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Los Knights derrotan a los Panthers y se ponen 2-0 en la final de la Copa Stanley

Actualizado June 6, 2023 - 11:41 am

Los fans de los Golden Knights dejaron oír su voz alto y claro en el segundo partido de la final de la Copa Stanley.

“¡Queremos la Copa! ¡Queremos la Copa!”

Si los Knights siguen jugando así, puede que la consigan.

A lo largo de dos partidos contra los Florida Panthers, el equipo ha recibido anotaciones históricas, una gran portería y un mejor juego de los equipos especiales. Esto ha acercado a los Knights a su objetivo final más que nunca.

Dominaron en todas las fases para ganar por 7-2 ante un público anunciado de 18,561 espectadores en T-Mobile Arena y tomar una ventaja de 2-0 en la serie. En su única otra aparición en la Final de la Copa Stanley, en 2018, los Knights solo ganaron el Juego 1 en una derrota por 4-1 en la serie ante Washington.9+

Los Knights, gracias a los goles de cinco jugadores diferentes el lunes y los puntos de 12, igualaron su récord de goles de la temporada y empataron su récord de franquicia para un juego de playoffs.

“(Nuestra profundidad) es la mayor razón por la que todavía estamos aquí, por la que ganamos a Winnipeg, Edmonton, Dallas y por la que vamos por delante contra Florida”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Solo siento que tenemos el mejor equipo desde el jugador uno hasta el veinte. Eso es lo que siento”.

Cassidy se ha referido a menudo a su club como “imperfecto” durante esta carrera. Defectuoso pero resistente.

Los Knights no lo parecieron el lunes.

Apenas hubo una pizca que destacar gracias a otra impresionante actuación de todos los integrantes de la alineación. Todos los 18 patinadores estaban en el hielo para un gol. Los Knights tienen nueve goleadores en dos partidos de la final, la mayor cantidad por un equipo en la historia de la NHL.

También anotaron dos veces en el power play y fueron 4 de 4 en la matanza mientras recibían 29 atajadas de Adin Hill.

Fue demasiado para los Panthers.

El ala izquierda Brett Howden anotó a los 7:10 del segundo periodo para poner a los Knights 4-0 arriba gracias a un gran pase del capitán Mark Stone, que rompió su bastón al principio de la secuencia antes de recoger otro desde la banca. Eso persiguió al portero Sergei Bobrovsky después de 13 disparos y obligó al reserva Alex Lyon a entrar en la portería.

Fue el séptimo gol permitido por Bobrovsky en 86:56 en la serie. Permitió seis en 321:03 durante la Final de la Eastern Conference.

El ataque de los Knights es simplemente algo diferente. Persiguieron al titular de su oponente por quinta vez en 12 partidos.

Los Knights obtuvieron producción de algunos puntos habituales en el Juego 2, ya que el ala derecha Jonathan Marchessault anotó dos veces contra su antiguo equipo. Marchessault amplió su racha de puntos a siete partidos, igualando el récord de la franquicia en los playoffs. Es el líder del equipo con 12 goles en 19 partidos esta postemporada y ha anotado en seis de los últimos siete.

“Es un auténtico goleador”, dijo el defensa Alec Martínez. “Tiene un talento increíble”.

El centro Jack Eichel registró dos asistencias a pesar de salir brevemente del juego después de una colisión en el hielo abierto con el ala derecha Matthew Tkachuk en el segundo periodo. Eichel, que lo llamó “un jaque limpio” de Tkachuk, se convirtió en el séptimo jugador de la era moderna de la NHL (desde 1943-44) en anotar varios puntos en cada uno de sus dos primeros partidos en la final de la Copa Stanley.

Su segunda asistencia llegó en su primer turno tras el golpe.

“Es increíble, ¿verdad?”. dijo Marchessault. “Esa es la resistencia que tenemos en ese vestidor”.

Los Knights también anotaron de otras fuentes.

Martínez consiguió el segundo gol del equipo con 2:01 izquierda en el primer periodo. Fue su primero de los playoffs, dando a los Knights 18 goleadores esta postemporada. Eso es empatado con Seattle para la mayoría en la NHL.

El centro Nicolas Roy añadió un gol de la cuarta línea 2:59 en el segundo para poner a los Knights arriba 3-0.

Eso fue más que suficiente apoyo en carrera para Hill, que mejoró a 9-3 en su primera carrera de playoffs. El porcentaje de atajadas de .937 del jugador de 27 años es el más alto de la NHL entre los titulares en esta postemporada. Los Panthers no pudieron llegar a él en los dos primeros periodos antes de que el centro Anton Lundell y Tkachuk anotaran en el tercero.

Los Knights respondieron añadiendo dos goles más del ala derecha Michael Amadio y otro de Howden.

Ahora están a solo dos victorias de dar a sus hambrientos fans lo que quieren. Los Knights nunca han perdido una serie tras ir ganando 2-0, y se enfrentan a un equipo que nunca ha ganado en el T-Mobile Arena.

Los equipos que ganan los dos primeros partidos de la final tienen un récord global de 48-5.

“Ha sido un gran esfuerzo”, dijo Eichel. “Hill hizo grandes atajadas. Conseguimos algunos goles oportunos en buenos momentos del partido. … El grupo hizo un buen trabajo”.

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