69°F
weather icon Clear

La resistencia de los Knights se pondrá a prueba de nuevo tras la derrota contra los Oilers

Estaban cinco a uno cuando terminó el Juego 2 entre los Golden Knights y los Oilers de Edmonton el sábado. Estaban cinco a uno en el Juego 1 contra Winnipeg, también.

Eso es lo que tenía a los Knights todavía con la cabeza alta después de una dura derrota que igualó su serie de segunda ronda. Ya han tenido malos juegos antes, incluso contra los Oilers. No suelen repetirlos.

Los Knights ganaron cuatro partidos seguidos después de ir perdiendo 1-0 ante los Jets para avanzar. Solo han perdido dos partidos seguidos desde el descanso del All-Star. Su resistencia está a punto de ponerse a prueba de nuevo.

Los Knights, empatados con la segunda mayor cantidad de puntos en la NHL en la temporada regular, tendrán la oportunidad de recuperar el control de la serie cuando el escenario se traslade al Rogers Place para el tercer partido a las 5:30 p.m. del lunes.

“Tenemos que hacerlo mucho mejor”, dijo el ala izquierda Reilly Smith. “Es un partido en el que solo tienes que hacerlo. No nos presentamos bien en el primer partido de la última serie. Solo tenemos que encontrar la manera de recuperarnos”.

El capitán Mark Stone dijo que los Knights no esperaban barrer a Edmonton.

Sabían que los Oilers eran demasiado rápidos, demasiado hábiles, demasiado buenos. Edmonton terminó a dos puntos de los Knights por el mejor récord de la División Pacífico y Western Conference. El entrenador Bruce Cassidy admitió antes de la serie que sería un reto mayor que Winnipeg.

Eso no excusa el esfuerzo de los Knights el sábado. Perdieron demasiadas batallas y carreras por el puck. No presionaron hasta que el partido se les fue de las manos. Los Knights, tras ganar seis a cuatro en el primer partido, lograron al menos cuatro goles en partidos consecutivos por segunda vez desde el 16 de enero.

Las superestrellas Leon Draisaitl y Connor McDavid hicieron la mayor parte del daño. Draisaitl lleva seis goles en la serie, y McDavid ha anotado dos y ha dado tres asistencias. Ellos han sido el motor de un increíble power play de los Oilers que lleva cinco de nueve en dos partidos.

“Estamos haciendo muchas cosas buenas, pero ellos son dinámicos”, dijo Stone. “Tienes que encontrar maneras de permanecer fuera de la zona”.

Los Knights tienen un montón de maneras de causar problemas por su cuenta.

Fueron el equipo menos penalizado de la NHL en la temporada regular y solo fueron al área tres veces en el primer partido. También han tenido éxito en la serie cuando han mantenido las cosas igualadas. Los Knights superan a Edmonton por cinco a tres en cinco contra cinco.

Una razón para ello es su ventaja en profundidad, que debería servirles bien con los Oilers consiguiendo el último cambio en los dos próximos partidos. Los buenos resultados de los Knights en los desplazamientos se deben a su capacidad para confiar en las cuatro líneas de ataque y en las tres parejas de defensa sin preocuparse por los emparejamientos.

No se espera que el equipo se desvíe de esa fórmula en el tercer partido. Cassidy no hizo un cambio de alineación parece probable el domingo.

“Me gusta nuestro grupo que está ahí ahora”, dijo. “Solo tenemos que jugar mejor”.

Los Knights creen que lo harán.

Iban perdiendo 1-0 después de un periodo en el Juego 2 contra Winnipeg, y luego superaron a los Jets 18-8 el resto de la serie. Llevan 7-1-1 esta temporada, incluidos los playoffs, después de encajar cinco goles en un partido.

Los Knights necesitarán un tipo de respuesta similar para conseguir otra ventaja contra los Oilers. La serie es ahora al mejor de cinco, con ambos equipos ofreciendo una salida impresionante y otra que preferirían olvidar.

“Es una lección para nosotros”, dijo Cassidy. “Creo que contra Winnipeg fuimos avanzando en nuestro juego a medida que avanzaba la serie, y eso es lo que tenemos ante nosotros ahora. Tenemos que llegar a nuestro juego más rápido y mantenernos en él si esperamos avanzar”.

LO ÚLTIMO