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Golden Knights a un paso de la segunda ronda de postemporada tras victoria

Actualizado April 25, 2023 - 1:27 pm

La sensación de déjà vu se apoderó del Canada Life Centre cuando los fans de los Winnipeg Jets rugieron en el tercer periodo el lunes.

Los Golden Knights perdieron una ventaja de cuatro a uno dos días antes en su victoria por cinco a cuatro en doble tiempo extra en el tercer partido de su serie de primera ronda contra los Jets. Un final similar parecía posible de nuevo en el cuarto partido cuando el centro Pierre-Luc Dubois anotó a 2:57 minutos de iniciado el tercero para recortar la desventaja de Winnipeg a 3-2.

Pero esta vez los Knights no dieron a la multitud del “White Out” nada más de que alegrarse. Siguieron jugando, se aferraron a su estructura y cerraron una victoria por 4-2 para ganar su tercer partido consecutivo y tomar una ventaja de tres a uno en la serie.

El ala izquierda Brett Howden, que creció como fan de los Jets en la cercana Oakbank, Manitoba, selló la victoria con un gol ante la portería vacía cuando faltaban 17 segundos.

Los Knights están a una victoria de alcanzar la segunda ronda por cuarta vez en seis temporadas. Pueden sentenciar la serie en el quinto partido, que tendrá lugar el jueves a las 7 p.m. en el T-Mobile Arena.

“A estas alturas de la temporada, hay que aprender de los errores”, dijo el defensa Shea Theodore, que terminó con dos asistencias. “No queríamos que volviera a ocurrir lo del último partido. Creo que nos reagrupamos lo suficientemente bien como para hacer el trabajo”.

Los Knights fueron los que tuvieron que remontar primero el lunes ante los Jets.

El ala derecha Blake Wheeler adelantó a Winnipeg 1-0 con un gol de jugada de poder a los 5:53 del primer periodo, ayudando a su equipo a anotar primero por tercera vez en la serie. Howden respondió cuatro minutos más tarde. Recuperó el control del puck después de que su disparo inicial con la muñeca fuera bloqueado por el defensa Neal Pionk y batió al portero Connor Hellebuyck.

Los Knights se adelantaron definitivamente en la segunda parte al anotar dos goles con 47 segundos de diferencia. El centro William Karlsson anotó por tercera vez en la serie dos segundos después de que expirara una jugada de poder, luego el ala izquierda Ivan Barbashev desvió un disparo de Shea Theodore que superó a Hellebuyck con 5:41 restantes en el periodo.

Todo lo que quedaba por determinar era si los Knights podían proteger esta vez una ventaja de varios goles en el último periodo. No tuvieron un buen comienzo, ya que Dubois anotó un extraño gol en una jugada de poder. El puck se desvió en el aire por encima del círculo de la portería y entró en la red después de que el defensa Alex Pietrangelo no consiguiera apartarlo.

Fue una mala oportunidad que podía haber desmotivado fácilmente a los Knights, teniendo en cuenta cómo fue el tercer partido. Sin embargo, mantuvieron la calma y ganaron su cuarto partido de playoffs consecutivo en el Canada Life Centre.

“Esta noche hemos mantenido mucho mejor la compostura”, declaró el portero Laurent Brossoit. “No les hemos regalado nada, a pesar de que la ventaja era de un gol. Es una buena señal que nuestro grupo no repita los mismos errores, ¿verdad? Hicimos un buen ajuste. Mantuvimos el pie en el pedal”.

Los Knights han avanzado cuatro de cinco veces en su historia después de tomar una ventaja de tres a uno en la serie. La única vez que no lo hicieron fue en la primera ronda de 2019 en San José.

Aquí hay tres conclusiones de la victoria:

1. Los contribuyentes siguen emergiendo

El juego de dos goles de Howden fue el primero de su carrera.

Fue apropiado en cierto modo, porque los Knights siguen sacando presentaciones destacadas de aparentemente todos en su alineación esta temporada. Howden y Barbashev se convirtieron en el séptimo y octavo jugador del equipo que marcan un gol en esta serie. Todos los delanteros, excepto Nicolas Roy, han sumado al menos un punto.

“Miren esta serie”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Son personas diferentes. No se puede decir solo que nuestros mejores jugadores nos están ganando la serie. Hay gente distinta que anota”.

2. El esfuerzo de Brossoit

Los fans de los Jets corearon “Eres un suplente” a Brossoit el lunes en un esfuerzo por meterse en la piel del exsuplente de Hellebuyck.

No funcionó. Brossoit mantuvo la compostura en su área para calmar a su antiguo equipo. Hizo 24 paradas para mejorar su porcentaje de atajadas en la serie a .902.

“Oh, sí, podía escucharlos”, dijo Brossoit. “Es solo combustible cuando tienes a tanta gente coreando tu nombre. Ya sea positivo o negativo, es combustible”.

En la otra portería, Hellebuyck recibió tres goles en 29 disparos. Su porcentaje de atajadas en la serie es de .895.

3. Scheifele sale

Winnipeg jugó la mayor parte del partido sin el centro Mark Scheifele, que pareció sufrir una lesión en la parte superior del cuerpo después de chocar contra las tablas del extremo a los 2:30 de juego.

El jugador de 30 años trató de recuperarse, pero se marchó a los vestidores tras un intento de disparo en la jugada de poder. Scheifele, que lideró a los Jets con 42 goles en la temporada regular, no regresó.

Winnipeg ya estaba jugando en desventaja, incluso con Scheifele en la alineación. El defensa número uno Josh Morrissey se perdió la serie debido a una lesión en la parte inferior del cuerpo en el tercer partido. El ala izquierda Nikolaj Ehlers aún no ha aparecido debido a una lesión en la parte superior del cuerpo.

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