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Los Raiders anotan 63 puntos, récord de la franquicia, en la derrota de los Chargers

Actualizado December 15, 2023 - 11:50 am

De vez en cuando, llega una noche que te hace preguntarte lo cerca que pueden estar los Raiders.

Tal fue el caso el jueves cuando emboscaron a los Chargers en una paliza de 63-21 tan pronunciada que estableció un récord del equipo de puntos en un partido, mantuvo vivas sus débiles esperanzas de playoffs y proporcionó un marcado contraste con su esfuerzo sin anotaciones contra los Vikings hace cuatro días.

Con 6-8, los Raiders deben barrer en sus tres últimos partidos contra los Chiefs, los Colts y los Broncos. Es una tarea de enormes proporciones. Pero después de lo que se presentó el jueves en el Allegiant Stadium, todo parece posible.

“Cuando jugamos fútbol americano cohesionado, eso es lo que pasa”, dijo el cornerback Nate Hobbs, planteando la posibilidad de una carrera dramática.

No fue tanto la facilidad con la que manejaron a sus rivales de la AFC Oeste, aunque se puede decir con seguridad que los controlaron de principio a fin en una de las actuaciones más completas de los Raiders.

Fue quién estaba ejerciendo el control, y la mirada hacia el futuro que podrían haber proporcionado.

La noche perteneció a un grupo de Raiders más jóvenes con los que se contaba como futuros cimientos. Empezó con el quarterback novato Aidan O’Connell, que arrolló a los Chargers con 248 yardas y cuatro touchdowns, cerrando un círculo para sí mismo. Su primer partido como titular fue contra los Chargers en la Semana 4, cuando fue derribado siete veces, perdió el balón tres veces y lanzó una intercepción.

El cambio de entonces a ahora fue casi sorprendente, incluso si fue contra un equipo de Los Ángeles agotado que jugaba sin el quarterback estrella Justin Herbert y el wide receiver Keenan Allen. El tímido O’Connell que retuvo el balón demasiado tiempo en octubre fue reemplazado por una versión asertiva que lanzó el balón a siete receptores y tomó decisiones rápidas y decisivas.

Pero O’Connell fue solo una parte de la historia.

La presencia de sus compañeros novatos Tre Tucker y Michael Mayer se sintió en todo el campo. También la de Malcolm Koonce, rush end de tercer año, y la del cornerback de segundo año Jack Jones y el running back Zamir White.

Mientras tanto, el offensive tackle de segundo año Thayer Munford sustituyó admirablemente a Kolton Miller, quien se perdió su segundo partido consecutivo por una lesión en el hombro, y su compañero de segundo año Dylan Parham se deslizó sin problemas de la guardia izquierda al centro para tomar el puesto del lesionado titular Andre James.

El veloz Tucker realizó tres recepciones para 59 yardas y sus dos primeros touchdowns. Su velocidad fue el elemento clave que le llevó a la tercera ronda del draft de la NFL, y la demostró durante toda la noche al pasar por encima de la secundaria de los Chargers,

Mayer, que ha aparecido como bloqueador y receptor de pases, sumó cuatro recepciones para 39 yardas y un touchdown.

Las anotaciones de Mayer y Tucker llegaron en la primera mitad para ayudar a la ofensiva a golpear a los Chargers con 42 puntos al medio tiempo.

Koonce tuvo dos sacks y dos fumbles forzados como parte de las cinco pérdidas de balón creadas por la defensa emergente que llegó al partido cediendo la novena menor cantidad de puntos en la NFL. Casi de la nada, Koonce ha florecido esta temporada, con su segundo sack y su segundo fumble forzado que condujo al touchdown de 44 yardas del defensive tackle John Jenkins en la recuperación para hacer el 56-7.

Jones, tomado el mes pasado de los Patriots, hizo cinco tacleadas y una intercepción para touchdown cuando leyó al quarterback de los Chargers, Easton Stick, e hizo una ruptura perfecta del balón para una intercepción que devolvió 16 yardas para un touchdown y una ventaja de 63-7.

“Una jugada increíble”, dijo Hobbs.

White, que sustituyó al lesionado Josh Jacobs, anotó el primer touchdown de su carrera y acumuló 69 yardas en 17 acarreos. El running back de segundo año estableció máximos de su carrera en yardas y acarreos en su primera acción extensa.

“Me sentí bien solo de mostrar a todos que estoy aquí si es necesario”, dijo.

Los veteranos de los Raiders también contribuyeron. Davante Adams tuvo ocho recepciones para 101 yardas y un touchdown. Maxx Crosby y Robert Spillane lograron cuatro tacleadas cada uno, marcando la pauta habitual.

Pero fueron los jóvenes quienes hicieron la mayor parte del trabajo pesado, y el paso que dieron se sintió profundamente.

“Los jóvenes son los que necesitas”, dijo Adams. “Solo poner el balón en sus manos y dejar que los diferentes chicos hagan jugadas, eso es lo que necesitamos para mantener el impulso”.

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