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NFL aprueba nuevas y drásticas reglas para los kickoffs

ORLANDO, Florida - Un nuevo y drástico formato de kickoff llegará a la NFL esta temporada.

Los dueños de la NFL aprobaron una propuesta de un año el martes en sus reuniones de la liga que resulta en cambios radicales al formato anterior. Los cambios pretenden fomentar más regresos de kickoffs al tiempo que limitan las lesiones.

El resultado será un juego estructural y esquemático muy diferente a todo lo que los aficionados han visto a nivel de la NFL.

“Va a parecer que es un juego diferente ese primer par de semanas”, dijo el presidente del comité de competición de la NFL, Rich McKay.

Las reglas incluirán nuevas alineaciones para los equipos de cobertura y recepción. Se ha creado una “zona de aterrizaje” entre la línea de gol del equipo receptor y la línea de 20 yardas. Si el balón cae en esa zona, se determinará la participación en el juego de todos menos el pateador y los dos hombres de regreso de patada.

El pateador golpeará el balón en su línea de 35 yardas, igual que ahora, pero sus 10 compañeros se alinearán 20 yardas más abajo, en la línea de 40 yardas del equipo receptor. El grueso del equipo receptor se alinearía en una “zona de preparación” de 5 yardas entre sus líneas de 35 y 30 yardas, con un máximo de dos regresadores alineados en la “zona de aterrizaje”.

Aparte del pateador y los hombres de regreso, ningún jugador puede moverse hasta que el balón toque a un hombre de regreso o el suelo en las zonas de aterrizaje o final.

En todos los kickoffs que lleguen a la zona de anotación y sean detenidos, naveguen o rueden fuera de la parte posterior de la zona de anotación, el equipo receptor recibirá el balón en su línea 30.

Todos los kickoffs que caigan en la zona de anotación deberán ser regresados. Si un balón toca el suelo en la zona de aterrizaje y rueda hasta la zona de anotación, la patada deberá ser regresada o detenida. Si es detenida después de rebotar desde la zona de aterrizaje hasta la zona de anotación, el equipo receptor recibe el balón en la línea 20.

En cualquier kickoff que no llegue a la zona de aterrizaje, el equipo receptor recibirá el balón en su línea 40.

La esperanza es que el nuevo formato frene la fuerte disminución de los regresos de kickoffs que se produjo como consecuencia de una serie de cambios de reglas anteriores destinados a reducir el factor de las lesiones en la jugada. En 2023, la tasa de regreso de kickoffs cayó a un mínimo histórico del 21.7 por ciento.

Alinear a los jugadores de los equipos de recepción y cobertura más cerca disminuirá las colisiones a alta velocidad que se producían anteriormente. Por otra parte, el nuevo retraso de los jugadores de cobertura al iniciar el proceso de carga en el campo debería significar más regresos de kickoffs.

“Hoy siento que hemos mejorado el fútbol americano”, dijo el coordinador de equipos especiales de los Cowboys, John Fassel, quien ayudó a encabezar el nuevo formato. “Y siento que hemos hecho el fútbol americano más seguro”.

Los onside kicks (o patadas cortas) se regirían por las reglas anteriores. Pero solo los equipos que van perdiendo en el último cuarto podrán usar el onside kick –pueden hacerlo un máximo de dos veces– y el equipo que patea tendrá que avisar al equipo receptor de que se va a producir un onside kick.

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