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Conoce a la familia que está detrás de algunos de los espectáculos más explosivos de Las Vegas

Phil Grucci recuerda uno de los primeros espectáculos pirotécnicos que la empresa de su familia produjo en Las Vegas. En 1984, el magnate de los casinos Steve Wynn quiso anunciar la ampliación del Golden Nugget con un espectáculo de fuegos artificiales.

Grucci se subió a un U-Haul con los productos y condujo desde Nueva York. Fireworks by Grucci, una empresa con sede en Nueva York, no tardó mucho en convertirse en la empresa de referencia para espectáculos pirotécnicos e implosiones de casinos en el sur de Nevada.

“Desde ese momento, Mirage y todas las implosiones en las que participamos, Dunes fue otro punto de referencia”, afirma. “Prácticamente todos los edificios de ese Strip que tuvieron un espectáculo pirotécnico de inauguración, nosotros lo produjimos”.

Fireworks by Grucci realizará otro espectáculo de Año Nuevo en el Strip este año, continuando así su fuerte presencia en Las Vegas. Sus pirotécnicos han coproducido docenas de eventos con las autoridades turísticas de Las Vegas y han sido los encargados de las inauguraciones de casinos en la era moderna del Strip.

“Fui a la implosión del Sahara y él diseñó una cuenta regresiva en la que el número 10 salía disparado por los aires, el 9, el 8… fue genial”, dijo Tim Keener, presidente de la coproductora de America’s Party, Las Vegas Events. “Ese es Phil y su equipo de diseño”.

Fuegos artificiales en la familia

El negocio de la familia se remonta incluso más atrás que el Golden Nugget y el Mirage de Wynn. Los Grucci empezaron a trabajar con pirotecnia en Bari, Italia en 1850. La familia se trasladó a Estados Unidos a través de Ellis Island en 1910 y, en la tercera generación, el negocio ya estaba en marcha en Bellport, Nueva York. Phil Grucci se incorporó al negocio en 1981 y compró la empresa a sus tíos en 2013.

Ahora dirige el negocio en todo el mundo con su hijo Christopher y su sobrino Corey, coordinador de logística y director de producción de la feria de Las Vegas, respectivamente. La empresa ha pasado de ser un pequeño negocio que competía con otros productores de fuegos artificiales de Long Island a convertirse en una marca mundial responsable de espectáculos en varios Juegos Olímpicos e inauguraciones presidenciales.

“Mi generación tuvo la suerte de ver esa migración de la tecnología y el diseño”, afirma Phil Grucci. “Se pasó de los tiempos en que el abuelo encendía fuegos artificiales con el puro a la electrónica y los sistemas automatizados. Ahora, con las computadoras, todo es inalámbrico y algunas carcasas tienen pequeños microchips en su interior”.

En Las Vegas

Para armar la America’s Party, el espectáculo del Strip, el equipo de Grucci empieza a trabajar en primavera con los coproductores, Las Vegas Events y la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Keener explica que los grupos establecen contratos con los hoteles, realizan análisis de riesgos y revisan las estructuras de los tejados para asegurarse de que pueden soportar las zonas de lluvia radiactiva.

En verano, mientras los empleados de Grucci se preparan para los espectáculos del 4 de julio, se abastecen de los productos previstos para diciembre en las instalaciones de fabricación de la empresa en Virginia o de proveedores extranjeros en España e Italia.

En diciembre, los productos se envían a Las Vegas y se almacenan hasta cinco días antes de la feria. Entonces, un equipo de 66 personas instala el espectáculo -trabajando un total de 3,960 horas para armar un espectáculo de ocho minutos- y otros 90 empleados de hoteles, seguridad y seguridad pública participan en el montaje y la producción.

“Tenemos un servicio de metro 24 horas al día, 7 días a la semana, porque en el pasado hemos tenido problemas con gente que quería subir a la azotea y observar”, explica Keener. “Ahora es más seguro imposible”.

Scott Cooper, director de desarrollo empresarial y uno de los líderes del espectáculo America’s Party, dijo que creía que la empresa seguía ganando contratos con grupos turísticos de Las Vegas por la calidad del trabajo.

“Creo que es la seguridad, saber qué productos usar, la capacitación de tu equipo para poder producir con seguridad un evento de esta magnitud”, dijo Cooper. “Es evidente que algo estamos haciendo bien y que les gusta lo que hacemos. Es una gran empresa y no creo que haya muchas compañías en Estados Unidos que puedan hacerlo, así que es realmente una lección de humildad”.

Entretenimiento mundial

Las Vegas no es el único gran espectáculo de la empresa, poseedora de 11 récords Guinness. Producen espectáculos de fuegos artificiales durante todo el año, aunque la temporada suele llegar en oleadas en torno al Día de la Independencia y el Año Nuevo. Según Phil Grucci, la empresa puede producir unos 80 espectáculos en julio y 20 en víspera de Año Nuevo, pero los espectáculos de invierno suelen ser más grandes y pueden llevarles por todo el mundo.

Este año, la empresa tendrá unos 400 pirotécnicos trabajando en cuatro países: Estados Unidos, Arabia saudita, Emiratos Árabes Unidos y Bahamas.

El costo de estos espectáculos puede variar mucho. Un espectáculo en tierra puede costar varios miles de dólares, pero el precio sube cuando se trasladan los escenarios de disparo a los tejados.

Los espectáculos fuera de Estados Unidos suelen costar aún más. Por ejemplo, Grucci estará en Ras Al Khaimah, un emirato, durante las fiestas para intentar batir más récords mundiales con fuegos artificiales y drones.

“Algunos de los programas que producimos en el extranjero cuestan millones de dólares por un espectáculo de seis a ocho minutos”, explica Phil Grucci. “Pero esos millones de dólares consiguen 20, 30 o 40 millones de impresiones, y si nos fijamos en la clientela que tenemos, no es solo para entretener al público local, sino también para darlo a conocer al resto del mundo”.

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