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¿Dónde se sitúan los Knights en la contienda para playoffs tras gira exitosa?

Actualizado April 10, 2024 - 12:55 pm

Los Golden Knights entendieron la tarea que tenían por delante cuando volaron a St. Louis el 24 de marzo.

Una buena gira como visitantes les aseguraría su sexta clasificación para los playoffs en siete temporadas. Una mala gira pondría en peligro su espacio en la postemporada.

Los Knights regresan a casa una semana después tras haber superado la prueba brillantemente. Obtuvieron siete de los ocho puntos posibles en la gira de cuatro partidos, eliminando casi todas las dudas sobre su destino en los playoffs. Deberían tener la oportunidad de defender su campeonato de la Copa Stanley.

“Es el momento del año en el que tenemos que tomar otra velocidad”, dijo el ala derecha Jonathan Marchessault.

Los Knights la encontraron.

Estuvieron cerca de ganar, pero permitieron a Nashville remontar una desventaja de tres goles en el tercer periodo el martes en una derrota por 5-4 en el tiempo extra.

Los Knights todavía tienen mucho de lo que sentirse bien faltando ocho partidos para el final de la temporada regular. Llevan una racha de seis victorias consecutivas y 8-2-1 en los últimos 11 partidos.

“Tenemos resiliencia. Esta es una habitación llena de campeones”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Tenemos hombres que jugarán hasta el último minuto”.

Los Knights tenían una ventaja de cuatro puntos sobre los St. Louis Blues por el segundo puesto de comodín en la Conferencia Oeste cuando salieron de gira. También estaban dos puntos por detrás de Los Angeles Kings en el tercer puesto de la División del Pacífico.

Mucho ha cambiado desde entonces. Este es un vistazo actualizado a dónde están las cosas:

1. De vuelta entre los tres primeros

La gira estelar de los Knights los devolvió a uno de los tres puestos de playoffs automáticos del Pacífico por primera vez desde la pausa del juego All-Star.

Tienen una ventaja de tres puntos sobre los Kings, que han caído al segundo puesto de comodín. Los Ángeles tiene un partido menos y aún pudiera poner las cosas interesantes.

Solo dos de los últimos nueve rivales de los Kings tienen posibilidades de entrar en los playoffs. Los Knights, por otro lado, enfrentan a cuatro rivales que se espera que lleguen a la postemporada en sus últimos ocho partidos.

2. La ventaja de jugar en casa sigue en juego

Los Knights juegan tres importantes partidos de división en la recta final contra Edmonton y Vancouver (dos veces).

Estos partidos jugarán un papel muy importante en la clasificación.

Los Knights aún pudieran ganar el Pacífico por segundo año consecutivo. Sin embargo, sus esperanzas penden de un hilo. Los Knights necesitan vencer a los Canucks dos veces en el tiempo reglamentario y recibir ayuda para tener una oportunidad.

Vancouver aventaja por seis puntos a los Oilers y por 10 a los Knights. El ganador de la división enfrentará a uno de los dos equipos comodín de la Conferencia Oeste en la primera ronda.

Los Knights también pudieran ascender al segundo puesto y obtener la ventaja de jugar en casa en una serie contra el tercer clasificado. Edmonton está cuatro puntos por delante en la clasificación, con dos partidos menos.

Los Oilers enfrentan a rivales difíciles en la recta final. Edmonton juega en Dallas el miércoles y recibe a Colorado el viernes.

3. Posibles rivales en los playoffs

El rival de los Knights en la primera ronda es difícil de predecir debido a lo apretada que está la clasificación de la Conferencia Oeste. Tal y como están las cosas, es mejor sacar equipos de un sombrero.

Los Knights enfrentarían a los Oilers si los playoffs comenzaran el lunes, en una revancha de la serie de segunda ronda del año pasado que terminó en seis partidos.

Descender a un puesto de comodín significaría enfrentar a uno de los dos ganadores de división de la Conferencia Oeste. Por el momento, Vancouver y Dallas, a los que los Knights derrotaron en las finales de la Conferencia Oeste la temporada pasada.

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