61°F
weather icon Mostly Cloudy

Ian inunda Florida; 2.7 millones de personas sin electricidad – COBERTURA EN VIVO

PUNTA GORDA, Florida – El huracán Ian destruyó una parte de Florida, atrapando a la gente en casas inundadas, obligando a los pacientes a abandonar las residencias de ancianos y los hospitales, cortando una popular isla de barrera y destruyendo un muelle histórico. Casi 2.7 millones de personas se quedaron sin electricidad mientras llovía y las aguas subían.

Las aguas aumentaron hasta la altura de la cintura cerca de Orlando, muy al interior del país, cuando uno de los huracanes más fuertes que ha azotado a Estados Unidos cruzó la península. Los vientos de Ian, con fuerza de tormenta tropical, se extendieron hasta las 415 millas (665 km), inundando gran parte de Florida y la costa atlántica suroriental.

“Nos aplastó”, dijo el alguacil del Condado Lee, Carmine Marceno, en el programa “Good Morning America” de la cadena ABC. Dijo que las carreteras y los puentes seguían intransitables, dejando varadas a miles de personas en el condado donde Ian tocó tierra justo al norte de Fort Myers. “Todavía no podemos llegar a muchas de las personas que lo necesitan”.

Las autoridades confirmaron al menos una muerte por la tormenta en Florida: un hombre de 72 años en Deltona que se cayó a un canal mientras usaba una manguera para vaciar su piscina en medio de las fuertes lluvias, dijo la oficina del alguacil del Condado Volusia. Dos personas murieron en Cuba tras la llegada de Ian.

El presidente Joe Biden emitió formalmente una declaración de desastre el jueves, y Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, dijo que la agencia está apoyando los esfuerzos de búsqueda y rescate. La Guardia Costera de Estados Unidos también comenzó los rescates en las islas barreras del suroeste de Florida a primera hora del jueves, tan pronto como los vientos cesaron, dijo DeSantis.

“La Guardia Costera rescató gente que estaba resguardada en sus áticos y sobre techos”, dijo DeSantis. “Nunca habíamos visto una marea ciclónica de esta magnitud… La cantidad de agua que ha estado subiendo, y que probablemente seguirá subiendo hoy incluso mientras la tormenta está pasando, es básicamente un evento de inundación de 500 años”.

Un trozo del viaducto de Sanibel cayó al mar, impidiendo el acceso a la isla barrera donde viven normalmente 6,300 personas. No se sabe cuántas personas acataron las órdenes de evacuación obligatoria antes de que la marea ciclónica arrasara las islas barreras, pero el director de Gestión de Emergencias del Condado Charlotte, Patrick Fuller, expresó un cauteloso optimismo de que los peores escenarios pudieron ya no haberse hecho realidad.

No se han confirmado muertes o lesiones en el condado, y los sobrevuelos de las islas barreras muestran que “la integridad de las casas está mucho mejor de lo que anticipábamos”, dijo Fuller.

Al sur de Sanibel, las enormes olas destruyeron el histórico muelle de Naples, arrancando incluso los pilares que había debajo. “Ahora no hay muelle”, dijo Penny Taylor, comisionada del Condado Collier, que incluye a Naples.

Los equipos de emergencia se abrieron paso entre los árboles derribados para llegar a las casas inundadas, pero sin electricidad y prácticamente sin servicio de telefonía móvil, a muchas personas les fue imposible llamar para pedir ayuda cuando la marea inundó sus hogares.

“Las torres portátiles están en camino para el servicio de telefonía. Lo más probable es que sus seres queridos no tengan posibilidad de contactarse”, dijo la oficina del alguacil del Condado Collier, que incluye a Naples. “Podemos decirles que a medida que la luz del día revela las consecuencias, va a ser un día difícil”.

En Fort Myers, Valerie Bartley estaba aterrorizada mientras su familia pasaba horas de desesperación manteniendo una mesa de comedor contra la puerta de su patio mientras los escombros golpeaban su casa.

“Suponíamos que estaba destrozando nuestra casa”, dijo. Mientras la tormenta arrasaba en el exterior, dijo que su hija de cuatro años la tomó de la mano y le dijo: “Yo también tengo miedo, pero todo va a salir bien”.

Ian tocó tierra el miércoles cerca de Cayo Costa, una isla barrera al oeste de la densamente poblada Fort Myers, como un huracán de categoría cuatro con vientos de 150 mph (241 kph), empatando con el quinto huracán más fuerte, medido por la velocidad de los vientos, que jamás haya golpeado Estados Unidos.

El centro de Ian tocó tierra a más de 100 millas (160 km) al sur de Tampa y St. Petersburg, evitándoles el primer impacto directo de un gran huracán desde 1921. El agua se drenó de la bahía de Tampa a medida que se acercaba, y luego regresó con una marea.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que se espera que Ian recupere una fuerza casi de huracán después de emerger sobre las aguas del Atlántico cerca de Cabo Cañaveral, con Carolina del Sur en su punto de mira para un segundo toque de tierra en Estados Unidos el viernes.

