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Delanteros de los Golden Knights emocionados con el futuro tras firmar prórrogas

ActualizadoAugust 11, 2022 - 12:23 pm

El 13 de julio, los Golden Knights cedieron al ala izquierda Max Pacioretty a los Hurricanes de Carolina a cambio de consideraciones futuras, lo que dejó un gran hueco en su alineación.

El movimiento tuvo un resultado: Abrió un espacio en el tope salarial para un equipo que lo necesitaba desesperadamente, ya que varios agentes libres restringidos debían aumentar su salario. Los Knights lo han usado bien, contratando al lateral derecho Keegan Kolesar y al centro Nicolas Roy en contratos a largo plazo.

Kolesar firmó el viernes un contrato de tres años y 4.2 millones de dólares, y Roy firmó el lunes un contrato de cinco años y 15 millones de dólares.

“Me gusta todo lo relacionado con el equipo, la ciudad, los fans, los jugadores y el equipo que tenemos”, dijo Roy el martes. “Quería volver a largo plazo, y estoy muy, muy emocionado y entusiasmado por volver durante cinco años más”.

Kolesar y Roy son dos jugadores que los Knights adquirieron, desarrollaron y de los que recibieron contribuciones clave durante las últimas tres temporadas. El director general Kelly McCrimmon dijo el 14 de julio que los dos, junto con el centro Brett Howden y los defensores Zach Whitecloud y Nic Hague (un agente libre restringido que sigue sin firmar), son “jugadores realmente importantes” para un equipo que siempre está presionando contra el límite superior del tope salarial.

Los Knights negociaron por Kolesar en el draft de 2017 enviando a Columbus una selección de segunda ronda. El jugador de 25 años tiene 37 puntos en 121 partidos en las dos últimas temporadas, mientras juega en la NHL a tiempo completo. Dijo que “no se involucró demasiado” en las negociaciones de su contrato y que dedicó la mayor parte de su energía a estar sano.

Kolesar se perdió los tres últimos partidos de la temporada pasada por una lesión en la parte inferior del cuerpo y se operó esta temporada baja. Ha sido paciente con su recuperación, pero dijo que estará listo para el campamento de entrenamiento.

“Tuvimos un largo verano, así que realmente no había necesidad de forzarme más de lo necesario”, dijo Kolesar. “Adoptamos un enfoque muy, muy conservador. … Pero ahora va muy bien”.

Roy fue adquirido cuando los Knights traspasaron al centro Erik Haula a Carolina el 27 de junio de 2019. El jugador de 25 años tiene 64 puntos en 156 partidos con el equipo, incluyendo un máximo de carrera de 39 en 78 partidos la temporada pasada.

Roy dijo que se siente más confiado en el aspecto ofensivo y cree que todavía puede mejorar. Este verano se ha centrado en su agilidad en el patinaje para que sea más difícil defender su estatura de seis pies y cuatro pulgadas.

Tendrá la oportunidad de poner a prueba sus progresos el martes en el 12º Pro-Am anual Gagne-Bergeron, en beneficio de los niños enfermos y desfavorecidos de la zona de Québec. El equipo de Roy incluye a los actuales y antiguos Knights Jonathan Marchessault, Jack Eichel, William Carrier, David Perron y Marc-Andre Fleury, y se enfrentarán a un grupo dirigido por el capitán de Boston Patrice Bergeron.

Será un buen calentamiento para Roy, a quien el nuevo entrenador Bruce Cassidy le dijo que podría desempeñar diversos papeles esta temporada.

“Me dijo que estuviera preparado para todo”, dijo Roy. “Puede que me necesiten más como rol defensivo en la tercera línea o (un) rol ofensivo a veces también en la segunda línea”.

Los Knights necesitarán que Kolesar y Roy sigan contribuyendo si quieren volver a los playoffs y hacer una carrera profunda. El equipo ha restado talento al intercambiar a Pacioretty, al ala derecha Evgenii Dadonov y al defensa Dylan Coghlan. Eso significa que los jugadores más jóvenes tendrán que asumir más responsabilidades.

“Tenemos muchos asuntos pendientes como equipo”, dijo Kolesar. “Estoy muy contento de volver a formar parte de esto y corregir lo que pudo haber sido del año pasado”.

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