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Economía de EE.UU. se contrajo un 0.9% el pasado trimestre, su segunda caída consecutiva

WASHINGTON.- La economía de Estados Unidos se encogió de abril a junio por segundo trimestre consecutivo, contrayéndose a un ritmo anual de 0.9 por ciento y aumentando los temores de que la nación se acerque a una recesión.

El descenso que el Departamento de Comercio comunicó el jueves en el producto interior bruto (PIB) -el indicador más amplio de la economía- siguió a una caída anual del 1.6 por ciento de enero a marzo. Los trimestres consecutivos de caída del PIB constituyen un indicador informal, aunque no definitivo, de una recesión.

El reporte llega en un momento crítico. Los consumidores y las empresas han estado luchando bajo el peso de la inflación y el aumento de los costos de los préstamos. El miércoles, la Reserva Federal (Fed) subió su tasa de interés de referencia en unos considerables tres cuartos de punto por segunda vez consecutiva en su empeño por superar el peor brote de inflación de las últimas cuatro décadas.

La Fed espera conseguir un “aterrizaje suave” notoriamente difícil: Una ralentización económica que consiga frenar los precios disparados sin desencadenar una recesión.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, y muchos economistas han dicho que, aunque la economía muestra cierto debilitamiento, dudan de que esté en recesión. Muchos de ellos señalan, en particular, que el mercado laboral sigue siendo robusto, con 11 millones de puestos de trabajo abiertos y una tasa de desempleo inusualmente baja del 3.6 por ciento, para sugerir que una recesión, si es que se produce, todavía es lejana.

ESTA ES UNA NOTICIA DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación:

WASHINGTON (AP) – Después de retroceder de enero a marzo, a la economía estadounidense probablemente no lo fue mucho mejor en primavera.

El jueves por la mañana, el gobierno revelará lo débil que fue el crecimiento económico en el trimestre abril-junio, y quizás ofrezca pistas sobre si Estados Unidos puede estar acercándose a una recesión.

El reporte llega en un momento crítico: El miércoles, la Reserva Federal subió su tasa de interés de referencia en unos considerables tres cuartos de punto por segunda vez consecutiva en su empeño por superar el peor brote de inflación de las últimas cuatro décadas. La Reserva Federal aspira a un “aterrizaje suave” notoriamente difícil: Una desaceleración económica que consiga frenar el alza de los precios sin provocar una recesión.

Los expertos encuestados por la empresa de datos FactSet han estimado que el producto interno bruto del país -la medida más amplia de la producción económica- obtuvo un tibio aumento anual del 0.8 por ciento el pasado trimestre. Por modesto que sea, esto supondría una fuerte mejora respecto a la reducción del 1.6 por ciento de la economía en el trimestre de enero-marzo.

Aun así, un crecimiento trimestral tan lento representaría un drástico debilitamiento respecto al crecimiento del 5.7 por ciento que la economía alcanzó el año pasado. Esa fue la expansión más rápida en un año natural desde 1984, lo que refleja el vigor con que la economía se recuperó de la breve pero brutal recesión pandémica de 2020.

Algunos economistas temen que el PIB vuelva a contraerse entre abril y junio, lo que supondría los trimestres negativos consecutivos que constituyen una definición informal de recesión. La estimación en curso del Banco de la Reserva Federal de Atlanta sobre el crecimiento del PIB, basada en los datos económicos disponibles, señala un descenso del 1.2 por ciento en el segundo trimestre.

Sin embargo, la mayoría de los economistas señalan, en particular, que el mercado laboral sigue siendo sólido, con 11 millones de puestos de trabajo abiertos y una tasa de desempleo inusualmente baja del 3.6 por ciento, para sugerir que una recesión, si es que se produce, todavía es lejana.

Por un lado, la contracción económica del primer trimestre no fue tan alarmante como parecía. Fue causada principalmente por factores que no reflejan la salud subyacente de la economía: Un mayor déficit comercial, consecuencia del gran apetito de los estadounidenses por los productos fabricados en el extranjero, recortó 3.2 puntos porcentuales del crecimiento del primer trimestre. Y la caída de los inventarios de las empresas después de las vacaciones restó 0.4 puntos porcentuales adicionales.

La fortaleza del mercado laboral estadounidense, dijo el presidente de la Fed, Jerome Powell, en una conferencia de prensa el miércoles, “hace que se cuestionen los datos del PIB”.

La economía registró algunas noticias alentadoras el miércoles: Los reportes de junio sobre el déficit comercial (más contraído), los inventarios (más altos) y los pedidos de bienes de fábrica de alto precio (mejor de lo esperado) sugirieron que el PIB del segundo trimestre podría resultar más fuerte de lo que se temía. Los economistas de JP Morgan han duplicado su pronóstico de crecimiento para el periodo abril-junio hasta un ritmo anual del 1.4 por ciento.

Aun así, los riesgos de recesión aumentan a medida que los responsables de la política monetaria de la Reserva Federal siguen un curso agresivo de aumentos de tasas que, si bien pueden suavizarse en los próximos meses, probablemente se prolongarán hasta 2023. Los aumentos de la Fed ya han provocado que la tasa promedio de una hipoteca fija a 30 años se haya duplicado en el último año, hasta el 5.5 por ciento. Las ventas de viviendas, que son especialmente sensibles a las variaciones de las tasas de interés, se desplomaron.

Algunos economistas hicieron hincapié en una observación que hizo Powell en su conferencia de prensa del miércoles: Que la economía, considerada en su conjunto, no parece estar inmersa en una recesión.

“No creemos que la economía esté en recesión actualmente”, escribieron esta semana Tim Quinlan y Shannon Seery, economistas de Wells Fargo.

Quinlan y Seery estimaron que el PIB se expandió a un ritmo anual glacial del 0.2 por ciento en el trimestre abril-junio, “un presagio de lo que está por venir, ya que prevemos que la economía entrará en una leve recesión a principios del próximo año”.

Aunque la economía registre un segundo trimestre consecutivo de PIB negativo, la mayoría de los economistas no lo considerarían una señal de recesión. La definición de recesión más aceptada es la del Oficina Nacional de Investigación Económica, un grupo de economistas cuyo Comité de Datación del Ciclo Económico define una recesión como “un descenso significativo de la actividad económica que se extiende por toda la economía y dura más de unos meses”.

El comité evalúa una serie de factores antes de declarar públicamente la muerte de una expansión económica y el nacimiento de una recesión, y a menudo lo hace mucho después de los hechos.

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