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¿Qué están ocultando? la política del CCSD amordaza a los miembros elegidos

Actualizado February 2, 2024 - 3:08 pm

Los miembros de la Junta Escolar del Condado Clark elegidos para representar a los votantes se han negado a hacer comentarios sobre gastos cuestionables del distrito escolar, citando una política que les dirige a pasar por el presidente de la junta o el personal de relaciones públicas.

El Las Vegas Review-Journal se puso en contacto con los miembros de la junta en relación con un viaje de reclutamiento realizado por 17 empleados y directores de escuela a Miami Beach en Florida durante las vacaciones del 4 de julio del año pasado. Citando la política, los miembros de la junta remitieron a un reportero al presidente de la junta, que no respondió a las solicitudes de comentarios, y al personal de la oficina de comunicaciones del distrito, que tampoco concedió una entrevista.

“Lamentablemente, no puedo continuar esta conversación”, dijo en noviembre Lola Brooks, miembro de la junta. “No tengo autoridad para hablar en nombre del distrito o de la junta”.

Ella y otros cuatro miembros actuales de la junta, junto con un exmiembro, votaron en septiembre de 2021 para adoptar la política de Comunicaciones Públicas de la Junta, que limita el discurso de los miembros individuales, que también se conocen como fideicomisarios.

Para esta historia, el presidente de la junta Evelyn García Morales, una vez más, no respondió a las solicitudes de entrevista. La oficina de comunicaciones del distrito tampoco concedió una entrevista.

Políticas como la adoptada por la junta son una tendencia creciente que debilita la rendición de cuentas de los funcionarios electos, dicen los críticos.

“La gente que ocupa estos cargos electos siempre puede no hacer comentarios si lo desea, y ese tipo de silencio puede decir mucho”, afirma Patrick File, profesor asociado de Derecho de los Medios de Comunicación en la Escuela de Periodismo Reynolds de la Universidad de Nevada en Reno.

Pero una política formal da cobertura a los miembros de la junta y “en cierto modo les quita la responsabilidad de negarse a hablar”, dijo.

La política de la junta establece que los administradores se abstendrán de hablar individualmente con los medios de comunicación “en relación con asuntos de la junta o del distrito que sean objeto de deliberación política o programática”.

En algunos casos, les obliga a ceder la palabra al presidente de la Junta, al tiempo que establece que el presidente “no hablará en nombre de la Junta sobre cuestiones que no se hayan votado o debatido”.

La política no impide a los miembros hablar de sus propios votos después de que se haya decidido un asunto. También establece que los miembros “deben usar su mejor criterio para sus comunicaciones individuales”.

La adopción de la política por parte de la junta refleja una tendencia creciente tanto en el sector público como en el privado a remitir los comentarios para los medios de comunicación a un supervisor o a un funcionario de información pública, dijo File, miembro de la junta de la Coalición de Gobierno Abierto de Nevada.

“Estas juntas electas quieren tener un mensaje unificado, y eso es comprensible”, dijo. Sin embargo, este tipo de restricciones a la expresión pueden limitar la capacidad del público “para tener una idea de lo que el gobierno está haciendo”.

Sin contrataciones pese al viaje

Cuando en noviembre se le preguntó por el viaje a Miami Beach, Lisa Guzmán, miembro de la junta que había votado a favor de la política, dijo que la única persona que podía hablar en nombre de la junta era su presidente, García Morales. Pero García Morales, que también votó a favor de la política, no respondió a las peticiones de un reportero para hacer comentarios.

La política del distrito hace recaer la responsabilidad en el presidente de la junta, dijo File, y añadió: “y si el presidente es alguien que no está dispuesto a hablar con los medios de comunicación, es un agujero negro”.

La política también podría limitar el número de candidatos cualificados para el cargo, dijo.

¿Por qué alguien se presentaría al cargo, preguntó File, sabiendo que habría una “limitación estricta para hablar de estos temas en su jurisdicción”?

El grupo de candidatos puede empezar a reducirse “si sabes que te van a amordazar”.

El Review-Journal se puso en contacto con cada uno de los siete miembros electos de la junta sobre el viaje de cinco días a Miami Beach que costó a los contribuyentes unos 37.000 dólares, sin contar los salarios. Solo dos candidatos se presentaron a los actos de reclutamiento en torno a las vacaciones del 4 de julio y ninguno solicitó el puesto. El artículo destacaba otros viajes, aunque el distrito no podía decir cuántos profesores fueron contratados como resultado.

La Junta se remite al personal

A la pregunta de si el viaje había sido un buen uso de los recursos, Katie Williams, miembro de la junta, respondió: “Gracias por el esfuerzo. Pero es una pregunta cargada e injusta”.

Williams, que había votado a favor de la política de comunicaciones, dijo que las preguntas sobre el viaje de reclutamiento no entraban en el ámbito de la junta.

“Diríjanse al departamento de comunicaciones del distrito, como deberían haber hecho en primer lugar”, escribió en un mensaje de texto.

La política de la junta también establece que las preguntas del distrito deben ser respondidas por el personal. “Los miembros de la junta a los que se dirijan preguntas sobre asuntos del distrito deben remitirse sin comentarios al superintendente o a la persona que éste designe, que hablará en nombre del distrito”.

En respuesta a una solicitud de entrevista para este reportaje, la oficina de comunicación remitió al reportero a los debates públicos de la junta y facilitó la fecha de adopción de la política de comunicación. La junta aprobó la política sin debate, según consta en las actas de la reunión.

El director del sindicato local de profesores criticó no solo el viaje a Miami Beach, sino también la falta de voluntad de la junta para debatirlo.

Las cuestiones sobre los esfuerzos de contratación y sobre este viaje en concreto “son competencia de la junta de administración, empezando por García Morales”, dijo John Vellardita, director ejecutivo de la Asociación de Educación del Condado Clark. La adopción de la política por parte de la junta “demuestra opacidad y no transparencia”.

Dos tercios de los nuevos profesores vienen de Nevada, y la mayor parte del resto de los estados occidentales, dijo.

“Cuando se ven viajes que están fuera de esa esfera, a menos que produzcan resultados, ciertamente deberían levantar una bandera roja”, dijo.

La Junta debería examinar con lupa el viaje a Miami Beach. “Nadie busca trabajo el fin de semana del 4 de julio”, afirmó.

File, profesor de la UNR, dijo que los funcionarios elegidos para representar a los votantes deberían poder debatir los problemas del distrito.

“Todos somos más pobres por la falta de voluntad para explicar la toma de decisiones o discutir lo que una junta está pensando”, dijo. “El público debe responder. En última instancia, estas juntas responden ante el público”.

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