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Escenarios de los Knights en los playoffs: ¿Qué está en juego en el final de la temporada?

Los Golden Knights tienen un partido más antes de que empiece la diversión.

Los Knights terminan su temporada regular contra los Anaheim Ducks el jueves a las 7 p.m. en el T-Mobile Arena. Una victoria les permitiría comenzar su defensa del campeonato de la Copa Stanley con una racha de cuatro partidos ganados.

“Estamos contentos de estar dentro”, dijo el centro Jack Eichel. “Dicho esto, entendemos qué tipo de hockey vamos a jugar en un futuro próximo. Quieres que tus hábitos y tu juego sean lo mejor posible”.

Los ocho equipos del grupo de la Conferencia Oeste ya están decididos. Sin embargo, los titulares de serie siguen en el aire. Solo hay dos enfrentamientos en la primera ronda: Colorado Avalanche contra Winnipeg Jets y Vancouver Canucks contra Nashville Predators.

Los Knights aún pueden enfrentarse a los Edmonton Oilers o a los Dallas Stars en la primera ronda.

“Vamos a jugar contra un buen equipo. Vamos a jugar contra alguien que está por delante de nosotros”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Será una tarea de enormes proporciones, aunque somos un buen equipo. Puede que ellos estén pensando exactamente lo mismo”.

Aquí están todos los escenarios que hay que conocer antes de la final de la temporada regular de los Knights:

Tercer puesto en el Pacífico

Los Knights tienen un punto de ventaja sobre Los Angeles Kings por el tercer puesto de la División Pacífico tras su victoria por 3-1 contra los Chicago Blackhawks el martes. Quien consiga esa plaza se enfrentará a los Oilers, segundos, en la primera ronda.

Eso significa que los Knights se enfrentarán a los Oilers en la revancha de la segunda ronda del año pasado —que ganaron en seis partidos— si derrotan a los Ducks de cualquier manera el jueves.

Las cosas se complican un poco más si pierden.

Los Kings poseen el desempate de victorias reglamentarias, por lo que tienen la oportunidad de rebasar a los Knights si ganan en su final de la temporada regular contra Chicago.

Los Ángeles necesita ganar como sea si Anaheim da la sorpresa. Los Kings pueden colocarse terceros si pierden en el tiempo extra o en la tanda de penaltis si los Knights pierden contra los Ducks en el tiempo reglamentario.

Edmonton debería ser un rival formidable independientemente de a quién se enfrente. Los Oilers tropezaron con un comienzo de 3-9-1, que llevó al despido del entrenador Jay Woodcroft. Desde entonces, Edmonton lleva 46-16-5 con el nuevo entrenador Kris Knoblauch. Es la mejor marca de la NHL en ese periodo.

Segundo comodín

Los Knights caerán al segundo puesto de comodín de la Conferencia Oeste si son superados por los Kings.

Nunca han entrado en los playoffs como comodín durante sus cinco viajes anteriores a la postemporada. Lo más bajo que los Knights han terminado en la clasificación es terceros en el Pacífico en 2019.

El segundo comodín se enfrentará a los Stars, que aseguraron la clasificación general número uno en la Conferencia Oeste al ganar un punto en su final de temporada regular el miércoles por la noche contra los Blues de St. Louis. Dallas ganó 2-1 en la tanda de penaltis.

Los Knights se han enfrentado a los Stars dos veces en los playoffs. Perdieron contra Dallas en cinco partidos en la final de la Conferencia Oeste en 2020, y luego derrotaron a los Stars en seis partidos en la final de la Conferencia Oeste del año pasado.

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