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Fans de los Golden Knights y la NASCAR emocionados con el regreso a los recintos deportivos

Después de que la NHL anunciara el 12 de marzo que ponía en pausa su temporada 2019-20 debido a la pandemia de COVID-19, nadie sabía que T-Mobile Arena se quedaría sin fans durante casi un año.

Así que con la reanudación de la temporada 2019-20 en formato burbuja en Canadá y el inicio de esta temporada con los Golden Knights jugando sin público, los fans han anhelado volver a la Fortaleza.

“Después de tener la temporada de hockey para esperar cada año durante los últimos tres años, octubre fue aburrido”, comentó la titular de abono Stephanie Salonga. “Me di cuenta de cómo había empezado a relacionar las vacaciones con los partidos de los VGK. Mis amigos y yo habíamos convertido en una tradición hacer cosas como ir al partido del día siguiente a Acción de Gracias (el Golden Friday, lo llamábamos) o el partido de Nochevieja. No tener el partido para celebrar las fiestas con 18 mil de mis amigos más cercanos lo hacía solitario”.

Dado que los Knights tienen permitido un 15 por ciento de aforo, es decir, dos mil 600 fans, para los partidos de marzo, empezando por el del lunes contra los Minnesota Wild, Salonga estará entre los primeros fans que vean a los Knights en persona.

“Asistiré al partido del 1º de marzo porque tengo que estar allí en cuanto se abran las puertas, y al del 17 de marzo porque el partido del Día de San Patricio siempre es un buen momento”, dijo Salonga, que organizó la compra de entradas con amigos para poder asistir a más de un partido permitido por abonado en marzo.

Por primera vez en casi un año, los cánticos “¡Go Knights Go!” en el interior de T-Mobile Arena serán auténticos y no se escucharán a partir de fragmentos de sonido pregrabados, que serán música para el delantero de los Knights, Alex Tuch.

“Va a ser lo mejor”, expresó Tuch el jueves. “Estamos muy emocionados. No importa si son cinco nuevos fans o miles de nuevos fans, sabemos que van a traer mucha energía y emoción al edificio. No hay fans como los de Las Vegas”.

La experiencia T-Mobile

Cuando los fans entren en T-Mobile Arena el lunes, serán recibidos por una serie de protocolos de salud y seguridad establecidos por entidades estatales y locales.

Antes de llegar, los fans deberán rellenar una encuesta de salud en su smartphone. No se permite ningún tipo de bolsa al estadio, incluidos los bolsos de mano y las bolsas transparentes.

“Nada de eso”, subrayó Chris Engler, director ejecutivo de operaciones de T-Mobile Arena. “Solo pueden traer su tarjeta de crédito e identificación para entrar en el recinto”.

Una vez que entren a través de un proceso de control sin contacto, estarán en seis secciones designadas y deberán permanecer allí en todo momento. Los fans dispondrán de horas de llegada designadas en sus entradas que estarán espaciadas uniformemente, mencionó Engler.

Se requiere el uso de máscaras de tres capas en todo momento. No se permiten polainas, bufandas, pañuelos o máscaras con rejillas de ventilación. Los protectores faciales por sí mismos también están prohibidos. Todo aquel que quiera llevar un escudo deberá llevar también una máscara adecuada con él.

En la reapertura de T-Mobile Arena no se podrá fumar, y las terrazas exteriores estarán cerradas para los asistentes.

Los puntos de venta seleccionados estarán abiertos en todo el estadio y venderán los mismos artículos.

“Lamentablemente, ahora mismo no podemos tener artículos o puestos especiales”, señaló Engler.

El estadio será una instalación sin dinero en efectivo, y todas las transacciones se harán con tarjetas de crédito o débito.

Los asientos se colocarán en secciones de dos, cuatro y seis plazas. Los grupos deberán adquirir todos los asientos de la sección designada. Se utilizarán suites con un máximo de ocho personas por suite, con todos los integrantes de cada una en el mismo grupo.

Los marcadores de distanciamiento social y la señalización recordarán a los fans las normas de seguridad en todas las zonas de la instalación.

