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Calificando a los Knights: ¿Cómo se ve el equipo para la recta final?

Actualizado February 15, 2023 - 5:18 pm

El entrenador de los Golden Knights, Bruce Cassidy, ve la temporada de la NHL en tres partes.

El primer tercio consiste en crear una identidad. El tercio medio consiste en experimentar, especialmente cuando surgen lesiones. El último tercio es “tiempo de ganar”.

Ahí es donde se encuentran ahora los Knights.

Les quedan 28 partidos para establecerse en otra gran ronda de playoffs. Son primeros en la División Pacífico a la entrada de los partidos del martes y están a dos puntos de Dallas, que es el equipo con más puntos en la Western Conference.

La competencia en la recta final será feroz. Los Angeles, Seattle y Edmonton están pisando los talones a los Knights. El equipo sabe muy bien lo rápido que pueden cambiar las cosas, como demostró la temporada pasada cuando se quedaron fuera de los playoffs.

Es por eso que los Knights se centran en cuidar de los negocios ahora.

“Tenemos que construir esta cosa para que (al comienzo de los playoffs) seamos sólidos como una roca, listos para ir y esperamos evitar las situaciones estresantes de la última semana de tener que ver el marcador todo el tiempo”, dijo Cassidy. “Ese fue el mensaje al salir del descanso (del All Star)”.

A los Knights les ha ido bien con un récord de tres a cero desde que volvieron a jugar. He aquí un vistazo al rendimiento general del equipo esta temporada:

Delanteros

(Listados por puntos)

El ala izquierda/centro Chandler Stephenson – El que fuera All Star por primera vez va camino de establecer el récord de puntos de su carrera por cuarta temporada consecutiva. Además, anota el 59.8 por ciento de sus tiros a puerta, el cuarto de la NHL entre los jugadores que han realizado al menos 100 tiros.

El centro Jack Eichel – Dejó atrás una reciente racha de partidos fríos con cuatro puntos en sus dos últimos partidos. Si recupera la magia de principios de temporada, cuando anotó 29 puntos en 26 partidos, aumentarán las posibilidades de los Knights.

El ala derecha Mark Stone – El capitán del equipo estaba teniendo un tremendo impacto antes de someterse a una operación de espalda el 31 de enero. Superar su ausencia será una tarea difícil.

El centro William Karlsson – Está teniendo lo que se ha convertido en una temporada típica, anotando a un ritmo de 56 puntos, mientras que da un buen valor defensivo. Sus 37 puntos son mejores que los 35 que anotó la temporada pasada.

El ala izquierda Reilly Smith – Lidera el equipo con 19 goles, lo que lo ubica en la línea para alcanzar los 20 por quinta vez. Sus cuatro goles a corta distancia son los mejores de la liga.

El ala derecha Jonathan Marchessault – Su actual sequía goleadora de 12 partidos es la más larga con los Knights. El equipo necesita que uno de sus mejores francotiradores empiece a anotar de nuevo.

El ala derecha, Phil Kessel – Últimamente está que arde, con cuatro goles y tres asistencias en los últimos siete partidos. Parece haber encontrado un rol en el ala de Stephenson después de haber pasado por varias alineaciones a principios de temporada.

El centro Nicolas Roy – Sus 10 goles y 23 puntos son buenos para un centro de cuarta línea. Ayuda a que los Knights sean uno de los mejores equipos de la NHL en la zona central.

El ala izquierda William Carrier – Ha establecido máximos en su carrera con 14 goles y 22 puntos. Ha sido una bestia, por lo que su puntuación de más 12 en cinco contra cinco es la segunda mejor de los Knights.

El ala izquierda/ala derecha/centro Michael Amadio – Ha producido cuando se le han dado oportunidades de jugar más arriba en la alineación. Lleva ocho goles y cinco asistencias en los últimos 21 partidos.

El ala izquierda Paul Cotter – Ha marcado 10 goles en 36 partidos como novato. Solo tiene 23 años, pero parece estar encontrando su lugar en la NHL.

El ala derecha Keegan Kolesar – Su duro trabajo en la cuarta línea no debería pasar desapercibido. Tiene un +7 en cinco contra cinco, lo que lo coloca en el sexto puesto de los Knights.

El centro Brett Howden – Tiene dos puntos en sus últimos dos partidos, incluyendo un impresionante gol el domingo contra Anaheim. Los Knights esperan que sea una buena señal después de que Howden se perdiera dos meses por una lesión en la parte inferior del cuerpo.

Jonas Rondbjerg – Registró una asistencia en 13 partidos con los Knights. Es un gran defensor y ahora juega para los Silver Knights, esperando su próxima oportunidad.

CALIFICACIÓN: Tres de cinco bastones

Hay muchas cosas que gustan de cómo se han presentado los Knights en la delantera. Stephenson ha dado otro paso. Carrier, Roy y Kolesar han aportado profundidad. Kessel, Amadio y Cotter están encontrando papeles que encajan. La cuestión es si será suficiente si Stone no regresa o lo hace de forma limitada. Los Knights ocupan el puesto 15 de la NHL en goles por partido (3.22), incluso con su capitán en 43 partidos. Algunos de los mejores jugadores necesitan dar un paso adelante, o el equipo podría buscar ayuda antes de la fecha límite de traspasos del 3 de marzo.

