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Suman esfuerzos para prevenir ataques sexuales

Durante 2020 y 2021, la mayoría de las víctimas de ataques sexuales en el Condado Clark han sido de origen hispano y más de la mitad de los reportes indican que los menores de edad son más vulnerables a sufrir de esta situación, así lo informó el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés).

Con el objetivo de informar a la comunidad hispana sobre cómo prevenir o enfrentar un caso de ataque sexual, El Tiempo sostuvo una reunión con cinco especialistas en el tema: Wendy Losada, intercesora de víctimas de Rape Crisis Center; Sandy Viera, coordinadora del área PS417 de SafeNest; Anya Highsmith, detective de homicidios y crímenes sexuales de LVMPD; Arturo Martínez, detective de ataques sexuales de LVMPD; y Adén Ocampo, portavoz de LVMPD.

El término “ataque sexual” es definido como el contacto físico o comportamiento de naturaleza sexual que ocurre sin el consentimiento explícito de algunas de las personas involucradas. Estos casos pueden darse mediante violación, intento de violación, caricias, besos o manoseos no deseados.

“El ataque sexual comienza con pasos pequeños, que puede ser pornografía, caminar desnudo por la casa, dejar la puerta abierta cuando están en el baño, un toque ‘accidental’ o una cosquilla”, dijo el detective Arturo Martínez.

La detective Anya Highsmith informó que los niños de cinco a 14 años son más vulnerables a ser víctimas de un ataque sexual, los cuales son generalmente propiciados por personas cercanas al menor, por ejemplo, pareja de uno de los padres, tíos, hermanos, abuelos o incluso uno de los padres o padrastros.

Al respecto, Martínez agregó que “en 2021, la mayoría (de los agresores) fueron el padrastro o padre, o novio de la madre de la víctima”.

– ¿Cómo detectar si un menor está siendo abusado?

“Es muy importante ver cómo cambia el comportamiento de los niños alrededor del abusador. No siempre habrá evidencias físicas del abuso. Muchas veces se vuelven más tímidos, tienen miedo a estar alrededor de esa persona y, por ejemplo, si alguien era activo y ahora solo se queda en su cuarto. Esas son solo algunas señales, ya que cada víctima reacciona diferente”, respondió Wendy Losada.

Es de suma importancia que los padres mantengan una óptima comunicación con sus hijos y les brinden confianza de poder hablar sobre cualquier problema. Además, es necesario que los padres se tomen el tiempo de acudir a talleres de prevención para aprender qué hacer si un niño les dice que está siendo abusado, cómo reconocer los comportamientos del abusador, entre otros aspectos.

“Pregúntense porque cierta persona se ofrece a llevar solo al niño, porque a veces se ofrece para ayudar, porque quiere pasar ese tiempo a solas con el menor. Debemos saber cómo hablarles a nuestros hijos desde muy jóvenes sobre qué es abuso, obviamente en un lenguaje adecuado para su edad. Se les puede hablar de límites, como quien te puede dar un baño, quien te puede cambiar la ropa, solo el doctor te puede quitar la camisa. Siempre les enseñamos a cómo respetar a los adultos, pero los adultos también los deben respetar, los menores deben sentirse cómodos de decir no”, acotó Losada.

Muchas veces los menores no comprenden que están siendo abusados, hasta años después. De ahí la importancia de educar correctamente a los niños y eliminar las creencias de que está mal llamar por su nombre -correcto- a distintas partes íntimas del cuerpo humano. Este tipo de situaciones regularmente solo obstaculizan el trabajo de las autoridades.

“Es muy difícil investigar si no hay otro tipo de evidencia como que alguien tomó un video o un testigo. Es casi imposible. Por ejemplo, cuando un niño dice ‘a mí me tocaron mi cola’. ¿Qué es una cola para ti? Porque para mí puede significar diferente. Por eso es importante educar a los hijos sobre los nombres de las partes del cuerpo”, mencionó Highsmith.

Ante esto, Martínez añadió que “no podemos adivinar la parte que el niño o la niña está intentando decir. En una entrevista es muy importante que el menor o el adulto diga la parte del cuerpo y lo que le pasó”.

Las víctimas hablan cuando pueden y no necesariamente cuando quieren hacerlo

“Se ve mucho en la violencia doméstica, interconectada con el abuso sexual. Muchas veces las mujeres no hablan que el abuso les está pasando a ellas o a sus hijos. Pero si la mamá empieza a hablar, se siente empoderada de decir que está pasando por tal problema, lo hijos podrían sentirse mejor al poder hablar”, aseveró Sandy Viera.

Adicionalmente, Viera considera que se debe hablar sobre la pedofilia debido a que es un problema existente en las comunidades latinas, al igual que gente con mentalidad morbosa. La representante de SafeNest considera que si se comienzan a abordar estos temas abiertamente, entonces más personas van a denunciar.