Fin de semana de la NASCAR

El 7 de marzo, a 17 millas al norte de la Interestatal 15 desde T-Mobile Arena, 12 mil 500 fans asistirán a la Pennzoil 400, oliendo caucho quemado y disfrutando de las vistas y los sonidos de la acción de la NASCAR en Las Vegas Motor Speedway (LVMS).

Habrá 10 mil fans en las tribunas y dos mil 500 repartidos en las más de 100 suites y espacios para clubes del circuito durante los tres días de carrera.

Este año, que suele ser uno de los mayores eventos anuales en Las Vegas, será muy diferente con el 15 por ciento de capacidad permitida.

“Estamos encantados de que vuelvan los fans a nuestras carreras de la NASCAR; es bueno no sólo para nuestro circuito, sino también para nuestra comunidad”, declaró el presidente de LVMS, Chris Powell. “Queremos ser parte del motor económico de esta comunidad que demuestra a la gente que Las Vegas está lista para volver a los negocios”.

Esta es la primera vez que se permitirá a los fans en la pista desde las carreras de la NASCAR de marzo de 2020, ya que Powell presionó para que hubiera fans para la carrera de septiembre del Speedway, pero el gobernador Steve Sisolak se lo negó.

Los fans entrarán en el Speedway por la entrada marcada en su boleto, y todos los fans estarán sujetos a un control de temperatura a su llegada.

“Cualquier persona que tenga una temperatura superior a los 100 grados será rechazada”, advirtió Powell.

Todos los asistentes deberán llevar mascarillas cuando no coman o beban. El personal limpiará las zonas de mayor contacto cada 30 minutos y se aplicarán medidas de distanciamiento social en todo el recinto. Los grupos estarán limitados a un máximo de seis personas, según los requisitos estatales y locales.

Programa piloto

Pese a que Sisolak anunció este mes que se permitiría la celebración de grandes reuniones hasta el 20 por ciento del aforo de los recintos con asientos fijos de dos mil 500 personas o más, los dos grandes eventos deportivos aprobados desde entonces (el fin de semana de los Knights y de la NASCAR) sólo se aprobaron para el 15 por ciento del aforo.

El razonamiento es que los eventos iniciales están siendo tratados como una prueba, según el doctor Fermín Leguen, funcionario de salud del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

“Nuestra decisión de limitar esas reuniones al 15 por ciento es porque esos son los primeros eventos que tenemos aquí en el condado después de casi un año sin grandes eventos”, señaló Leguen durante una conferencia de prensa esta semana pasada. “Tenemos que asegurarnos de que nuestra vigilancia y capacidad para esos eventos está bien asignada y tenemos los recursos para responder a ellos”.

Algunos miembros de la industria del deporte están molestos por el 15 por ciento permitido, pero Leguen explicó que podría ser peor, ya que algunos estados están permitiendo incluso menos fans que eso.

“Sí, estamos recomendando un 15 por ciento de capacidad. Hay otros estados del país que han limitado el aforo al 10 por ciento”, comentó Leguen.

Después de los eventos, las autoridades estatales y locales revisarán cómo se desarrolló cada uno de ellos.

Otros eventos deportivos importantes de Las Vegas (el box y MMA) también están esperando a que se aumenten los límites de capacidad para volver a recibir a los fans en la ciudad.

Top Rank Boxing lleva celebrando combates en el MGM Grand desde el verano pasado sin fans.

Al permitirse un aforo reducido, Top Rank podría volver a recibir a los fans. Pero un representante dijo que la empresa promotora podría no buscar inmediatamente tener fans, sino esperar a una pelea importante para hacerlo, como el combate previsto en mayo entre José Ramírez y Josh Taylor por el título del peso welter junior.

El presidente de la UFC, Dana White, llevó ese sentimiento un paso más allá, alegando que no está interesado en recibir multitudes a menos que sea un lleno total.

“No voy a aceptar un porcentaje; quiero un lleno total”, declaró White este mes durante una conferencia de prensa. “Dije… el otro día que era optimista para este verano que pudiéramos hacerlo. Ya sea en Florida o aquí (Las Vegas)”.

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