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Defensa de los Golden Knights vuelve a mostrar sus habilidades en tiempo extra

Shea Theodore usó su revés en abril. El martes cambió a su derecha.

Dos goles en el tiempo extra contra los Washington Capitals, con seis meses de diferencia, demostraron la cantidad de trucos que el defensa de los Golden Knights tiene en su bolsa.

El 20 de abril se abrió paso entre la defensa de Washington, bailando alrededor de los defensores antes de levantar el puck por encima del portero Ilya Samsonov en T-Mobile Arena.

El martes, en Capital One Arena, dejó que el centro Jack Eichel hiciera el trabajo pesado. Eichel fue quien protegió el puck contra los Capitals mientras Theodore daba vueltas para apoyarse.

Theodore acabó encontrando un hueco. Superó al alero izquierdo de Washington, Alex Ovechkin, recibió un pase de Eichel y lanzó el puck por encima del portero Charlie Lindgren para conseguir una victoria por 3-2, la quinta consecutiva de los Knights.

No hay muchos defensas de la NHL que puedan anotar uno de esos goles, y mucho menos los dos. Eso es lo que hace a Theodore tan especial. Lo está demostrando noche tras noche, con ocho puntos en 11 partidos, además de un gran desempeño defensivo.

“Es lo que hace”, dijo el portero Logan Thompson. “Es un jugador de grandes partidos. Una vez que está solo allí, (estoy bastante seguro de que el puck entrará en la red”.

El entrenador Bruce Cassidy dijo que Theodore le recuerda a Sergei Gonchar, un defensa ganador de la Stanley Cup que Cassidy entrenó en Washington.

Son patinadores que pueden mover el puck y ver bien el hielo. Cassidy dijo que Gonchar, que recibió votos para el Trofeo Norris durante 10 temporadas, siempre estaba “más o menos ahí”. Es decir, el juego estaba en marcha y de repente Gonchar aparecía en una posición ideal para hacer que ocurriera algo.

Theodore tiene esa misma capacidad. Por eso se puede confiar en el delantero de 27 años para el ataque tanto como en muchos de los delanteros de los Knights. Sus tres goles están empatados con la cuarta mayor cantidad de defensas de la NHL. Sus ocho puntos están empatados en el octavo puesto. Sus siete goles en tiempo extra son un récord para los Knights, independientemente de su posición.

“Todo, ¿verdad?” dijo Thompson cuando se le preguntó qué hace que Theodore sea difícil de defender en el tres contra tres. “Su velocidad, sus manos y que tiene un lanzamiento complicado”.

Theodore también está teniendo éxito más allá de la puntuación. Cassidy ha cambiado la forma de defender de los Knights. Ha instalado un sistema de zonas en lugar de que el equipo juegue al hombre. Los Knights son los que menos goles han encajado en la NHL (19).

Theodore está desempeñando un papel importante en ello. Los Knights han permitido tres goles en 194:57 minutos, casi 10 periodos de hockey, con él en el hielo en cinco contra cinco. Han anotado 13. Su puntuación de más 10 en cinco contra cinco lidera la NHL. El capitán Mark Stone es el segundo de los Knights con un +7.

A Theodore no le han tocado los enfrentamientos más difíciles del equipo -los defensas Alec Martínez y Alex Pietrangelo fueron los principales defensores del actual ganador del Trofeo Hart, Auston Matthews, cuando los Toronto Maple Leafs vinieron a Las Vegas el 24 de octubre-, pero está inclinando el hielo en los minutos que tiene con su compañero Brayden McNabb. Eso es todo lo que los Knights pueden pedir.

El sistema de Cassidy todavía es nuevo para Theodore y el resto de la fila azul. Hay espacio para crecer a medida que lo ponen en práctica.

“Los chicos se sienten más cómodos con él a medida que avanzamos”, dijo Theodore. “Ahora estamos rodando un poco más”.

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