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Mark Stone se lesionó en el segundo periodo de la derrota de los Golden Knights

LOS ÁNGELES - Mark Stone lanzó lo que parecía un tiro rutinario durante el segundo periodo del jueves que fue desviado hacia el público del Staples Center.

Pero mientras el capitán de los Golden Knights se separaba y patinaba hacia la banca, era evidente que algo iba mal.

Stone salió faltando 12:20 para el final del segundo periodo y tuvo que ser ayudado a ir a los vestidores. No regresó a presenciar la derrota de los Knights por 6-2 ante los Los Angeles Kings.

No hubo ninguna actualización disponible sobre el estado de Stone inmediatamente después del partido.

“Fue una jugada inocente. Simplemente se bloqueó”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Ha estado lidiando con algo de forma intermitente, pero no le ha molestado hasta el punto de no poder jugar”.

Los Knights (1-1) ya estaban sin cuatro delanteros por lesión o por el protocolo del COVID-19. Tienen cinco días para curarse antes de su próximo partido el miércoles contra St. Louis.

Shea Theodore desde los nueve minutos puso a los Knights por delante 1-0, pero fueron superados el resto del partido por los agresivos Kings. Chandler Stephenson marcó en el tercer periodo.

Anze Kopitar consiguió un triplete y dos asistencias, y el defensa Drew Doughty añadió un gol y tres asistencias para liderar a los Kings en su estreno de temporada.

“Fueron más rápidos que nosotros”, dijo el extremo Reilly Smith. “Fuimos demasiado lentos para cerrar, dándoles demasiado tiempo. Cuando haces eso, no importa contra quién juegues, vas a hacer que se vean bien en esta liga”.

Aquí hay tres puntos a tener en cuenta del juego:

1. Lehner, sacado

El portero Robin Lehner quizá haya sido el mejor jugador de los Knights durante dos periodos, según DeBoer. Pero eso no impidió que fuera retirado después de dos periodos en favor de Laurent Brossoit.

Fue la primera vez que Lehner ha sido retirado desde que fue cambiado a los Knights en 2020.

“Solo lo vi como una oportunidad para que (Brossoit) tenga algo de trabajo, tal vez para encender a nuestro equipo en una noche en la que no teníamos mucho que hacer”, dijo DeBoer. “Creo que hubo muchas razones, pero ninguna de ellas se basó en la actuación de Robin”.

Lehner detuvo 27 de 31 disparos antes de ser reemplazado, pero no pudo hacer mucho con la defensa de los Knights dejándolo solo.

Los Ángeles terminó con una ventaja de 77-41 en los intentos de disparo en cinco contra cinco y tuvo el 60 por ciento de las oportunidades de alto peligro.

“Este es el peor juego que he visto desde que llegué aquí”, dijo Lehner. “La noche de apertura para ellos no importa realmente. Creo que hemos tenido la reputación de ser un equipo muy trabajador cada noche, y creo que hemos perdido la mayoría de nuestras batallas. Todos, incluido yo, solo tenemos que ser mejores”.

2. Homenaje tardío

El defensa Alec Martínez jugó cuatro veces en el Staples Center la temporada pasada después de que fuera traspasado a los Knights en 2020, pero no hubo aficionados en el edificio.

Regresó el jueves y fue homenajeado con un video en el marcador durante un descanso en el primer periodo. Martínez ganó dos Stanley Cups con los Kings y anotó el gol decisivo durante la final de 2014 contra los New York Rangers.

Después del patinaje matutino, a Martínez se le preguntó sobre su debut con Los Ángeles el 3 de octubre de 2009.

“Recuerdo haber sido dash-2 y haber perdido como 6-2 contra Phoenix justo en este edificio. Jugué terrible”, dijo Martínez, refiriéndose a su calificación de más-menos. “En realidad me sentí mal por (mi compañero de defensa) Matt Greene porque se comió un par minus por mi culpa. Desde entonces me he disculpado”.

3. Línea de novatos

DeBoer optó por poner a sus tres jóvenes juntos en la cuarta línea, con Peyton Krebs uniéndose a Jake Leschyshyn y Jonas Rondbjerg para sus debuts en la NHL.

Después de que el novato Pavel Dorofeyev jugara 4:07 en cinco turnos en su debut en la NHL durante el primer partido, DeBoer mostró más confianza en Leschyshyn y Rondbjerg.

La unidad creó una buena oportunidad al final del primer periodo cuando Krebs se lanzó por la banda derecha y centró un pase para Leschyshyn, cuya redirección obligó al portero de los Kings, Calvin Petersen, a realizar una difícil parada.

Pero Leschyshyn también cometió una penalización por zancadilla menos de un minuto después, lo que condujo al gol de Kopitar en el último minuto del primer periodo.

“Creo que hicieron un buen trabajo”, dijo DeBoer. “Los primeros partidos de la NHL en un entorno difícil contra un equipo realmente bueno. No fueron nuestros peores jugadores. Se mantuvieron en su sitio e hicieron algunas cosas buenas”.

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