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Pistolero de Illinois acusado de siete cargos de asesinato

CHICAGO – El martes, la fiscalía presentó cargos contra el hombre sospechoso de haber disparado contra la multitud reunida para un desfile del 4 de julio en Highland Park el lunes por la mañana, matando al menos a siete personas e hiriendo a más de 30.

Robert “Bobby” E. Crimo III, de 21 años, está acusado de siete cargos de asesinato en primer grado en lo que el Fiscal del Estado del Condado Lake, Eric Rinehart, llamó un “ataque premeditado y calculado”. Fue detenido a última hora de la tarde del lunes tras una persecución de varias horas en la que participaron más de 100 agencias de la ley.

Rinehart dijo que prevé docenas de cargos más.

Los detalles sobre el ataque y los antecedentes del presunto tirador fueron surgiendo a lo largo del día del martes, mientras la comunidad de Highland Park empezaba a lamentar las pérdidas.

Crimo planeó el ataque durante semanas, según la policía y los fiscales, y luego subió una escalera de incendios al tejado de un edificio y disparó cuando el desfile del Día de la Independencia estaba en pleno apogeo. Se vistió de mujer para no ser detectado, según Chris Covelli, portavoz del Grupo Especial de Delitos Graves del Condado Lake.

Tras efectuar decenas de disparos, Crimo salió del tejado, dejó caer el rifle, se escabulló entre la multitud y se dirigió a la casa de su madre, dijo Covelli. El arma que se usó en el ataque fue comprada legalmente en Illinois por Crimo, según las autoridades.

Los asistentes describieron haber escuchado una serie de balazos mientras observaban las carrozas y los manifestantes en la calle. La gente tomó a los niños y corrió, poniéndose a cubierto en las tiendas cercanas. Un intérprete de tuba recordó haber visto a la gente correr presa del pánico mientras su banda tocaba.

En total, unas 45 personas resultaron afectadas de algún modo durante el ataque, según las autoridades.

Entre los fallecidos se encuentran los residentes de Highland Park Katherine Goldstein, de 64 años; Irina McCarthy, de 35 años; Kevin McCarthy, de 37 años; Jacquelyn Sundheim, de 63 años; y Stephen Straus, de 88 años; también murió Nicolás Toledo Zaragoza, de 78 años, de Morelos, México. Las autoridades aún no han revelado el nombre de la séptima víctima.

En una sesión informativa anterior, las autoridades detallaron dos casos anteriores en los que se llamó a la policía a la casa del sospechoso, incluido uno en el que Crimo amenazó con “matar a todo el mundo”.

En septiembre de 2019, los familiares reportaron que Crimo amenazaba con matar a todo el mundo y que tenía una colección de cuchillos, dijo Covelli. La policía de Highland Park acudió a la vivienda y retiró 16 cuchillos, una daga y una espada de la casa. La policía notificó el asunto a la Policía Estatal de Illinois, pero no tenía causa probable para efectuar un arresto, dijeron las autoridades.

Una portavoz de la Policía Estatal de Illinois dijo que, en ese momento, Crimo no tenía una credencial de identificación de propietario de arma de fuego, necesaria para la compra de armas de fuego, para revocar o revisar.

Anteriormente, en abril de 2019, se llamó a la policía porque Crimo había intentado suicidarse una semana antes. Los agentes determinaron que el asunto estaba siendo tratado por profesionales de la salud mental.

Los investigadores no han determinado un motivo, aunque Covelli dijo que los investigadores han estado “en conversaciones” con Crimo. No parece que nadie más haya participado en el tiroteo.

Tras escapar, Crimo se dirigió a la casa de su madre y tomó prestado su vehículo, dijo Covelli. No hay indicios de que compartiera nada sobre su supuesta participación en el tiroteo con su madre.

Tras una alerta policial sobre el vehículo, un “miembro alerta de la comunidad” lo vio y llamó al 911.

Tras su detención, los agentes encontraron otro rifle en el vehículo, dijo Covelli, que también parecía haber sido adquirido legalmente por Crimo. Se encontraron otras armas en su casa de Highwood.

Los investigadores están pidiendo a los miembros de la comunidad que se presenten con cualquier video que puedan tener de Crimo en el desfile.

“La comunidad se ha comportado de forma excelente a la hora de reportar la información que puedan tener, las cosas que presenciaron y la entrega de videos”, dijo Covelli.

Los detalles sobre la compra original del arma proceden de un rastreo acelerado realizado por la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos tras el tiroteo. El arma ha sido descrita por las autoridades como de “alta potencia”.

El rastreo acelerado proporcionó una “pista importante” a los investigadores, según Covelli.

También le dijo al Chicago Tribune que el FBI está enviando un equipo de expertos para reconstruir el tiroteo, lo que significa que los objetos dejados a lo largo de la ruta del desfile permanecerán probablemente allí durante varios días.

