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Golden Knights se llevan la victoria gracias al esfuerzo de Leon Draisaitl

Actualizado May 5, 2023 - 2:25 pm

El puck se hundió en la portería e Ivan Barbashev levantó la mano en señal de celebración.

Los Golden Knights necesitaban una respuesta cuando el pívot Leon Draisaitl hizo que al menos un jugador saltara al hielo al empatar el partido con su tercer gol para los Edmonton Oilers a principios del tercer periodo.

Barbashev se las dio.

La adquisición de los Knights en el plazo de traspasos salió dos turnos más tarde, inclinó un disparo de Zach Whitecloud por debajo del guante de Stuart Skinner y envió un rayo de energía a la multitud anunciada de 18,243 en T-Mobile Arena. Los furiosos fans que agitaban sus toallas subieron aún más el volumen cuando el pívot Chandler Stephenson adelantó al equipo local por dos goles 50 segundos después.

Esa fue la fórmula que usaron los Knights en su victoria por seis a cuatro para adelantarse uno a cero en su serie de segunda ronda contra los Oilers el miércoles por la noche. Se apegaron a su plan, incluso cuando Draisaitl hizo todo lo posible por despistarlos al anotar cuatro goles por primera vez en los playoffs.

El resultado fue la primera derrota reglamentaria de Edmonton desde el 11 de marzo, una racha de 22 partidos.

“Tenemos la oportunidad de dictar, vamos a tomarla”, dijo el centro William Karlsson. “Creo que lo hicimos”.

El plan de juego de los Knights contra los Oilers es similar al que usaron para derrotar a los Winnipeg Jets en cinco partidos en la primera ronda.

Quieren defender con inteligencia y disciplina en su propio campo. Quieren controlar los pucks en la zona neutral. Y, en ataque, perseguir al adversario con su juego de ataque.

Siguieron el guion a la perfección desde el principio.

Los Knights anotaron tres goles antes de que Edmonton tuviera su cuarto tiro. Los Knights remontaron el tanto inicial de Draisaitl en el power play con goles de Barbashev, el ala derecha Michael Amadio y el capitán Mark Stone.

“Creo que nos defendimos muy bien”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Fue un buen trabajo de los chicos a la hora de acorralarlos”.

El único inconveniente para los Knights es que merecían irse del periodo con una ventaja mayor de la que tenían. Draisaitl, que terminó cuarto en la NHL en goles en la temporada regular, recortó la desventaja de Edmonton a tres a dos al golpear el puck en la espalda del portero Laurent Brossoit y meterlo en la red 11 segundos antes del intermedio.

Draisaitl se convirtió entonces en el primer jugador con tres goles en un juego de postemporada contra los Knights con otro gol en el power play a 1:35 minutos del tercer periodo.

Los Knights no parpadearon. El segundo gol de Barbashev volvió a ponerlos a la delantera 1:01 después.

Stephenson anotó 50 segundos después, dándole a los Knights un colchón muy necesario antes de que el cuarto gol de Draisaitl lograra el cinco a cuatro cuando faltaban 11:27 para el final.

El pívot Jack Eichel selló la victoria con un gol ante la portería vacía.

Los Knights se convirtieron en el quinto equipo en la historia de los playoffs que gana permitiéndole a su rival anotar cuatro goles. Mejoraron a siete a seis en el Juego 1 y siete a cuatro en casa.

Los Knights tienen cuatro a dos en su historia después de ganar el primer partido de una serie.

“Creo que hicimos un buen partido”, dijo Barbashev. “Hubo muchos goles de ida y vuelta. Solo nos hemos apegado a nuestro plan y conseguimos una gran victoria”.

He aquí tres conclusiones de la victoria:

1. Stone reluciente

Whitecloud dijo que hay algunos jugadores que parecen tener un interruptor que pueden activar para llevar su juego a un nivel diferente en los playoffs.

Stone es uno de ellos.

Su gol fue el 22 en 52 partidos de postemporada con los Knights, la mayor cantidad en la historia de la franquicia. Es un logro notable teniendo en cuenta que no estaba con el equipo en su carrera a la final de la Copa Stanley en su temporada inaugural.

Stone lleva cuatro goles y seis asistencias en los playoffs de esta temporada, a pesar de que Edmonton y Winnipeg aprovecharon todas las oportunidades posibles para empujarle, golpearle y verificar su espalda reparada quirúrgicamente.

“Duele ganar”, dijo Whitecloud. “Stoney es un gran ejemplo de ello. Ha aguantado mucho y no toma represalias”.

2. Draisaitl peligroso

Cassidy pudo al menos reírse de ello después. Incluso él no puede creer que Draisaitl tenga 11 goles en siete partidos en la postemporada.

“¿Te parece gracioso?”, dijo Cassidy. “¿Once goles? Estamos en el primer partido de la segunda ronda. Increíble”.

Draisaitl tiene cuatro goles más en los playoffs que cualquier otro jugador. Se convirtió en el quinto jugador en la historia de los Oilers en anotar cuatro goles en un partido de playoffs. Solo ha anotado cuatro goles una vez en su carrera en la temporada regular.

En su carrera, Draisaitl ha anotado 74 puntos en 44 partidos de playoffs (1.68 por partido). El único jugador que ha anotado a un ritmo superior en su carrera en la postemporada -mínimo 10 partidos jugados- es Wayne Gretzky (1.84).

3. Bonanza de Barbashev

Barbashev no pudo identificar qué sintió diferente el miércoles.

“No lo sé”, dijo. “Probablemente me eché una buena siesta”.

Sea como sea, anotó dos goles en un partido de playoffs por primera vez. Fue el octavo juego con múltiples goles de su carrera.

El campeón de la Copa Stanley 2019 sigue estando a la altura de su reputación como jugador de playoffs mientras se adapta sin problemas a los Knights. Lleva cinco goles en seis partidos en la postemporada, que se suman a los 16 que anotó en 23 partidos tras ser adquirido de los St. Louis Blues el 26 de febrero.

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