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¿Qué ocultan? la Policía Metropolitana cobra 320 dólares la hora por un video de la cámara corporal

Actualizado October 19, 2023 - 5:26 pm

Los contribuyentes ya financian los salarios, beneficios y pensiones del personal del Departamento de Policía Metropolitana, pero eso no ha impedido que la agencia aumente las tasas que los residentes deben pagar para ver lo que los agentes están haciendo en el trabajo.

La mayor agencia policial de Nevada cobra ahora al público 320 dólares por hora por las copias de los videos de las cámaras corporales. Los responsables de la Policía Metropolitana afirman que la tarifa está justificada para cubrir los costes de preparación de las grabaciones para su difusión, pero los activistas del gobierno abierto criticaron la política, afirmando que hace que la transparencia sea inasequible para el promedio de los residentes.

“Cualquier tasa significativa por los registros públicos es una barrera importante para el acceso público”, dijo el director legal de la Coalición de la Primera Enmienda, David Loy. “Este tipo de registros son absolutamente esenciales para la transparencia y la rendición de cuentas de la aplicación de la ley”.

El último cargo de la Policía Metropolitana es un aumento llamativo de los 47 dólares por hora que el departamento cobró tan recientemente como a principios de 2019. La ley de Nevada ha requerido que la policía de todo el estado use cámaras corporales desde 2018, una medida destinada a erradicar la mala conducta policial y las acusaciones falsas contra los agentes. La Policía Metropolitana comenzó a equipar a sus agentes con cámaras corporales en 2014.

Las tarifas de la Policía Metropolitana, que se basan en la duración de los videos solicitados, son significativamente más altas que las de otros departamentos del sur de Nevada. La policía de North Las Vegas dejó de facturar por sus grabaciones en 2021. Henderson no cobra por las primeras 10 horas de trabajo que sus empleados dedican a preparar el video para su publicación, y la ciudad no cobra más de 35 dólares por cada hora adicional de trabajo.

La Policía Metropolitana sostiene que sus precios reflejan las horas de trabajo y los equipos necesarios para atender las más de dos mil solicitudes de grabaciones que recibe cada año. El departamento recurre a los detectives de su unidad de registros públicos para investigar las solicitudes y difuminar las imágenes que considera confidenciales y truculentas, un proceso que requiere cuatro horas de trabajo por cada hora de grabación, según el abogado del departamento Matthew Christian.

Los recientes aumentos de precios reflejan los aumentos por el costo de la vida que los contribuyentes han financiado para el personal del departamento, que tiene un presupuesto anual de casi 785 millones de dólares.

En ocasiones, la Policía Metropolitana difunde gratuitamente grabaciones, como las que documentan tiroteos policiales, arrestos de alto nivel y vídeos de otros acontecimientos que suscitan gran interés. En ocasiones, los ciudadanos que presentan denuncias contra agentes pueden ver los videos en persona sin coste alguno.

“Las veces que cobramos por las cámaras corporales es cuando no se trata de un asunto de interés público”, explica Christian, señalando que la mayoría de las solicitudes proceden de bufetes de abogados y compañías de seguros. “Es un particular que lo quiere por un interés privado”.

Pero la agencia también ha exigido al Review-Journal que pague por copias de grabaciones de cámaras corporales que documentan acontecimientos de interés periodístico.

En 2022, un reportero solicitó el video del arresto del excornerback de los Raiders Damon Arnette, acusado de posesión de drogas y armas. El deportista fue acusado de apuntar con una pistola a los aparcacoches del Park MGM y más tarde se declaró culpable de un delito menor a cambio de una multa y servicios a la comunidad.

La Policía Metropolitana exigió 2,100 dólares antes de entregar el video solicitado. El periódico no obtuvo la grabación.

Cargos en virtud de la ley de registros

La ley estatal permite a las agencias gubernamentales cobrar el “costo real” por proporcionar copias de registros públicos, pero eso no incluye los gastos incurridos “independientemente de si una persona solicita o no una copia de un registro público en particular”.

La Policía Metropolitana sostiene que la ley cubre los salarios y prestaciones de sus detectives, mientras que el director jurídico del Review-Journal, Ben Lipman, ha llamado a cobrar por esos gastos “una violación flagrante” de la ley estatal. Ello se debe a que los contribuyentes ya financian los salarios y prestaciones del departamento, independientemente de que se solicite o no un registro concreto, según Lipman.

Y la tarifa de 320 dólares por hora es un obstáculo importante para que los ciudadanos obtengan grabaciones de las cámaras corporales, dijo Loy, de la Coalición por la Primera Enmienda.

El salario promedio por hora en Las Vegas era solo de unos 26 dólares en mayo de 2022, según las estadísticas laborales federales. Con ese salario, a un trabajador le costaría más de un turno de ocho horas comprar una hora de grabación de la Policía Metropolitana con la cámara corporal. Cuando son varios los agentes que graban, los costos pueden aumentar rápidamente.

“Si la gente tiene que pagar por el acceso (a las grabaciones de las cámaras corporales), entonces ya no es realmente acceso público”, dijo Loy. “Es un acceso para ricos”.

Christian dijo que la Policía Metropolitana necesita recuperar sus costos, especialmente cuando se solicitan docenas o cientos de horas de video. Los solicitantes que no estén satisfechos con las tarifas pueden ponerse en contacto con la unidad de registros públicos del departamento y limitar la cantidad de imágenes que solicitan. Las tarifas se calculan por minuto, lo que significa que un video de media hora costaría 160 dólares.

“Hay dos cosas en juego”, dijo. “Por un lado, la transparencia y, por otro, la protección del dinero de los contribuyentes”.

Ángel Peláez, residente en Colorado, se sorprendió al recibir una factura de casi 780 dólares cuando solicitó las imágenes de su arresto el pasado mes de junio en el centro de Las Vegas. El turista fue encarcelado después de que agentes de la Policía Metropolitana le acusaran de caminar por la calzada y de no cooperar durante el interrogatorio.

Peláez, de 45 años, dice que no piensa pagar la tasa. Aún así, le gustaría saber qué ocurrió en su interacción con los agentes.

“Personalmente creo que este es el objetivo de este precio”, dijo. “Si de verdad se quiere transparencia, ¿por qué no se da a los ciudadanos acceso a las grabaciones de los contribuyentes? Porque ya se ha pagado con los impuestos”.

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