“Puedo decir que detectamos que algunos niños hablan cuando ven que esa persona posiblemente va a abusar o empieza a abusar de un hermano o hermana. Ahí sí sacan el valor de decir lo que está pasando”, expresó Losada.

Por su parte, el oficial Ocampo consideró que “también es por la cultura, las víctimas a veces no hablan inglés o no saben de recursos que están disponibles para ellos. Es algo que limita los reportes, porque saben que la persona que los está abusando es la única que trabaja”.

De acuerdo con los detectives, muchas veces los reportes son obtenidos por parte de la escuela, protección infantil y servicios familiares. No obstante, exhortaron a la comunidad a denunciar -de manera anónima- cualquier caso sospechoso o preocupación por cierta persona.

– ¿Por qué los hispanos son más vulnerables a un ataque sexual?

“No podemos detectar un patrón específico. Digamos que si lo pudiéramos detectar, podríamos enfocarnos en ese patrón. Tenemos ideas, creo que es la cultura, en la comunidad hispana venimos de diferentes países que tienen diferentes leyes, prácticas o tradiciones, y al mudarse aquí no reconocen lo que es diferente en Estados Unidos”, respondió Highsmith.

Generalmente, los hispanos tienden a ayudar a otros familiares o connacionales cuando son recién llegados a Estados Unidos y esto genera que en muchas ocasiones haya más de una familia viviendo en una misma casa. Incluso, en este tipo de casos, los especialistas informaron que un ataque sexual se puede presentar contra víctimas de cualquier edad.

“Múltiples familias en una misma casa, abre un poco más la oportunidad a que si uno va a trabajar, otro se queda a cuidar a los niños. Entonces, es una oportunidad de tener a los niños solos”, dijo Losada.

Dicho lo anterior, los hispanos son más vulnerables a ser víctimas de ataques sexuales, pero también a ser los agresores.

– El ataque sexual es un delito grave

“Cuando se comprueba que una persona es culpable, el tribunal así lo decide, el castigo es severo. Usualmente, si alguien abusa de manera sexual a un menor, puede ir a la cárcel entre cinco años a toda su vida”, sentenció Highsmith.

En casos donde la víctima es menor de 14 años, entonces el agresor enfrentaría una sentencia mínima de 35 años, la cual, de acuerdo a los cargos, podría subir hasta ser sentenciado a pasar toda su vida tras las rejas.

“De los casos que investigamos, el 90 por ciento son delitos mayores, son asuntos sexuales o actos lascivos”, informó Martínez, agregando que actualmente se están investigando más casos de comunicación por teléfono o computadora entre un adulto con un menor, ya que es contra la ley enviar o solicitar fotos de carácter sexual.

– Recursos para las víctimas

“En SafeNest trabajamos más en particular con víctimas de violencia doméstica. Ofrecemos servicios de intercesión. Les ayudamos con órdenes de protección, donde no tienen que ir a la corte familiar. Tenemos el albergue para personas que están inseguras en sus casas, aceptamos a toda la familia, si es la mamá con cuatro o cinco hijos no importa, los aceptamos a todos, incluyendo a las mascotas”, comentó Viera.

Por parte de Rape Crisis Center, Losada informó que la organización cuenta con consejería, terapeutas y grupos de apoyo, tanto para las víctimas como para sus familiares. Además, cuentan asesoría y acompañamiento en casos donde la víctima deba ir a la corte.

Es importante mencionar que LVMPD, Rape Crisis Center y SafeNest cuentan con personal de habla hispana dedicado a atender las víctimas sin importar el estatus migratorio. También, existen programas gubernamentales para ayudar económicamente a los afectados.

Como parte de los recursos disponibles, este lunes 4 y miércoles 6 de abril se llevarán a cabo dos eventos comunitarios en español, en los cuales participarán los especialistas mencionados en este reportaje. Cada sesión es gratuita, comienzan a las 6:00 p.m. y se realizarán en el Centro Recreacional Walnut, situado en 3075 N. Walnut Rd., Las Vegas, NV 89115.

“Los invitamos para que platiquen con los especialistas, para que sepan sobre los recursos disponibles, no necesariamente si son víctimas, sino que tengan esa información. Es ayuda para prevenir esta situación. Es completamente abierto para la comunidad, es en español y estamos haciendo dos fechas para que vaya la gente”, concluyó Ocampo.

Para más información sobre SafeNest, llame al (702) 646-4981. Para más información sobre Rape Crisis Center, llame al (702) 366-1640. Para denunciar un caso de ataque sexual, llame al 3-1-1, y/o si es una situación de emergencia, llame al 9-1-1.

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