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Los Raiders siguen rehaciendo su alineación con el traspaso de su tight end estrella

Actualizado March 16, 2023 - 3:32 pm

El intercambio del destacado tight end Darren Waller el martes continúa la remodelación de los Raiders.

Comenzó en diciembre cuando el veterano titular Derek Carr fue enviado a la banca para los dos últimos partidos por el entrenador de primer año Josh McDaniels y liberado en febrero.

Y, como suele ser el caso en una restauración importante, a veces tiene un costo emocional.

En el caso de los Raiders, eso se reflejó en la serie de movimientos que hicieron el martes y que finalmente resultaron en el intercambio de Waller, una de sus estrellas más brillantes y un favorito de los fans.

Waller fue traspasado a los Giants a cambio de una selección de tercera ronda (número 100 en la general). El movimiento estaba ligado al que hicieron antes ese mismo día, cuando llegaron a un acuerdo con el ex wide receiver de los Patriots, Jakobi Meyers, para un contrato de tres años por valor de 33 millones de dólares, 21 de ellos en garantías.

Desde el punto de vista de los Raiders, añadir a Meyers por aproximadamente la misma cantidad que se le debía a Waller -junto con la elección del draft de los Giants- fue un movimiento que aborda el presente y el futuro.

Waller, que atrapó 83 pases para 1,053 yardas en las últimas dos temporadas y estaba bajo control por un año más, básicamente se va por Meyers, un jugador de 26 años que tuvo 160 recepciones para 1,670 yardas y seis touchdowns en las últimas dos temporadas y está bajo control por los próximos tres años.

Además, con la elección de tercera ronda, los Raiders teóricamente tendrán cuatro años de control con el jugador que elijan.

Los movimientos también dan a los Raiders la oportunidad de ser más jóvenes. Waller, de 30 años, tuvo que lidiar con lesiones los últimos dos años y nunca encontró su lugar en la ofensiva de McDaniels. Dos lesiones en el tendón de la corva lo limitaron a 28 recepciones para 388 yardas y tres touchdowns en nueve partidos la temporada pasada.

No obstante, el traspaso es una apuesta arriesgada. Waller es uno de los mejores tight ends de la NFL cuando está sano, y sin duda uno de los jugadores más populares de la historia reciente de la franquicia por su éxito dentro y fuera del campo.

La conocida lucha de Waller contra el abuso de sustancias estuvo a punto de hacer descarrilar su carrera. Superó sus adicciones y emergió con los Raiders después de que lo arrancaron de la escuadra de práctica de los Ravens en 2018. La inspiradora historia resonó con los fans, que inmediatamente lo abrazaron como un modelo a seguir.

Esos fans no han visto lo último de Waller. Los Giants jugarán en Allegiant Stadium en la temporada 2023.

La selección de tercera ronda de los New York le da a los Raiders 12 selecciones en el draft, incluidas cuatro entre las 100 primeras.

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