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Knights y North Las Vegas se asocian en proyecto de centro de hockey

Los Vegas Golden Knights planean ampliar su huella en el sur de Nevada mediante la asociación con North Las Vegas para una nueva instalación de hockey.

Se planea que la instalación de 20 millones de dólares y 100 mil pies cuadrados se incorpore al desarrollo de uso mixto Hylo Park. El centro de hockey contará con dos pistas de hielo y tendrá capacidad para unas 3 mil personas, según Cary Lefton, director ejecutivo de Agora Realty and Management, que está desarrollando el proyecto.

“Tendremos un hotel de primera clase al lado para poder albergar torneos y otros tipos de actividades que puedan usar unas instalaciones de ese tamaño”, dijo Lefton.

El Hylo Park, valorado en 380 millones de dólares, se construirá por fases en un terreno de 73 acres donde antes estaban Fiesta Rancho y Texas Station. El gran proyecto incluirá hoteles y viviendas, restaurantes, tiendas, espacios al aire libre y un bar deportivo, lo que promete ser un buen augurio para los usuarios de las instalaciones de hockey.

“Lo que prevemos es crear algo parecido a una villa olímpica”, dijo Lefton. “Tanto si organizas deportes juveniles como deportes para adultos, vas a ser tratado como un atleta profesional”.

Los planes prevén que la construcción de la instalación de hockey comience en junio y se espera que esté terminada en 18 meses, dijo Lefton.

Mientras la construcción esté en curso, la actual instalación de hockey remanente de Fiesta Rancho permanecerá abierta. Los Knights también tienen un acuerdo de operación con Agora para la pista existente.

“En lo que realmente nos enfocamos es en tratar de no causar disrupciones a la comunidad actual que está usando la pista”, dijo Lefton. “La pista de hielo actual va a permanecer abierta mientras construimos una nueva instalación al lado”.

Una vez terminadas las instalaciones de hockey de los Knights, el edificio actual se destinará a otros deportes para jóvenes y adultos, como el fútbol sala.

‘A reventar’

Los Knights cuentan con otras instalaciones de hockey en el valle, como el City National Arena en Summerlin, donde practican los Golden Knights, y el American First Center en Henderson, donde entrenan los Silver Knights. Ambas instalaciones acogen también hockey juvenil y de adultos. Conforme ha aumentado la popularidad de los Knights en los últimos seis años, también lo ha hecho el interés en el hockey de los habitantes del sur de Nevada.

“Ellos (los Knights) mencionaban que estaban a reventar y que necesitaban otra instalación”, dijo Lefton. “Fue entonces cuando colaboramos juntos y se nos ocurrió un proyecto que pensamos que podría dar cabida a esa demanda a un nivel mucho más alto”.

La construcción de nuevas instalaciones, como el estadio de hockey previsto en Hylo Park, es la progresión natural del crecimiento de este deporte en el valle.

“En el segundo año teníamos 92 niños en la liga local. Ahora tenemos 1,015, y eso solo en la liga local”, dijo Darren Eliot, vicepresidente de programación de hockey y operaciones de las instalaciones de los Knights. “Ha crecido exponencialmente. La única manera de mantener ese crecimiento es seguir participando y ayudar a las instalaciones y a las nuevas instalaciones que se están construyendo y estar ahí en primera línea”.

Más allá del deporte, Jared Luke, director de desarrollo económico de North Las Vegas, también prevé la celebración de actos cívicos en las instalaciones.

“Reuniones, encuentros, quién sabe, quizá hagamos un [informe del] Estado de la Ciudad desde allí en algún momento”, dijo Luke.

‘Emocionante para la ciudad’

Las autoridades municipales esperan que el nuevo centro de hockey y la urbanización que lo rodee generen beneficios económicos y ofrezcan a los jóvenes de la zona un lugar donde aprender el deporte que ha conquistado el valle de Las Vegas gracias al éxito de los Knights.

“El objetivo principal es poner algo sobre el terreno para que los vecinos, especialmente los niños en North Las Vegas, puedan beneficiarse”, dijo Luke. “Una zona agradable, segura y de alto nivel donde puedan ir y participar en actividades deportivas y que también sea una zona de reunión familiar”.

Según Luke, la llegada de un importante equipo deportivo profesional a North Las Vegas es un gran acontecimiento para la ciudad, especialmente si se tiene en cuenta la magnitud del proyecto de Hylo Park.

“La participación de VGK en North Las Vegas en un proyecto como este cambiará las cosas en una zona deprimida”, dijo. “Es emocionante para la ciudad”.

Cuando el proyecto de Hylo Park esté totalmente construido, Luke dijo que es difícil medir cuánto afectará positivamente a la ciudad.

“Está viendo un proyecto de desarrollo que es de un par de cientos de millones de dólares y el impacto económico, honestamente, es difícil expresar una opinión sobre lo que va a ser”, dijo Lucas. “Hemos tenido noticias de los vecinos, tanto de North Las Vegas como de Las Vegas y el lado de Las Vegas de las cosas, y de otras empresas de la zona que están entusiasmadas porque va a impulsar lo que ellas están haciendo. Esperamos que sea un motor económico para la zona en los próximos años”.

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