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Knights dicen que derrota que acabó con su racha de victorias fue una llamada de atención necesaria

Los Golden Knights lo presentían.

La racha de victorias se alargó a nueve, a una del récord de la franquicia, pero algunos aspectos de su juego estaban decayendo. Es natural. Las victorias llegan, los equipos se relajan. La concentración aumenta después de las derrotas, y los Knights no habían tenido ninguna durante tres semanas.

La derrota del sábado en casa por tres a dos ante St. Louis le da al equipo una breve oportunidad para reajustarse. Los Knights esperan que un entrenamiento competitivo el domingo y un día de descanso el lunes los prepare para los dos partidos restantes de esta temporada en casa contra San José y Arizona, ambos empatados en el puesto 25 de la NHL en puntos.

Los Knights sabían que el partido contra los Blues sería difícil al salir de un viaje de 11 días por el este de Canadá y Estados Unidos, pero no hay razón para que no puedan conseguir otra racha de victorias con algunos cambios.

“Es difícil ser perfecto para 82”, dijo el capitán Mark Stone. “Creo que estamos en un pequeño bache, pero estamos encontrando formas de ganar partidos”.

Los Knights (13-3) mostraron grietas durante su viaje de cinco partidos por carretera a pesar de ir cinco a cero en uno por primera vez en la historia de la franquicia. Su defensa comenzó a parecer vulnerable después de ser sólida como una roca para comenzar la temporada.

Los Knights permitieron tres goles en sus primeros 11 partidos y nunca cedieron más que eso. Han permitido al menos tres goles en sus últimos cinco partidos. Permitieron cuatro goles tres veces en el viaje por carretera.

Pese a eso, los Knights siguen siendo el segundo equipo de la NHL en goles permitidos por partido (2.31), por detrás de Boston (2.19). También siguieron ganando porque se les ocurrieron formas de superar sus problemas. Los Knights solo tienen una ventaja de uno en cinco contra cinco este mes, pero tienen cinco goles en el power play, tres en el tiempo extra y uno en una red vacía.

“Hemos cedido goles en el camino, más de lo que nos gustaría”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Creo que nuestros chicos reconocen eso, que nos salimos con la nuestra con algún juego descuidado aquí y allá en el camino. Tenemos buenos jugadores ofensivos. Tenemos que encontrar la manera de ganar. Si eso significa superar a los equipos algunas noches, que así sea”.

Los Knights aún esperan mejorar sus detalles defensivos durante el resto de la temporada en casa. Otra área en la que necesitan trabajar es en sus segundos periodos.

Su diferencia de goles de más-13 en el primero está empatado con el mejor de la NHL. Su puntuación de +7 en el tercero está empatada con la cuarta mejor. En el segundo, tienen un negativo de uno, lo que los pone en el puesto 20.

El segundo periodo de los Knights contra los Blues el sábado fue especialmente pobre. Fueron superados por 19-8, cayeron por detrás de tres a dos y no pudieron recuperarse en el tercero a pesar de un fuerte empuje.

“Sentí que no salimos tan limpios y tuvimos un montón de pérdidas de puck donde tienes el cambio largo, es difícil sacar a los chicos del hielo”, dijo el defensa Shea Theodore. “Creo que es algo en lo que podemos trabajar, limpiar y avanzar”.

Los Knights siguen estando contentos de abordar sus puntos débiles con una ventaja de cinco puntos en la Western Conference y Pacific Division. Ya tienen 11 puntos de ventaja sobre la línea de corte de los playoffs cuando se ha completado una quinta parte de la temporada. Se han dado a sí mismos un gran colchón, aunque no sean siempre perfectos.

“No va a rebotar a nuestro favor durante toda la temporada, ¿verdad?”, dijo el centro William Karlsson. “Esperemos que podamos volver al camino de la victoria el próximo partido”.

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