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3 conclusiones de la victoria de los Knights: vengaron derrota ante Maple Leafs

El portero Adin Hill y los Golden Knights no tuvieron que esperar mucho para tener la oportunidad de vengar una de sus peores actuaciones defensivas esta temporada.

No iban a desperdiciarla.

Los Knights salieron con una victoria por 6-2 sobre Toronto el martes en el Scotiabank Arena, cinco días después de ceder máximos de la temporada de siete goles y 42 disparos en una derrota en casa ante los Maple Leafs.

“Sabíamos que la vez pasada no hicimos nuestro mejor esfuerzo como un grupo de 20 tipos”, dijo Hill, quien detuvo 30 disparos el martes después de que fue retirado en el primer periodo de la reunión anterior. “Así que vinimos aquí esta noche tratando de probar un punto, y pensé que hicimos un gran trabajo haciendo eso”.

El entrenador Bruce Cassidy ha predicado un renovado enfoque en la defensa y la estructura en ausencia de varias estrellas ofensivas, y su equipo pareció tomarlo en serio al romper una racha de tres partidos perdidos.

Manejaron bien el puck durante el primer periodo y no se excedieron ni se frustraron en un partido sin goles. Finalmente, Ivan Barbashev se encontró solo en una escapada para tomar la delantera a la mitad del segundo periodo.

Mason Morelli anotó a 3:09 minutos más tarde para aumentar la ventaja, solo para que Tyler Bertuzzi redujera la desventaja a la mitad para Toronto (33-17-8).

Pero a diferencia del sábado en una situación similar, cuando Ottawa se puso 2-1 con un gol en el segundo periodo, los Knights (33-19-7) respondieron inmediatamente con un gol de William Karlsson para ponerse 3-1 en el último minuto del periodo.

El gol pareció rejuvenecer a los Knights, que consiguieron dos goles de Jonathan Marchessault y otro de Nicolas Roy en el tercer periodo para alejarse a pesar de un gol tardío del exdelantero de los Knights Ryan Reaves.

“Es un esquema bastante bueno de cómo queremos jugar todo el tiempo, pero sobre todo teniendo en cuenta que nos faltan algunos de los jugadores dinámicos en nuestra alineación”, dijo Cassidy.

El defensa Shea Theodore sumó su tercer partido consecutivo con al menos dos asistencias, terminando con tres. Lleva ocho asistencias en cuatro partidos desde que regresó de su lesión.

Marchessault añadió una asistencia y sumó su tercer partido consecutivo con varios puntos. Lleva 32 goles en su carrera, el máximo goleador del equipo.

Estas son tres conclusiones de la victoria:

1. Contribución de la cuarta línea

Uno de los problemas con tantos delanteros lesionados es que los jugadores de la parte baja de la alineación han sido ascendidos, dejando un vacío en una cuarta línea que ha sido un punto fuerte para los Knights.

El equipo podría haber encontrado un poco de magia al reunir una unidad de incondicionales de la filial de la American Hockey League en Henderson, ya que Morelli, Byron Froese y Sheldon Rempal dieron a los Knights un gran impulso en los dos últimos partidos.

“Simplemente estamos tratando de jugar duro y simple”, dijo Morelli. “Solo intentamos aportar energía a los chicos y jugar a fondo, conseguir pucks detrás de los chicos para ponérselos difícil y, con suerte, solo contribuir a obtener dos puntos”.

Cassidy señaló que sus equipos de éxito siempre han contado con una cuarta línea fiable.

“No tuve ningún problema en jugar con ellos contra la línea de Auston Matthews o contra quien fuera”, dijo Cassidy. “Si les das una asignación, los chicos así tienden a escuchar, porque así es como consiguen más minutos”.

Matthews, el máximo goleador de la NHL, tuvo solo dos tiros a puerta y terminó con una calificación de menos 3.

2. Más progresos para Eichel

La ofensiva pudiera estar recibiendo un impulso pronto, ya que el centro estrella Jack Eichel patinó con el grupo durante el patinaje matutino del martes.

Eichel no jugó contra los Maple Leafs, pero su presencia con un jersey rojo de no contacto fue una vista bien recibida y otro paso en el proceso de regresar de una lesión en la parte inferior del cuerpo que lo ha mantenido apartado de la pista de juego desde el 11 de enero.

“Es bueno tenerlo cerca, por su bien”, dijo Cassidy. “Todavía no está listo para jugar, pero cuando está patinando con el grupo, está un paso más cerca”.

Cassidy dijo que Eichel necesita al menos un entrenamiento completo con el equipo, lo que pudiera ocurrir el miércoles en Boston. Pero existe la posibilidad de que pueda jugar en este viaje de visitante, que termina el lunes en Columbus.

3. ¿Salón de validación?

Cassidy no buscaba necesariamente la validación de su capacidad como entrenador cuando visitó el Salón de la Fama del Hockey por su cuenta el domingo en Toronto, pero la encontró.

“Habíamos perdido cuatro partidos seguidos en casa y acabábamos de perder contra los Senators el sábado, y piensas que no sabes entrenar”, dijo Cassidy el martes por la mañana. “Entonces entras ahí y ves el anillo de tu equipo en ese pequeño puesto con las cosas de la Copa de los Knights, y te da un pequeño impulso de confianza”.

Podría haber funcionado, ya que su mensaje de un renovado enfoque en la defensa y la estructura fue finalmente respondido en una victoria que rompió la racha de siete victorias consecutivas de los Maple Leafs.

Cassidy regresó el lunes con gran parte del equipo para aprovechar el privilegio único como vigentes campeones de la Copa Stanley de pasar un tiempo en el Centro de Recursos de Hockey D.K. Seaman, los vastos archivos del Salón de la Fama.

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