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¿Qué están ocultando? Un distrito escolar rural oculta información laboral y salarial

Los salarios de los empleados del gobierno se liberan rutinariamente bajo las solicitudes de registros públicos, pero el Distrito Escolar del Condado Lyon se negó a proporcionar la información a principios de este año a un residente que lo solicitó.

Hope Loudon, una antigua empleada del distrito escolar, solicitó en marzo información pública sobre sus antiguos compañeros, incluidos sus salarios, cargos y fechas de contratación. En lugar de entregar la información, un bufete de abogados que representa al distrito denegó la solicitud.

Loudon dijo que ya había solicitado y recibido datos salariales del Sistema de Educación Superior de Nevada, por lo que la negativa fue decepcionante.

El bufete de abogados Maupin, Cox & LeGoy, con sede en Reno, sostiene que las reglas administrativas de los organismos estatales hacen que cierta información de los empleados sea privada, incluida la paga. Pero el Tribunal Suprema de Nevada reglamentó solo lo contrario en 2018, dijo el jefe legal de Las Vegas Review-Journal, Benjamin Lipman.

“Si el (Código Administrativo de Nevada) pudiera usarse para eludir la ley de registros públicos, el poder ejecutivo podría socavar esa importante ley de transparencia”, dijo Lipman.

El bufete de abogados pidió a Loudon que obtuviera información sobre los salarios de los distritos escolares en TransparentNevada.com, una base de datos en internet operada de forma privada. La organización sin fines de lucro Nevada Policy Research Institute, que gestiona el sitio web, obtiene su información a partir de solicitudes de registros públicos.

El distrito escolar también se negó a proporcionar otros registros que Loudon solicitó después de que el distrito no la mantuviera durante su período de prueba en febrero de 2022.

Los mensajes de texto entre su jefe y un administrador de recursos humanos de los días previos y posteriores a su despido se consideraron confidenciales porque la conversación se produjo en los teléfonos móviles personales de los empleados. Sin embargo, en 2018, el Tribunal Supremo del estado dictaminó que los dispositivos personales de los trabajadores del gobierno no están exentos de las leyes de registros públicos de Nevada.

“El Tribunal Supremo de Nevada ha sostenido que los empleados públicos no pueden eludir la (Ley de Registros Públicos de Nevada) llevando a cabo asuntos públicos en sus teléfonos privados”, dijo Lipman. “El Tribunal, así como la Legislatura, ha dejado claro además que incluso si alguna información en un registro público puede mantenerse confidencial, esa información debe ser tachada, pero el resto del registro debe ser producido en respuesta a una solicitu”.

La carta de denegación del distrito escolar no abordaba otros registros solicitados por Loudon. La agencia tampoco proporcionó un razonamiento jurídico específico para rechazar sus solicitudes, un requisito en virtud de la ley estatal.

Loudon renunció a conseguir los expedientes cuando se dio cuenta de que el litigio podría ser su única opción para obtener la información.

“Esto supone una carga costosa y agotadora para los ciudadanos que buscan el cumplimiento de las leyes básicas y la transparencia de nuestras propias instituciones estatales y del gobierno”, dijo. “El cumplimiento de las leyes básicas de transparencia no debería ser mi trabajo, ni requerir que yo y otros ciudadanos preocupados demandemos al estado a nuestra costa”.

El distrito escolar y Maupin, Cox & LeGoy no respondieron a las preguntas del Review-Journal sobre los registros denegados.

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