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Los Jets derrotan a los Knights en el primer partido de postemporada

ActualizadoApril 20, 2023 - 10:47 am

Las gradas del T-Mobile Arena, antes repletas de fanáticos que agitaban sus toallas, estaban casi vacías cuando sonó el pitido final.

Una multitud anunciada de 18,006 personas llegó el martes al T-Mobile Arena dispuesta a celebrar el primer partido de playoffs en casa de los Golden Knights en dos años. El espectáculo previo al partido, con la proyección sobre el césped de un dragón que escupía fuego y quemaba un avión hasta reducirlo a cenizas, fue atronador.

Los Winnipeg Jets se aseguraron de que se callaran al final.

Los Jets -cuyo entrenador, Rick Bowness, dijo el lunes que no estaban “aquí para dar a estos chicos un poco de entrenamiento y pasar a la siguiente ronda”, no se sintieron intimidados por el ambiente, el oponente o la tarea que tienen entre manos como segundo comodín que intenta derribar al sembrado No. 1 de la Conferencia Oeste.

Derrotaron a los Knights por 5-1 en el primer partido de la serie de playoffs al mejor de siete. Los equipos visitantes que empiezan con una victoria avanzan el 57.3 por ciento de las veces.

“No fue una gran noche para nosotros”, dijo el capitán Mark Stone. “Obviamente, nos hubiera gustado salir con un mejor esfuerzo. No sé si pensábamos que solo por ser cabeza de serie (sería) fácil, pero ya hemos estado en esta situación antes. Obviamente, las dos últimas temporadas hemos tenido comienzos de serie lentos. Tenemos suficientes veteranos aquí, suficientes chicos que han ganado a este nivel para conseguir darle la vuelta a este barco”.

El centro Jack Eichel admitió que el martes estuvo “probablemente bastante lejos” de lo que los Knights son capaces de hacer.

No parecían el equipo que luchó contra la adversidad para ganar la División Pacífico. Sus 17 tiros a la portería fueron menos que en cualquier otro partido de la temporada regular.

Los Knights se mostraron enérgicos al principio, pero evitaron varios intentos de gol en el primer periodo.

Un excelente mano a mano del ala izquierda Michael Amadio con el ala derecha Mason Appleton evitó un gol de rebote a los 9:12 del partido. El portero Laurent Brossoit, en su primer partido como titular en los playoffs, se libró de una pérdida de puck detrás de su propia portería. Los Knights consiguieron anular dos jugadas de poder de Winnipeg.

No tuvieron tanta suerte en el segundo periodo.

El ala izquierda Kyle Connor abrió el anotar para los Jets al enviar un pase del centro Pierre-Luc Dubois a la red desde una posición alta a los 1:24 minutos de iniciado el periodo. Dubois siguió con un gol apresurado 1:02 más tarde.

El entrenador de los Knights, Bruce Cassidy, respondió mezclando sus líneas delanteras en busca de una chispa. Consiguió una brevemente. El centro William Karlsson disparó el puck en la esquina superior de la red quedando 4:11 en el segundo para encender a la multitud. Los Knights parecían tener el impulso de su lado cuando el ala derecha Phil Kessel obtuvo un cross-check 1:11 más tarde.

No duró mucho. Winnipeg sobrevivió el resto del periodo, luego tomó una ventaja de 3-1 con el tiro del ala derecha Blake Wheeler 3:53 minutos después de iniciado el tercer periodo.

La estructura defensiva de Bowness tomó el relevo a partir de ahí. Los Knights solo dispararon dos veces a la portería en el último periodo. El centro Adam Lowry marcó un gol ante la portería vacía faltando 1:21, y luego anotó un gol en una jugada de poder faltando 19 segundos.

Los Knights pueden consolarse con el hecho de que han avanzado tres de cinco veces cuando pierden el primer partido de una serie. Eso incluye la Final de la Conferencia Oeste 2018 contra Winnipeg, cuando ganaron cuatro seguidos después de caer detrás 1-0.

“Queríamos salir aquí y hacer una declaración aquí en el primer partido”, dijo Eichel, quien hizo su debut en los playoffs. “No pudimos hacerlo. Tenemos un grupo resistente aquí. Estaremos preparados”.

Estos son tres puntos de la derrota:

1. La línea superior brilla

Bowness pareció encontrar el oro al final de la temporada regular al trasladar a Mark Scheifele del centro al ala derecha y ponerlo en fila con Connor y Dubois.

Su magia continuó en los playoffs.

Los tres fueron una amenaza para los Knights. Connor disparó cinco veces. Scheiefele hizo cuatro y Dubois tres. Los Jets han superado a sus rivales por 9-3 con este grupo sobre el hielo en el cinco contra cinco esta temporada.

“Sus mejores hombres tuvieron tiempo y espacio, y lo enterraron”, dijo Cassidy. “Y nuestros chicos no fueron capaces de hacer eso”.

2. El regreso de Stone

Stone hizo saber a todos cómo se sentía a los 1:02 minutos del partido.

El capitán de los Knights, jugando en su primer partido desde el 12 de enero debido a una lesión en la espalda que requirió cirugía, aplastó a Scheifele contra las tablas detrás de la red de los Jets.

Stone no parecía tener ninguna restricción. Jugó 21:28, el segundo mejor total del equipo.

Admitió sentirse oxidado.

“Me sentí como si me hubiera perdido tres meses, obviamente”, dijo Stone. “Con suerte me sentiré cada vez mejor de cara al próximo partido”.

3. Lesiones en los Jets

El ala izquierda Nikolaj Ehlers no jugó para los Jets debido a una lesión en la parte superior del cuerpo. Es el sexto máximo goleador de Winnipeg con 38 puntos en 45 partidos.

El ala izquierda Morgan Barron abandonó brevemente el partido tras ser cortado por la cuchilla del patín de Brossoit en el primer periodo. Barron regresó a los 8:15 del segundo con 75 puntos de sutura en la cara.

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