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Los Raiders contratan a una cara conocida como entrenador en jefe, pero esperan al gerente general

Actualizado January 22, 2024 - 12:49 pm

Los jugadores de los Raiders, a través de sus acciones y palabras en los últimos dos meses, dejaron claro que querían que Antonio Pierce fuera su entrenador en jefe.

Su mensaje fue escuchado por el dueño Mark Davis. El viernes nombró a Pierce el entrenador número 23 en la historia de la franquicia.

Pierce se convirtió en el entrenador interino de los Raiders después de que Josh McDaniels fuera despedido el 31 de octubre y los guio a un 5-4 final. Se ganó a los jugadores durante ese tramo, incluidas las estrellas Davante Adams y Maxx Crosby. Pierce se ganó el apoyo universal dentro del vestuario abrazando el camino de los Raiders y animando a sus jugadores a hacer lo mismo.

Lo que había sido un grupo huraño en los días previos al despido de McDaniels, cobró vida bajo la supervisión de Pierce. El respiro de aire fresco que inyectó en la sala se sintió desde el campo de juego hasta las gradas. Los fans de los Raiders le cantaron a Pierce “AP, AP, AP” después de la victoria del equipo por 27-14 contra los Denver Broncos en el final de temporada el 7 de enero en el Allegiant Stadium, una clara señal de que el entrenador de 45 años también se había ganado a los seguidores del club.

Fue algo convincente y no pasó desapercibido para Davis, que escuchó el mensaje de sus jugadores y fans.

Davis no devolvió un mensaje de texto en el que se le pedían comentarios sobre Pierce.

Los Raiders también entrevistaron al ex entrenador en jefe de los Vikings, Leslie Frazier, quien más recientemente fue entrenador en jefe asistente y coordinador defensivo de los Bills, y al ex entrenador asistente de la NFL, Kris Richard. Ambos estaban fuera del fútbol americano esta temporada.

Como sorpresa, la contratación de Pierce no coincidió con la decisión de contratar también a Champ Kelly como director general de los Raiders. Kelly fue nombrado gerente general interino del club después de que Dave Ziegler fuera despedido el 31 de octubre. Se asumió que los destinos a largo plazo de Pierce y Kelly estaban vinculados.

Todavía podría ser el caso, pero fue llamativo que Pierce fuera ascendido por su cuenta. Especialmente porque Kelly se entrevistó para el puesto de gerente general dos días antes de que Pierce se entrevistara para el puesto de entrenador.

Los Raiders también entrevistaron al ex gerente general de los Chargers Tom Telesco, al gerente general adjunto de los Colts Ed Dodds, al director de personal de jugadores de los Bills Terrance Gray, al ejecutivo de personal adulto mayor de los Bengals Trey Brown y al director ejecutivo de operaciones de fútbol americano de los Broncos Kelly Kleine Van Calligan para su vacante de gerente general.

Dodds y Pierce comparten agente. Dodds también fue uno de los favoritos de Davis en 2022, cuando llevó a cabo la última búsqueda de gerente general de los Raiders. El trabajo terminó yendo a Ziegler con Kelly entrando como asistente.

Dodds, quien comenzó su carrera en el front-office como pasante del departamento de personal de jugadores de los Raiders, es respetado en toda la NFL.

La primera orden de Pierce será construir su cuerpo técnico.

Se espera que agite las cosas en la ofensiva. No se espera que se mantenga al coordinador ofensivo interino Bo Hardegree. El entrenador de la línea ofensiva, Carmen Bricillo, se marchó para ocupar el mismo puesto en los Giants.

La defensa podría ser diferente. Los Raiders impidieron que el coordinador defensivo Patrick Graham se entrevistara para el mismo puesto con otro equipo, lo que indica que esperan que regrese. Graham aún podría irse porque se ha entrevistado para múltiples vacantes de entrenador en jefe.

También se espera que Pierce contrate al veterano entrenador de la NFL Marvin Lewis para su personal, aunque el papel de Lewis aún no se ha definido. Lewis, de 65 años, fue contratado como asesor cuando Pierce se convirtió en entrenador interino.

Lewis fue entrenador de los Bengals de 2003 a 2018 y ganó un Super Bowl como coordinador defensivo de los Ravens en 2001.

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