Defensores

(Listados por puntos)

Alex Pietrangelo – Su impacto general ha sido impresionante en su tercera temporada con los Knights. Su promedio de tiempo en el hielo es de 24:18, el 14 de la NHL.

Shea Theodore – Las cosas buenas tienden a pasar cuando él está en el hielo. Su puntuación de más 16 en cinco contra cinco es la mejor del equipo, a pesar de que se perdió casi dos meses por una lesión en la parte inferior del cuerpo.

Brayden McNabb – Es el único defensa que ha jugado todos los partidos. Ha sido muy importante para el éxito de los Knights por su comunicación, físico y bloqueo de disparos.

Nic Hague – Fue ascendido brevemente a la primera pareja con Pietrangelo y cumplió muy bien. Ahora volvió a la tercera pareja, donde el entrenador de Ottawa, D.J. Smith, dijo que Hague y su compañero Zach Whitecloud forman el mejor combo de cinco-seis de la NHL.

Alec Martínez – Sigue liderando la liga en tiros bloqueados con 158. Marca la pauta para el resto de jugadores. Él marca la pauta para el resto de la línea azul, porque Pietrangelo (sexto), McNabb (empatado en el séptimo puesto) y Hague (empatado en el 32) están muy arriba en la clasificación.

Zach Whitecloud – Una lesión en la parte inferior del cuerpo lo dejó fuera de combate durante casi dos meses, pero volvió a la alineación el 7 de febrero contra Nashville. Su presencia constante es fundamental para la profundidad de los Knights.

Daniil Miromanov – Su habilidad ofensiva y sus instintos destacaron cuando volvió a jugar en la NHL. Se está recuperando de una lesión en la parte inferior del cuerpo.

Ben Hutton – Ha aportado valor como presencia veterana que está lista cuando surgen lesiones. Sus dos goles están empatados con la tercera mayor cantidad en la línea azul.

Kaedan Korczak – Este novato de 22 años ha demostrado su valor durante la mayor parte de los 10 partidos que ha jugado en la NHL. Aún le queda mucho por crecer, pero es una buena pieza para el futuro.

Brayden Pachal – El capitán de los Silver Knights y All-Star de American Hockey League lo hizo bien en su cameo de nueve partidos. El jugador de 23 años rara vez comete errores que metan a su equipo en problemas.

CALIFICACIÓN: Cuatro de cinco pucks

Las lesiones afectaron mucho a la línea azul, pero el grupo se ha presentado bien a pesar de la adversidad. Pietrangelo y McNabb están haciendo un trabajo sólido como una roca. Los convocados Miromanov, Korczak y Pachal están cumpliendo cuando es necesario. Como resultado, la defensa del equipo ha sido excelente. Según el sitio web Natural Stat Trick, los Knights son el segundo equipo de la NHL que menos ocasiones de gol anota por 60 minutos. El cuerpo defensivo rara vez concede al rival una oportunidad fácil.

Porteros

(Listados por titularidad)

Logan Thompson – Este jugador de 25 años fue elegido All-Star como novato gracias a su récord de 20-13-3 y a su porcentaje de atajadas de .914. Sus tres últimas salidas fueron excelentes antes de sufrir una lesión en la parte inferior del cuerpo el 9 de febrero en Minnesota.

Adin Hill – Ha tenido altibajos en su primera temporada con los Knights, pero ha mejorado últimamente con un porcentaje de atajadas de .934 en sus últimos ocho partidos. Tendrá que asumir un papel más importante con la baja de Thompson.

CALIFICACIÓN: 3½ de cinco redes

El porcentaje de atajadas del equipo de los Knights es de .907 y ocupa el lugar 11 en la NHL. Su fuerte defensa merece mucho crédito por ello, pero también Thompson y Hill. Han estabilizado la posición de portero con Robin Lehner fuera para la temporada debido a una cirugía de cadera. Dependerá de Hill y del veterano Laurent Brossoit mantener esos estándares mientras Thompson se recupera.

Equipos especiales

Power play – Los Knights son el número 14 en la NHL con un 22.5 por ciento, pero son el 1 de 21 desde la lesión de Stone. Extrañan su presencia en la línea de gol y delante de la red.

Penalty kill – Esta unidad tiende a ir en dirección opuesta al power play. Los Knights son el número 17 en la liga con un 79.4 por ciento. Pero son el número 27 de 31 en 2023, los segundos mejores en ese periodo por detrás de Boston, líder de Presidents’ Trophy.

CALIFICACIÓN: Tres de cinco penaltis

Los Knights han obtenido resultados de la mitad del paquete en equipos especiales, lo que debería hacer que sea un área de enfoque en la recta final. Lo interesante es que no tienen mucha práctica. Son los que menos penalizaciones han cometido de la NHL (154) y los que menos han recibido (169). Sus partidos suelen ser de cinco contra cinco.

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