El Kennedy Space Center de la NASA permaneció cerrado y fuera de los límites, excepto por un pequeño equipo de paseo que pasó la noche allí. El próximo lanzamiento de un astronauta de SpaceX a la International Space Station, mientras tanto, se retrasó hasta al menos el 5 de octubre, con dos días de retraso debido a Ian.

Las aguas del océano estaban retrocediendo después de que una marea ciclónica provocara olas destructivas en zonas céntricas desde Englewood hasta Bonita Beach, incluyendo Charlotte Harbor y Fort Myers. Ciudades desde Orlando hasta Daytona Beach, en el noroeste de Florida, sufrieron graves inundaciones antes de que Ian llegara al mar.

Los paramédicos sacaron a los residentes de la residencia de ancianos Avante Orlando en camillas y sillas de ruedas a través de la inundación hasta las ambulancias y los autobuses que esperaban el jueves por la mañana. Un sistema hospitalario del suroeste de Florida estaba evacuando al menos a 1,200 pacientes por falta de agua potable. Y en Port Charlotte, el personal apiló a los pacientes en los dos pisos centrales después de que la sala de emergencias se inundara y los vientos arrancaran el techo de la unidad de cuidados intensivos.

La Florida Highway Patrol cerró la autopista Florida Turnpike en la zona de Orlando debido a las importantes inundaciones y dijo que la principal arteria en el centro del estado permanecerá cerrada hasta que el agua disminuya.

Las llamadas de personas atrapadas en casas inundadas o de familiares preocupados inundaron las líneas del 911. También se publicaron súplicas en los sitios de redes sociales, algunas con videos que mostraban agua cubierta de escombros deslizándose hacia los tejados de sus casas.

Brittany Hailer, una periodista de Pittsburgh, se puso en contacto con los servicios de rescate para hablar de su madre en North Fort Myers, cuya casa quedó inundada por cinco pies (1.5 metros) de agua.

“No sabemos cuándo va a bajar el agua. No sabemos cómo van a salir, sus autos están destruidos”, dijo Hailer. “Su única forma de salir es en un bote”.

Otra embarcación, que transportaba migrantes cubanos, se hundió el miércoles en medio de un clima tormentoso al este de Key West.

La Guardia Costera de Estados Unidos inició una misión de búsqueda y rescate de 23 personas y logró encontrar a tres sobrevivientes a unas dos millas (tres kilómetros) al sur de los Florida Keys, dijeron las autoridades. Otros cuatro cubanos nadaron hasta la isla Stock, al este de Key West, dijo la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Los equipos aéreos siguieron buscando a los posibles 20 migrantes restantes.

La tormenta mató previamente a dos personas en Cuba y derribó la red eléctrica del país.

Más de 2.5 millones de hogares y empresas de Florida se quedaron sin electricidad, según el sitio PowerOutage.us. La mayoría de los hogares y negocios de 12 condados estaban sin energía.

A las 8 a.m. del jueves, la tormenta estaba a unas 40 millas (70 km) al este de Orlando y a 10 millas (15 kilómetros) al suroeste de Cape Canaveral, con vientos máximos sostenidos de 65 mph (100 kph) y trasladándose hacia el cabo a ocho mph (13 kmh), dijo el centro.

Se pronostica hasta un pie (30 centímetros) de lluvia en partes del noreste de Florida, la costa de Georgia y el Lowcountry de Carolina del Sur. Hasta seis pulgadas (15 centímetros) podrían caer en el sur de Virginia a medida que la tormenta se mueva hacia el interior de las Carolinas, y el centro dijo que era posible que se produjeran deslaves de tierra en las montañas Appalachian del sur.

Los gobernadores de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon preventivamente el estado de emergencia.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Testigo: Empleado de Walmart abrió fuego en sala de descanso; seis muertos

El gerente de un Walmart abrió fuego contra sus compañeros de trabajo reunidos en la sala de descanso de una tienda de Virginia, dijo un testigo el miércoles. Seis personas murieron en el segundo tiroteo masivo de alto perfil en el país en pocos días.

Renunció Chris Magnus

WASHINGTON (AP) — El jefe de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. renunció a su trabajo al frente de la agencia de aplicación de la ley más grande del país, ya que los agentes se encuentran con un número récord de inmigrantes que ingresan a EE.UU. desde México.

No se necesitará reservar para las visitas de un día a Yosemite en 2023

Poniendo fin a un requisito que ha estado en vigor durante los últimos tres años, el Parque Nacional de Yosemite no requerirá que la gente haga reservaciones el próximo año para las visitas de un día al famoso sitio de la Sierra.

Despega el nuevo cohete lunar de la NASA 50 años después de Apollo – FOTOS

El nuevo cohete lunar de la NASA despegó el miércoles en su primer vuelo con tres maniquíes de prueba a bordo, lo que acerca a Estados Unidos a volver a poner astronautas en la superficie lunar por primera vez desde el fin del programa Apollo hace 50 años.

El Tribunal Supremo rechaza otro caso de prohibición de bump stocks

El Tribunal Supremo volvió a rechazar el lunes escuchar una demanda que involucra una prohibición de la era Trump sobre los bump stocks, los aditamentos para armas que permiten que las armas semiautomáticas disparen rápidamente como ametralladoras y que fueron usados en el tiroteo masivo en el Strip de Las Vegas.