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Los Knights se quedan fuera de los premios de la NHL, pero lucen la Copa Stanley

Actualizado June 27, 2023 - 1:34 pm

El defensa de los Golden Knights Zach Whitecloud, el gerente general Kelly McCrimmon y el presidente de operaciones de hockey George McPhee hicieron un impresionante cameo en la entrega anual de premios de la NHL el lunes, vertiendo cerveza de la Copa Stanley en la boca del anfitrión Dierks Bentley cerca del final de la ceremonia.

Eso fue todo en cuanto a las apariciones de los Knights en el escenario de Bridgestone Arena de Nashville, Tennessee. El equipo no recogió ningún otro trofeo aparte del que vertió en su boca, y eso está bien para los recién coronados campeones. Los Knights tienen el que cuenta.

La falta de atención adicional no fue una sorpresa. Los Knights fueron el primer ganador de la Copa sin un finalista en los premios de la temporada regular desde 1995 y solo el quinto desde que comenzó la era moderna de la NHL en 1943-44. Es un testimonio de cómo se construyó el equipo. Los Knights triunfaron gracias a su increíble profundidad y excelente química, lo que hizo que su falta de individualidades destacadas fuera más una característica que un defecto.

Se les tomó en cuenta en varias categorías.

Bruce Cassidy terminó cuarto en la votación Jack Adams para entrenador del año. Llevó a los Knights al mejor récord de la División Pacífico y de Western Conference antes de ganar la Copa Stanley en su primera temporada con el equipo. Cassidy ganó el premio en 2020 con los Boston Bruins.

Su sustituto en Boston, Jim Montgomery, se llevó a casa el trofeo después de llevar a los Bruins a un récord de la NHL de 65 victorias y 135 puntos en su primera temporada en el cargo. Lindy Ruff, de Nueva Jersey, terminó segundo y Dave Hakstol, de Seattle, tercero.

El portero de los Knights, Logan Thompson, fue octavo en la votación del Trofeo Calder al mejor novato del año. Fue un firme candidato la mayor parte de la temporada y jugó en el All-Star Game, pero solo participó en dos partidos después del evento debido a lesiones en la parte inferior del cuerpo.

Ningún otro Knights terminó entre los 10 primeros en ninguno de los premios principales.

Los centros Jack Eichel y William Karlsson y el defensa Alex Pietrangelo recibieron votos para el Premio Lady Byng al jugador más servicial, y el capitán Mark Stone y el centro Chandler Stephenson estaban en las boletas para el Trofeo Selke al mejor delantero defensivo.

En cambio, otros jugadores y clubes acapararon la atención.

El máximo galardón fue para Connor McDavid, de Edmonton, que recogió su tercer Trofeo Hart al Jugador Más Valioso (MVP) en su octava temporada. Fue el primero en 195 de las 196 boletas tras liderar la liga en goles (64) por primera vez y en puntos (153) por quinta. Los otros tres jugadores que han ganado tres Harts tan pronto en su carrera son Wayne Gretzky, Bobby Clarke, Bobby Orr y Alex Ovechkin.

Los Bruins tuvieron dos ganadores además de Montgomery. Linus Ullmark ganó el Trofeo Vezina al mejor portero, y el centro Patrice Bergeron tomó el Selke. Bergeron ganó el premio por segundo año consecutivo y sexta vez en total, dos más que cualquier otro jugador.

Erik Karlsson, de los San José, ganó su tercer Trofeo Norris al mejor defensa tras convertirse en el sexto jugador de línea azul -y el primero desde Brian Leetch en 1991-92- que anota al menos 100 puntos. Se convirtió en el cuarto jugador de la historia de la NHL en ganar el Norris con dos equipos, tras llevárselo a casa dos veces con Ottawa.

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