El ataque cerró gran parte de la North Shore mientras las fuerzas del orden de más de 100 organismos buscaban al pistolero. Se cancelaron los desfiles y los eventos en las ciudades cercanas, mientras que muchos se refugiaron en su lugar, dejando las calles tranquilas en el día de fiesta normalmente jubiloso.

Crimo publicó videos en internet bajo el nombre de The Awake Rapper, algunos con escalofriantes referencias a la violencia, incluido uno que muestra imágenes de un joven en un dormitorio y un aula junto con caricaturas de un pistolero y de personas que reciben disparos.

En una entrevista con el programa “Today” de NBC, la alcaldesa de Highland Park, Nancy Rotering, dijo que conoció al sospechoso cuando era un niño y ella era líder de los Cub Scouts.

“Es una de esas cosas en las que das un paso atrás y te preguntas ¿qué pasó? ¿Cómo es posible que alguien se haya vuelto tan furioso, tan lleno de odio, para luego desquitarse con personas inocentes que, literalmente, solo estaban pasando un día en familia?”, dijo Rotering en la entrevista.

El martes por la mañana, el centro de Highland Park seguía repleto de restos dejados durante el tiroteo. La ruta del desfile estaba alineada con sillas de jardín y carriolas abandonadas. Las banderas estadounidenses ondeaban.

Algunos residentes aturdidos trataban de mantener su rutina normal, mientras se preparaban para recibir más noticias sobre los muertos y los heridos. Otros recogían la basura fuera de la zona aún acordonada por la policía.

En un caso, los agentes dejaron que una mujer sollozante atravesara la cinta policial para recuperar un asiento de auto.

En el exterior del Departamento de Policía de Highland Park, dos niñas escribieron con tiza multicolor en el pavimento: “Gracias primeros auxilios”.

El martes empezaron a surgir pequeños memoriales en la zona. Samantha Lanty y Meghan Higginson, ambas de 20 años, colocaron un ramo de flores blancas en la acera, bajo la cinta policial. Las mujeres recordaron haber asistido al desfile cuando eran niñas, así como haber crecido asistiendo a simulacros de tiradores activos.

“¿Cuántos sucesos tienen que seguir ocurriendo antes de que alguien dé un paso adelante para cambiar algo?” dijo Lanty.

A una manzana del recorrido del desfile, un grupo de hombres se reunió para tomar un café cerca de un Starbucks, donde se reúnen cada mañana desde hace 15 años. Tuvieron que comprar su café matutino de Dunkin’ porque su tienda preferida permaneció cerrada.

“Nos reunimos aquí todos los días para hablar normalmente de cosas divertidas. Hoy no es tan divertido”, dijo Andrew Stone, residente de Highland Park. “Esta es una comunidad muy pequeña. Todos vamos a conocer a alguien que resultó herido”.

Los hombres trataron de averiguar quién de entre las personas que conocían había recibido un disparo. Un amigo de la familia recibió una bala en el pie. Averiguaron que habían matado a una mujer en el templo.

Discutieron por qué había sucedido aquí, en la comunidad tan unida que antes consideraban segura. Al otro lado de la mesa, Jim Terman dijo que había estado viendo el desfile desde la cuadra donde se produjo el tiroteo. No puede dejar de pensar en ello.

“Se te pasa por la cabeza”, dijo.

Entre los heridos se encontraba la profesora de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) Zoe Kolpack, que recibió un disparo en el fémur mientras asistía al desfile con su esposo, Stephen; sus dos hijos pequeños; los padres de ella y la familia de Stephen, según una amiga de la familia, Samantha Whitehead, que está recaudando dinero para los costos médicos.

Whitehead dijo que Stephen Kolpack y el padre de Zoe, Mike Joyce, también recibieron un disparo en la pierna, mientras que el hermano de Stephen, Nicholas, recibió un disparo en la rótula. Las heridas no ponen en peligro sus vidas, y los niños Kolpack resultaron ilesos, dijo Whitehead.

Whitehead dijo que la madre de Zoe, Nancy Joyce, tomó a los dos niños pequeños y se escondió en un edificio cercano durante unos 45 minutos, hasta que les dieron el visto bueno.

Mientras tanto, el padre de Zoe “se cernía sobre ella y la protegía porque no podía moverse. Y dijo que la gente pasaba corriendo por delante de ella, y ella gritaba “ayuda, ayuda”. Dijo que le pareció que duró como 30 minutos”, dijo Whitehead.

Whitehead había recaudado unos 140 mil dólares a través de GoFundMe hasta el martes por la mañana.

En un comunicado, CPS declaró que estaba “devastado al saber que una de nuestras maestras de CPS y los miembros de su familia están entre los heridos en el tiroteo masivo del lunes en Highland Park.” Zoe, que trabaja para el distrito desde 2017, enseña preescolar en William Dever Elementary School en el Northwest Side. CPS agregó que “los servicios de apoyo estarán disponibles para apoyar al personal y a los estudiantes de Dever Elementary según sea necesario”.

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