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Los Raiders se ponen físicos y se imponen ante los Chiefs

Actualizado December 26, 2023 - 9:45 am

KANSAS CITY, Mo. – De ninguna manera los Raiders robaron la posesión de la antorcha de la AFC Oeste al irrumpir en el GEHA Field del Arrowhead Stadium y vencer a los Chiefs 20-14 el lunes.

Después de más de una década de dominio por parte de los Chiefs, se necesitará más que una victoria el día de Navidad para aflojar su dominio sobre una división que se remonta al nacimiento de la antigua AFL.

Pero haciendo caso al mandato de una semana de su entrenador interino de ser el equipo más físico y evitar que los Chiefs celebren su octavo título de división consecutivo, los Raiders podrían haber dado un gran paso para cerrar la brecha entre ellos y los campeones defensores del Super Bowl.

Y lo hicieron en sus propios términos.

“Mala intención. Violencia. Físico. Dolor”, dijo Antonio Pierce, que está construyendo un sólido caso para sí mismo como entrenador a tiempo completo de los Raiders.

En el proceso, mantuvieron vivas sus escasas esperanzas de playoffs. Ahora 7-8, los Raiders pueden darse una oportunidad barriendo a los Colts y Broncos en las próximas dos semanas.

Pero todo empezó con exorcizar algunos demonios en la casa de los horrores que el Arrowhead Stadium ha sido para ellos a lo largo de los años.

“Es increíble”, dijo el defensive end Maxx Crosby. “Cada vez que venimos aquí, especialmente en Arrowhead, sabemos que vamos a tener que luchar y luchar, y eso es lo que todos hicieron aquí. Estoy muy orgulloso de todos. Es un día precioso”.

No por estar mano a mano con los Chiefs e intercambiar touchdowns y jugadas de lujo. Fue evidente durante toda la semana que los Raiders no estaban preparados para ese tipo de partido.

“Sabíamos que iba a ser un partido duro”, dijo Pierce. “No sería de anotar muchos goles. No queríamos que fuera un partido de muchas anotaciones”.

En su lugar, Pierce le pidió a su equipo arrastrar a los Chiefs a un partido jugado en los términos de los Raiders. Después, asestaron una serie de golpes contundentes con una implacable defensa de pases y de carrera, profundizando para llegar a múltiples paradas defensivas, incluyendo dos touchdowns defensivos en jugadas consecutivas de scrimmage para construir una ventaja y mantenerla.

“Teníamos una mentalidad”, dijo el cornerback Nate Hobbs.

Y el cornerback Amik Robertson añadió: “Entramos y lo asumimos”.

Luego, cuando absolutamente tenían que encontrar una manera de cerrar el juego después de que el lanzamiento de touchdown de 7 yardas de Patrick Mahomes a Justin Watson acercó a los Chiefs a seis puntos con 2:42 restantes, los Raiders entregaron el balón al back de segundo año Zamir White y corrieron el balón por la zona de una defensa de Kansas City maltratada y magullada.

White, titular por segunda semana consecutiva en lugar del lesionado Josh Jacobs, corrió 145 yardas, incluyendo una carrera de 43 yardas hasta las 26 de Kansas City, y luego una de 15 yardas hasta las 11 en la advertencia de dos minutos. Los Chiefs, sin tiempo muerto, solo pudieron ver cómo los Raiders se arrodillaban en tres jugadas seguidas para terminar el partido.

No fue bonito. El joven quarterback Aidan O’Connell lanzó para solo 62 yardas, y el ataque nunca cruzó la fila de gol de los Chiefs.

Pero fue la victoria más satisfactoria que los Raiders han logrado en años. No a través de puntos de estilo y la acumulación de yardas, sino a través de la determinación y la fortaleza y una defensa que ha crecido bajo el coordinador de segundo año Patrick Graham.

En otras palabras, todos los atributos de los que han carecido durante años.

“Por todos los medios necesarios”, así es como lo expresó Pierce.

El partido cambió en un lapso de siete segundos al final del segundo cuarto, cuando los Raiders anotaron los dos touchdowns defensivos para tomar una ventaja de 17-7.

El defensive tackle Bilal Nichols recuperó un balón perdido por Isiah Pacheco y corrió ocho yardas para anotar cuando faltaban 4:55 para el medio tiempo. Jack Jones, el cornerback que los Raiders robaron de los waivers de los Patriots esta temporada, interceptó a Mahomes y lo devolvió 33 yardas para un touchdown con 4:48 restantes.

Los Raiders saquearon a Mahomes cuatro veces, tres de Malcolm Koonce, y lo acosaron todo el partido para limitar al dos veces campeón del Super Bowl a 235 yardas de pase con un promedio de 5.3 yardas por pase.

Hobbs y el linebacker Robert Spillane se combinaron para 22 tacleadas. Los Raiders mantuvieron a los Chiefs (9-6) a 5 de 16 en terceros downs.

“Sabíamos qué tipo de partido iba a ser, así que dijimos que teníamos que salir físicos, que teníamos que salir golpeando, y que ellos tenían que sentirnos en cada jugada”, dijo Jones.

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