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Graney: Darren Waller hace de buen soldado en medio de conversaciones sobre su contrato

Darren Waller está tomando un enfoque profesional por ahora. Quiere estar entre sus compañeros de los Raiders y liderar y aprender un nuevo sistema ofensivo. Está haciendo el papel de un buen soldado.

Pero todo jugador élite de la NFL tiene su precio— y algunos que ni siquiera son tan buenos.

Waller entra en el primer grupo y está buscando una extensión de contrato que no ha llegado. Uno de los mejores tight ends de la NFL está ridículamente mal pagado en comparación con sus compañeros, con siete millones de dólares anuales hasta el año próximo.

Cleveland acaba de firmar a David Njoku con un contrato de cuatro años por valor de 54.7 millones de dólares.

Ya se dijo bastante.

“Solo me concentro en disfrutarlo, ya sea que esté aquí por 10 años o quién sabe por cuánto tiempo”, dijo Waller. “Es el trabajo de mi agente hacer eso, y yo solo me enfoco en la parte del fútbol americano…”.

Repartiendo la riqueza

Ofreció estos comentarios el martes, el primero de los tres días de un minicampamento obligatorio en el que los Raiders dijeron que tenían un 100 por ciento de asistencia.

Es curioso. Se está hablando mucho del nuevo entrenador Josh McDaniels y su ofensiva, de cómo podría hacer la vida abundante de varios jugadores de habilidad. Waller. Los wide receiver Davante Adams y Hunter Renfrow.

Pero, ¿podría la distribución de la riqueza conducir a la disminución de los números de jugadores como Waller y Renfrow, que también está en fila para una extensión de contrato? En otras palabras, ¿hay suficientes balones para repartir y hacer que todos sean tan productivos como en el pasado?

¿Y cómo puede afectar eso a las negociaciones?

“Lo ves en la NBA”, dijo Waller. “Recuerdo cuando los Heat teníana sus tres grandes (LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh) ese primer año. Hace falta química. Funciona muy bien en (videojuegos como) Madden y 2K. Pero se trata de ser capaz de aportar un nivel de generosidad a la mesa. Todos hemos conseguido cosas individuales por nuestra cuenta, así que ¿cómo podemos sacrificar un poco para ayudar al equipo?”

Hay dos vertientes sobre cuándo llegaría cualquier extensión, y estamos hablando de un jugador en Waller —por muy productivo que sea— que cumplirá 30 años en septiembre. Necesita mantenerse sano. Necesita demostrar que sus mejores días no han quedado atrás. Todo ello ofrece un argumento legítimo para no extenderlo ahora mismo.

Waller no se perdió ningún partido en el que fuera titular en las dos primeras temporadas con los Raiders —en ambas produjo más de mil yardas de recepción—, pero la temporada pasada se vio limitado a 11 salidas. Hubo problemas de rodilla y tobillo y tiempo en la lista del COVID.

Sin embargo, se puede ver lo peligroso que podría ser con lo que McDaniels hizo ofensivamente en el pasado. Podría ser enorme desde los espacios.

Waller ha visto videos de un cierto tight end llamado Rob Gronkowski, que dio forma a una carrera del Salón de la Fama bajo los ojos de McDaniels en New England. Observó cómo Gronkowski superaba una y otra vez a los defensores por la costura y por arriba, y cómo simplemente atrapaba balones desde los espacios y hacía volar a los demás. Lo alinearon en todas partes.

“Gronk corriendo a lo loco”, dijo Waller.

Tengan cuidado ahora. Está hablando de fútbol americano.

Dirigir desde atrás

“Darren ha hecho todo lo que le hemos pedido y más”, dijo McDaniels. “Obviamente es un buen jugador. Nos encanta tenerlo aquí. Viene con una gran mentalidad y actitud cada día. Trabaja muy duro. Estoy buscando entrenarlo”.

No dijo por cuánto tiempo.

Pero por ahora, Waller seguirá liderando su camino. Como un lobo guiando desde atrás.

“No hay que dar discursos como Ray Lewis”, dijo. “Soy más reservado. Soy más tranquilo.

“Veo a alguien luchando y agachando la cabeza y le doy una palabra de ánimo o soy el primero en chocar los cinco cuando hace una buena jugada”.

No es seguro que los Raiders deban extenderlo o esperar. Hay razones de peso en ambos lados.

Pero, por ahora, Waller está adoptando un enfoque profesional.

Está haciendo el papel de un buen soldado.

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