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Sendero explora las historias del origen del Lago Mead y la Presa Hoover

Un sendero atraviesa los túneles de la historia del Lago Mead e insinúa los desafíos de domesticar un río Colorado que alguna vez fue salvaje para aprovechar su agua y energía. Historic Railroad Trail, en su mayor parte llano, permite a los caminantes y ciclistas viajar a principios de la década de 1930 por un camino en el que las vías guiaron en su día a los trenes que transportaban materiales y componentes fundamentales para la construcción de la Presa Hoover.

Ochenta y seis años después de que se completara la presa, los excursionistas pueden seguir la historia a través de cinco túneles lo suficientemente anchos y altos como para que cupieran los trenes que transportaban el voluminoso equipo de construcción. Los trenes operaban las 24 horas del día durante gran parte de los cinco años necesarios para convertir un ambicioso plan en una maravilla de la ingeniería. El sendero llega hasta la Presa Hoover, pero muchos visitantes optan por recorrer los túneles y luego dar la vuelta cerca de un patio de construcción de la época de la Depresión para recorrer un total de cinco millas.

Las vías del tren ya no existen, pero los restos de la construcción, las vistas panorámicas del mayor lago artificial de Estados Unidos, los paneles informativos para compartir la historia, tu imaginación y los propios túneles se combinan para ayudar a contar los orígenes del Lago Mead y la Presa Hoover.

Tras la vía de la historia

Historic Railroad Trail, una caminata fácil ideal para los días de otoño, comienza cerca de un estacionamiento cercano a Alan Bible Visitor Center, en la entrada del Área Recreativa Nacional del Lago Mead más cercana a Boulder City. Una vez en el sendero, los excursionistas y ciclistas llegan al primer túnel después de poco más de una milla por un camino ancho a través del desierto y el paisaje rocoso decorado con arbustos de creosota y otras plantas resistentes al desierto.

Al primer túnel le siguen rápidamente otros tres, todos de unos 300 pies de longitud y 27 pies de altura, cortados por humanos y taladros a través de la roca volcánica a lo largo de una cresta que a veces tiene desniveles. El quinto túnel se encuentra justo después de la marca de dos millas del sendero y precede a una puerta que se cierra al atardecer pero que a la luz del día conduce a un patio de maquinaria pesada, baños y una mesa de picnic cubierta. Justo después del patio de construcción, donde el acero se convirtió en secciones de tubería forzada de 30 pies de diámetro de la presa Hoover, hay una ladera cubierta de cactus opuntia que florecen delicadamente en color fucsia en primavera.

Un tiempo adicional en Historic Railroad Trail lleva al estacionamiento del centro de visitantes de la presa y hacia el Mike O’Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge, donde los visitantes obtienen impresionantes vistas del río Bajo Colorado, Black Canyon y la Presa Hoover. Recorrer la distancia adicional convierte el viaje de ida y vuelta en un total de ocho millas.

Tanto si el objetivo es simplemente atravesar los cinco túneles y dar la vuelta como si quisieras continuar hasta la presa antes de volver al estacionamiento del sendero, los caminantes y ciclistas pueden esperar un breve tiempo en el desierto de Mojave al comienzo del sendero antes de pisar el amplio camino de tierra compactada que dejaron las vías de ferrocarril de ancho estándar colocadas para la construcción de la Presa Hoover. Los trenes tuvieron un papel fundamental en el proyecto y suministraron nueve millones de toneladas de grava y arena al sitio, junto con otros materiales de construcción y maquinaria esenciales para la construcción de la presa y la central eléctrica que la acompañaba.

De 1939 a 1949, la central eléctrica Hoover fue la mayor instalación hidroeléctrica del mundo y, a día de hoy, sigue siendo un importante productor de energía. Las secciones de turbinas, generadores y otros equipos de gran tamaño se transportaban en tren en la década de 1930 a través de los túneles que ahora visitan los caminantes.

Historic Railroad Trail es el solo tramo que queda de la línea ferroviaria de la época de la Depresión que iba de Boulder City a la presa y que no fue cubierto por el agua del Lago Mead ni desplazado por la urbanización.

A la salida del segundo túnel, un panel informativo invita a los visitantes a mirar hacia el Lago Mead. Imagínate, sugiere el cartel, que estamos a principios de los años 30, cuando miles de hombres acudían al proyecto de la Presa Hoover para conseguir un trabajo difícil de conseguir durante la Gran Depresión. Sus familias los seguían a veces hasta el abrasador desierto Mojave, y montaban tiendas y creaban casas con la madera de corcho, cartón, lona, chatarra y madera disponibles en una zona apodada Ragtown. Las familias llevaban agua a sus viviendas desde el cercano río Colorado en la zona de Ragtown, que actualmente está sumergida en el agua de la presa del río.

Murciélagos, flores y bancas

El tercer túnel es un hogar de otro tipo. Desde mayo hasta principios de octubre, cientos de murciélagos mexicanos colilargos se instalan allí, donde pueden ser vistos y escuchados por los excursionistas que pasan.

Otros animales que se ven durante los meses más cálidos en la zona son los lagartos chacahuala y alguna serpiente de cascabel. También pueden verse cuervos, gorriones piconegros y algún águila pescadora. Los avistamientos de borregos cimarrones del desierto, normalmente en lo alto de las colinas rocosas, son un raro hallazgo, pero siempre una posibilidad en esta zona del Lago Mead. Las flores amarillas brillantes de los arbustos quebradizos se ven durante muchos meses del año, pero la primavera trae consigo las coloridas floraciones de las malvas del globo, la flor phacelia, el cactus opuntia, las ortigas de roca y, en un buen año, la elegante flor “desert five-spot “a lo largo del sendero lateral que lleva al Hoover Dam Lodge desde Historic Railroad Trail.

Hay varias bancas a lo largo del sendero para los transeúntes que necesiten un descanso.

Los túneles cuarto y quinto dan a los excursionistas y ciclistas la oportunidad de admirar la construcción y apreciar el acceso de los visitantes a los túneles, un símbolo de la enorme escala del proyecto de la Presa Hoover. Historic Railroad Trail y el trabajo hecho para mantener y acondicionar sus túneles son cortesía de una asociación entre el Área de Recreación Nacional del Lago Mead, supervisada por el Servicio de Parques Nacionales, y la Oficina de Recuperación, que opera la presa Hoover.

Después de una primera visita a Historic Railroad Trail, los excursionistas y ciclistas no entenderán completamente la complicada ingeniería y construcción de la Presa Hoover y su central eléctrica junto con la creación del mayor embalse hecho por el hombre en Estados Unidos, pero tendrán un conocimiento añadido y una admiración extra por esos logros históricos.

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