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Los Golden Knights dicen ‘estaremos listos’ después de jugar partido a doble tiempo extra

Actualizado April 24, 2023 - 1:09 pm

Alex Pietrangelo tenía mensajes de texto de su esposa y su madre esperándolo después de la victoria de los Golden Knights por cinco a cuatro en doble tiempo extra el sábado en Winnipeg.

Lo golpeó un puck en la cara cuando faltaban 6:58 para el final del tercer periodo y se fue a la banca para que lo revisaran. Dijo que tenía “el labio un poco hinchado”, pero que por lo demás estaba bien. Jugó 14:12 después de ser golpeado como parte de su maratónico esfuerzo de 34:30, empatado con el quinto más largo de su carrera.

Pietrangelo probablemente no fue el único jugador que tuvo a sus seres queridos preocupados. El tercer partido, como la mayor parte de la serie de primera ronda de los Knights contra los Jets, fue intenso, físico y agotador.

Eso no significa que ninguno de los dos equipos vaya a tener mucho tiempo para descansar. El cuarto partido de la serie al mejor de siete se este lunes en Canada Life Centre.

“Anoche fue un partido de los grandes”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Creo que ambos equipos curarán un poco sus heridas hoy. Nosotros lo haremos con un estado de ánimo un poco mejor que ellos, así que es ahí donde tienes suerte”.

Cassidy dijo que pensaba que el partido podría beneficiar a los Knights a largo plazo.

No solo tomaron una ventaja de dos a uno en la serie a pesar de encajar tres goles en el tercer periodo, sino que evitaron que sus mejores jugadores sufrieran tanto como los de Winnipeg. Pietrangelo fue el único de los Knights que jugó más de 30 minutos. Los Jets tuvieron cinco jugadores que alcanzaron esa marca, y el centro Pierre-Luc Dubois jugó 29:42.

Parte de ello fue por las circunstancias. Winnipeg perdió a su defensa número uno, Josh Morrissey, para la serie a los 4:34 del partido por una lesión en la parte inferior del cuerpo. Otra parte se debe al enfoque igualitario de los Knights. El ala derecha Keegan Kolesar jugó 12:29, menos que cuatro Jets.

“Creo que hemos hecho un gran trabajo alternando las cuatro líneas, las tres parejas D y solo hemos hecho nuestro juego”, dijo el capitán Mark Stone.

Repartir la carga de trabajo debería beneficiar a los Knights en la que quizás haya sido la serie más reñida de la primera ronda. Winnipeg lidera los playoffs en tres partidos con 193 golpes. Los Knights son segundos con 168, 15 más que el tercer lugar, Tampa Bay. Sus 30 tiros bloqueados del sábado fueron también un récord de la franquicia para un partido de visitante en la postemporada.

Los Knights parecen no haber empeorado por el desgaste, incluso después del cuarto partido más largo en la historia del equipo. Cassidy dijo que espera que todos estén disponibles para el cuarto partido.

Eso debería ayudar a los Knights en su intento de aprovechar el impulso y tomar una ventaja de tres a uno en la serie por sexta vez en la historia de la franquicia. Eso no significa que sea un hecho. Minnesota ganó tres a dos en doble tiempo extra en la carretera contra Dallas el 17 de abril, luego perdió siete a tres dos días más tarde.

Los Jets intentarán hacer lo mismo y evitar dos derrotas consecutivas en Canada Life Centre y tres seguidas. El calendario debería darles a ambos equipos un poco de tregua.

El partido del sábado comenzó a la 1:11 p.m. en Winnipeg, así que incluso con el final tardío, los equipos tendrán horas extra para reagruparse.

“Siempre va a ser desgastante para tu cuerpo cuando estás jugando casi el doble de lo que muchos chicos están acostumbrados a jugar”, dijo el ala izquierda Reilly Smith. “Estaremos preparados. Te pasas toda la temporada preparándote para cosas como esta. Ha sido un partido duro. Salir con una victoria marca un mundo de diferencia”.

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