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Hermanos crean la primera cervecería de North Las Vegas

Los hermanos Amanda y Matthew Payan tomaron un viejo adagio y le dieron la vuelta: la vida les dio una empresa de restauración y están haciendo cerveza.

“Mi hermano y yo hemos trabajado en el negocio familiar desde que teníamos 15 años”, dice Amanda Payan. “Hace tres años, papá dijo que estaba listo para jubilarse y quería entregarnos el negocio”.

Elite Restoration era una empresa de mitigación, que realizaba trabajos de restauración de seguros y de construcción. Pero aunque no era el tipo de negocio que los Payan más jóvenes querían tener, vieron mucho potencial en su almacén. Y también, por suerte, su padre.

“Papá dijo que si podíamos conseguir que la ciudad nos dejara tener una sala de barril en el lugar, podríamos cambiar de negocio”, dijo.

Esto nos lleva a la North 5th Brewing Co., que esperan abrir en diciembre en 60 W. Mayflower Ave., cerca de Cheyenne Avenue y Commerce Street. Será la primera cervecería de North Las Vegas.

Amanda y Matthew Payan llevan mucho tiempo dedicándose a la cerveza, y el mérito es de su padre.

“Cuando cumplimos 21 años, nuestro padre nos llevó a Tenaya Creek”, dijo Amanda, que tiene 32 años; Matthew tiene 28. “Era una tradición”. Una que se convertiría en una afición y luego en un negocio.

“Obviamente, nos enamoramos de la cerveza”, dijo. “Hemos hecho ‘beercations’. Nos encanta ir a Colorado, y vimos que tenían almacenes como el nuestro donde tenían cervecerías de éxito. Pudimos reunirnos con los propietarios y recoger sus ideas. Nos sentamos a escribir un plan de negocio y todo salió bien”.

Aunque eran ávidos cerveceros caseros, sabían que necesitarían un profesional que se encargara de la elaboración de cerveza a nivel comercial. Así que contrataron a Patrick Tofte, ex de Banger Brewing, como cervecero jefe. El hermano de Tofte, Sam, es el ayudante del cervecero.

“Nos encantó que se tratara de un negocio de propiedad y gestión familiar”, afirma Payan.

Puede que North 5th Brewing Co. sea la primera cervecería artesanal de North Las Vegas, pero es la 23º del área metropolitana, dijo Bob Barnes, un escritor gastronómico local que escribe sobre cerveza desde 1998. “Eso si se incluye la pequeña del Mob Museum”, dijo.

Y si eso parece mucho, Barnes dijo que hay que tener en cuenta esto: La población actual de Las Vegas ronda los 2.3 millones de habitantes. San Diego (que, reconoció, tiene un entorno natural y económico óptimo para las cervecerías artesanales) tiene una población de 3.3 millones y más de 150 cervecerías.

También señaló que la mayoría de las cervecerías artesanales de Las Vegas se han expandido recientemente, añadiendo equipos para aumentar la producción.

“Si me preguntaran hace cinco o diez años si podríamos mantener más de 20 fábricas de cerveza, habría dicho que no estoy seguro”, dijo Barnes. “Pero me siento diferente por lo que ha ocurrido recientemente. Ha habido un notable aumento del apoyo no solo de los residentes, sino también de los turistas”.

“Algo que añadiría es que, hace cinco o diez años, sería muy raro ver a una cervecera de Las Vegas servirse en los casinos del Strip. Ahora, es lo contrario. Es muy raro encontrar un lugar en el Strip que no ofrezca al menos una cerveza local”.

Por ejemplo, dijo, su reciente investigación reveló que solo en The Linq Promenade se sirven cervezas de 11 cervecerías locales en cuatro lugares. Barnes dijo que es especialmente importante que los establecimientos orientados al turismo, como los del Strip, ofrezcan cervezas locales.

“Si eres un chico o una chica de cerveza y te vas de vacaciones y ves una cerveza local que nunca vas a poder conseguir de nuevo”, dijo, “lo más probable es que quieras probarla”.

Dijo que North 5th no tendrá mucha competencia en la zona, ya que la cervecería más cercana, Big Dog’s Brewing Co., está a más de siete millas de distancia.

“Diría que es sobre todo la gente que vive en esa zona” la que frecuentará el nuevo local, dijo, “y hay bastantes vecindarios desde los que pueden ir en coche. Y hay una próspera comunidad de gente que busca cervecerías locales”.

Cuando lo hagan, encontrarán una cervecería de 730 pies cuadrados tallada en un almacén de cinco mil pies cuadrados.

“Nos gusta que sea pequeño e íntimo”, dice Amanda Payan. “La gente podrá ver la zona de elaboración de la cerveza, ver a los cerveceros trabajando y el equipo”.

El aspecto será industrial rústico, dijo, con mucha madera bajo cerchas abiertas. Ella y Matthew lijaron y trataron ellos mismos el pino de la barra.

También tienen un programa de socios, accesible en north5thbrewingco.com. Los que se afilien podrán obtener cervezas exclusivas y una invitación a una fiesta especial de inauguración.

En la sala de bar, tienen previsto ofrecer 15 cervezas de barril, muchas de las cuales llevarán nombres significativos para ellos; por ejemplo, una llevará el nombre del lugar de nacimiento de su abuela, Fiero, N.M., y otra tendrá el antiguo nombre del aeropuerto de North Las Vegas, Sky Haven. Y planean tener otras cinco cervezas locales de barril.

“Queremos apoyar lo local”, dijo Payan, “porque la comunidad local nos ha ayudado mucho”.

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