 con un gol del ala izquierda Eeli Tolvanen. El defensa Vince Dunn remató a ocho pies de la portería.

El defensa Will Borgen amplió la ventaja a 2-0 con una bofetada a los 2:19 de la segunda parte. Se abalanzó sobre un rebote y disparó el puck pasado portero Logan Thompson de 44 pies de distancia.

El pívot Yanni Gourde echó por tierra cualquier esperanza de remontada de los Knights a los 2:10 del tercer periodo. Robó el puck al ala izquierda Paul Cotter y luego siguió su propio rebote para poner a Seattle por delante 3-0.

Los Knights no pudieron reaccionar.

El mayor culpable fue Daccord, que estuvo sensacional con 35 atajadas. Hizo dos paradas a bocajarro al central Jack Eichel en el primer y tercer periodo. En ambas ocasiones, los fans del Kraken respondieron cantándole “Jo-ey”.

“Tuvimos nuestras oportunidades”, dijo el capitán Mark Stone. “No las aprovechamos. Solo que no era nuestro día”.

Fue el último de una serie de reveses recientes para los Knights. Los vigentes campeones de la Copa Stanley perdieron en el tiempo reglamentario por sexta vez en sus últimos ocho partidos.

También cayeron a 0-2 fuera de casa. Los Knights perdieron 3-2 contra los Colorado Avalanche en el Edgewood Tahoe Resort Golf Course el 20 de febrero de 2021, en Stateline.

Los Kraken, por su parte, establecieron un récord de franquicia al extender su racha de puntos a nueve partidos (7-0-2).

“Ayer con la familia (del patinaje) y esas cosas, fue súper lindo, pero siempre recordaremos ese partido como perdedores, ¿verdad?”, dijo el ala derecha Jonathan Marchessault. “Es realmente decepcionante para nuestro grupo, y sabemos que somos un buen equipo, pero ahora mismo, no estamos jugando nuestro mejor hockey todos juntos. Tenemos que encontrar la manera de conseguir más consistencia”.

Aquí hay tres conclusiones de la derrota:

1. El Kraken contraataca

La franquicia 32 de la NHL, al menos por un día, le dio la vuelta a las cosas en la 31.

Los dos equipos de expansión más recientes de la liga han mantenido una rivalidad unilateral en las tres últimas temporadas. Los Knights llegaron al lunes con un récord histórico de 8-1 contra los Kraken, el segundo mejor contra cualquier rival. Su balance contra Ottawa es de 10-1.

Seattle consiguió su segunda victoria en la serie en otro choque de alto nivel entre ambos equipos. Se enfrentaron en la televisión nacional el día de la inauguración de la temporada 2021-22 y esta.

2. Cambios en la alineación

Los Knights hicieron dos ajustes en su alineación.

El ala izquierda William Carrier regresó de una lesión no revelada para jugar su primer partido desde el 21 de diciembre. El ala izquierda Pavel Dorofeyev fue un rasguño sano como resultado.

El defensa Brayden Pachal jugó su primer partido desde el 15 de diciembre. Ocupó el lugar del defensa Ben Hutton, que sufrió una lesión en la parte superior del cuerpo en la victoria del jueves por 3-2 contra Los Angeles Kings.

3. Estadísticas

Los Knights van camino de hacer historia.

Los han dejado fuera cuatro veces en sus primeros 38 partidos. Eso los pone en camino de batir el récord de la franquicia en una temporada.

Los Knights se quedaron fuera siete veces en la campaña 2021-22, la única vez en la historia del equipo que se perdieron los playoffs.

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