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Los Raiders frenan a los Jets y ganan por segunda vez consecutiva bajo la dirección de Antonio Pierce

Actualizado November 14, 2023 - 11:20 am

Solo era cuestión de tiempo que esta nueva versión de los Raiders se enfrentara a la adversidad. Las únicas preguntas eran cuándo y cómo responderían.

Ambas respuestas se dieron el domingo por la noche contra los Jets, y la última fue la más importante, ya que los Raiders lograron una victoria por 16-12 en el Allegiant Stadium.

Están 2-0 bajo el entrenador interino Antonio Pierce y 5-5 en general. Teniendo en cuenta sus problemas hace solo dos semanas, que le costaron el puesto al entrenador Josh McDaniels, al director general Dave Ziegler, al coordinador ofensivo Mick Lombardi y al quarterback Jimmy Garoppolo, empieza a parecer que todo es posible.

“Nuestra voluntad de ganar es muy fuerte”, dijo el linebacker Robert Spillane, quien apareció con una enorme intercepción en el cuarto trimestre. “Y solo vamos a seguir adelante. Hay muchas incógnitas, pero estamos 5-5. Estamos en un buen momento. Estamos en un buen lugar”.

La adversidad llegó en forma de un fumble de Josh Jacobs en los últimos minutos del partido, cuando los Raiders parecían a punto de sentenciar el partido mientras buscaban proteger su ventaja de cuatro puntos.

Los Jets, que hasta ese momento se habían desordenado ofensivamente, condujeron desde sus 24 hasta los 20 de los Raiders. De repente, lo que parecía una victoria casi segura se volvió frenético.

Fue entonces cuando Spillane dijo basta. Un fichaje clave para una defensa de los Raiders que ha hecho de las pérdidas de balón una prioridad, el veterano middle linebacker se sentó en defensa zonal mientras observaba los ojos del quarterback de los Jets, Zach Wilson. Solo cuando Wilson lanzó el balón, Spillane sincronizó perfectamente su salto, se puso delante de Allen Lazard y le arrebató el balón para interceptarlo cuando faltaban 1:14.

Spillane y la defensa tuvieron que responder una última vez después de que el ataque no pudiera conseguir un primer down en el siguiente ataque. Los Jets llegaron hasta la yarda 44 de los Raiders. Cuando faltaban cinco segundos, el lanzamiento largo de Wilson estuvo a punto de caer en los brazos del cornerback de los Raiders Nate Hobbs, que esperaba en la zona de anotación, antes de que el wide receiver de los Jets Garrett Wilson se abalanzara sobre el balón y lo tirara al suelo.

“Hermano, pensé que tenía un pick”, dijo Hobbs. “Estoy retrocediendo pensando que estoy en forma para terminar el partido. Pero el 17 salió de la nada”.

Volviendo al campamento de entrenamiento, Spillane predicó la importancia de que los Raiders forzaran las pérdidas de balón. No se trataba solo de hablar, sino de crear una mentalidad. Nadie encarna y abraza ese mantra más que el ex linebacker de los Steelers.

“Spill es como un perro”, dijo Hobbs. “Todo lo que hace es venir a trabajar, hacer su trabajo y tener energía para seguir jugando todo el día. Nos dio esa W”.

Sin embargo, está empezando a convertirse en una tendencia, con Amik Robertson con una intercepción que salvó el partido esta temporada y Maxx Crosby anotando un safety para preservar otro.

“Las pérdidas de balón cambian la complexión de un partido”, dijo Spillane. “No hay mucha diferencia entre una ganancia de dos yardas y una de cuatra yardas. Es mínima. Pero cuando consigues esas pérdidas de balón, cambias el aspecto de un partido de fútbol americano”.

Resultó ser lo suficiente gracias a tres goles de campo de Daniel Carlson, una carrera oportuna de Jacobs, y un touchdown de 7 yardas de los novatos Aidan O’Connell y Michael Mayer.

O’Connell salió de su primera lectura y esquivó la avalancha de pases antes de lanzar a Mayer. Este saltó por encima del linebacker Jordan Whitehead para conseguir el touchdown -el primero de su carrera en la NFL- y anotar el 16-9.

“Vi a Aidan salir rodando y fue un lanzamiento precioso”, dijo Mayer. “Para ser honesto, tengo que verlo. Cuando estoy jugando, me concentro en el momento y hago lo mío”.

Jacobs, que tuvo su primer día de 100 yardas corriendo esta temporada y terminó con 116 yardas, lo preparó todo con una carrera de 40 yardas hasta la 13 de los Jets.

O’Connell, firmemente afianzado como quarterback titular, pasó para 153 yardas y un touchdown contra una intercepción. Davante Adams atrapó seis pases para 86 yardas.

Greg Zuerlein anotó todos los tantos de los Jets (4-5), con goles de campo de 47, 53, 30 y 45 yardas.

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