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El refuerzo de los Golden Knights, Jack Eichel, a un paso de jugar

Dos Golden Knights volvieron al trabajo un poco antes que los demás tras la pausa All-Star.

El centro Jack Eichel y el defensa Alec Martínez salieron al hielo una hora antes que el resto de sus compañeros de equipo el lunes para hacer algunos ejercicios individuales y batallar mientras se recuperan de sus lesiones.

Fue un paso importante para Eichel. Fue el comienzo de su primer entrenamiento como participante de pleno derecho con los Knights después de que se le autorizara el contacto.

El entrenador Pete DeBoer dijo que no tiene un calendario de cuándo se espera que Eichel juegue. El futuro de Martínez tampoco está claro. DeBoer dijo que todavía no está lo suficientemente cerca como para ser considerado una decisión de tiempo de juego el martes contra Edmonton.

Los Knights podrían usar a Martínez pronto porque DeBoer dijo que el defensa Zach Whitecloud tiene un hueso roto en el pie. La noticia estropeó un primer día que debió haber sido positivo para el equipo, con un entrenamiento casi completo y el progreso de Eichel.

“Ahora se trata de ver cómo responde”. dijo DeBoer. “Hacer un poco más al día siguiente, un poco más al día siguiente. Espero que no haya contratiempos. Ahora mismo se siente bien hablando con él. Está emocionado”.

El hecho de que Eichel reciba el visto bueno para el contacto es el último paso en su recuperación tras someterse a una operación de sustitución de disco artificial el 12 de noviembre para tratar una hernia discal en el cuello.

El director general, Kelly McCrimmon, dijo que cuando los Knights negociaron por Eichel el 4 de noviembre, se esperaba que estuviera de vuelta en tres o cinco meses.

Eichel patinó en una “quinta” línea extra en el entrenamiento del lunes con el centro Nolan Patrick y el ala derecha Michael Amadio, lo que sugiere que aún no está listo para entrar en la alineación. Pero el jugador de 25 años se mezcló con la primera unidad de power play para aclimatarse a sus compañeros y a su configuración.

A pesar de que solo ha estado practicando, se las ha arreglado para llamar la atención. DeBoer dijo el viernes en el día de los medios de comunicación del All-Star Weekend que ha habido entrenamientos en los que Eichel ha parecido el mejor jugador de los Knights.

“Es muy bueno”, dijo el defensa Ben Hutton. “Es un gran patinador. Es poderoso. Es fuerte. Va a ayudar mucho a esta alineación”.

La progresión de Eichel hacia la plena participación pone a los Knights un paso más cerca de la plena salud.

También recuperaron al defensa Nic Hague en los entrenamientos, después de que se perdiera el último partido contra los Buffalo Sabres el 1º de febrero mientras estaba en la reserva de lesionados.

El hecho de que Hague, Martínez y Eichel hayan practicado mientras estaban en la reserva, significa que los Knights tenían 15 delanteros, ocho defensas y dos porteros en el entrenamiento del lunes.

Los Knights esperan que esto se acerque más a su nueva normalidad después de soportar unos primeros 46 partidos de la temporada plagados de lesiones y ausencias.

“Tienes mucho descanso entre repeticiones, lo cual no es lo peor”, dijo el ala derecha Reilly Smith.

Whitecloud fue la única ausencia notable de los Knights. Lleva 12 puntos -incluyendo un máximo de seis goles en su carrera- en 31 partidos, pero esta es su segunda lesión importante de la temporada. Anteriormente se perdió 12 partidos después de que un disparo bloqueado el 22 de octubre contra Edmonton lo obligara a operarse la mano.

Por suerte para Whitecloud y el resto de los jugadores lesionados de los Knights, tendrán mucho tiempo para curarse en febrero. El equipo solo tiene siete partidos el resto del mes. Los Knights no vuelven a jugar hasta el 16 de febrero, después de su partido consecutivo del martes y miércoles en Edmonton y Calgary.

“Es una gran oportunidad para nosotros y tenemos que usarla”, dijo DeBoer. “Vamos a ser inteligentes en la planificación, pero tenemos que usar este mes como una buena base para la recta final”.

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