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Los Knights, contentos de estar en casa tras un calendario frenético

Los Golden Knights estaban contentos de estar en casa para variar el domingo después de pasar la mayor parte del último mes en la carretera.

Están aún más contentos de quedarse por un tiempo.

La victoria de los Knights por 5-4 en la tanda de penaltis contra los San Jose Sharks en el T-Mobile Arena el domingo marcó el inicio de una racha de cuatro partidos en casa, la más larga de la temporada para el equipo hasta el momento.

El calendario de los campeones vigentes de la Copa Stanley ha sido agotador. Los Knights (19-5-5) son el segundo equipo de la NHL que más partidos ha jugado (29), solo por detrás de Columbus (30). Sus 15 partidos de visitante ocupan el tercer puesto. Los viajes tampoco han sido fáciles.

Los Knights han hecho una larga gira por el este y también han estado en Canadá tres veces diferentes. Todos esos desplazamientos han parecido desgastarles en algunos momentos.

Los Knights pasaron apuros durante algunos tramos del partido del domingo después de un cambio rápido. Ganaron 6-1 en Dallas el sábado, y luego volaron a casa para otro partido poco más de 24 horas después.

“Obviamente te gustaría tener algo de tiempo”, dijo el defensa Brayden McNabb. “Siempre es difícil cuando estás en un cambio de hora y allá por poco tiempo y volver a casa, especialmente en partidos consecutivos. Pero estamos jugando un buen hockey en este momento, así que es bueno acumular victorias en un corto periodo. Pero será bueno descansar un poco. Llegamos a Navidad y el calendario se abre un poco”.

A los Knights aún les quedan algunas semanas para que las cosas se calmen. Saben que tienen asuntos de los cuales ocuparse antes, empezando por un partido contra los Calgary Flames (11-13-3) el martes a las 7 p.m. en el T-Mobile Arena.

Los Knights terminan su serie en casa jugando contra Buffalo el viernes y contra Ottawa el domingo. Luego volverán a la carretera para enfrentarse a Carolina, Tampa Bay y Florida la semana que viene.

“Hemos estado jugando mucho hockey y el calendario ha sido agitado para todos nosotros”, dijo el centro Jack Eichel.

Lo positivo para los Knights es que están acumulando puntos. Llevan tres victorias consecutivas y una racha de ocho partidos puntuando. Esta buena racha tiene a los Knights seis puntos por encima del segundo clasificado, Vancouver, en el liderato tanto de la División Pacífico como de la Conferencia Oeste.

Eso significa que deberían poder disfrutar de su tiempo de inactividad cuando llegue más tarde en la temporada y descansar para un empuje de playoffs.

“Solo quieres encontrar la manera de ganar y conseguir dos puntos”, dijo Eichel. “Lo hemos estado haciendo y es bueno verlo”.

Eichel, que lleva una racha de siete partidos anotando, es un jugador que no parece necesitar el descanso. Su racha goleadora le ha permitido sumar 32 puntos esta temporada, seis más que cualquier otro jugador.

Eichel, a pesar de la racha en la que está, se siente encantado de pasar unos días en casa.

“Es genial”, dijo Eichel. “Parece como si hubiéramos estado de viaje durante mucho tiempo. Hemos jugado algunos partidos aquí, pero no demasiados. Así que hay que aprovechar un poco de comida casera y dormir en tu propia cama y pasar tiempo con tu familia. Obviamente, son las fiestas. Pero tenemos un par de partidos esta semana de los que ocuparnos, así que es agradable estar en casa”.

Los Knights podrían incluso ser capaces de tener una rara práctica en City National Arena con todo este tiempo en casa, aunque tuvieron un día de descanso muy necesario el lunes.

Patinarán el martes por la mañana antes de recibir a los Flames. Se espera que el portero Logan Thompson, natural de Calgary, Alberta, vuelva a la portería después de que Jiri Patera debutara el domingo.

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