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Los Raiders abrieron la pretemporada con victoria ante los 49ers

Por una tarde, todo lo que los Raiders han enfatizado desde la primavera dio sus frutos en una victoria por 34 a 7 sobre los 49ers en el partido inaugural de la pretemporada el domingo en el Allegiant Stadium.

El marcador final probablemente se olvidó en el momento en el que los Raiders se acomodaron en su vuelo a primera hora de la tarde hacia el sur de California, en donde les espera una semana de entrenamientos contra los Rams.

La forma en la que se logró es una historia diferente. Reflejó la urgencia y la importancia que los Raiders le han dado a un grupo central de dinámicas que consideran esenciales para el éxito a largo plazo.

Es un mensaje que los jugadores parecen estar escuchando.

“Creo que entienden cómo nos sentimos jugando y cómo vemos la victoria”, dijo el entrenador Josh McDaniels.

El énfasis que se ha puesto durante todo el mes en presionar al quarterback se ha traducido en cuatro sacks y cinco golpes al quarterback. La prioridad en poner las manos en el balón en el segundo y tercer nivel de la defensa ayudó a crear dos takeaways en la zona roja y tres pass breakups. La atención puesta en la eficacia y el aplomo se tradujo en tres penalizaciones manejables y en que los cuatro viajes a la zona roja se convirtieran en touchdowns.

“Buen fútbol complementario”, dijo McDaniels. “Cada vez que puedes darle la vuelta, luego convertir esas pérdidas de balón en puntos y estar en un campo corto, eso es útil”.

Pero ha sido escaso para los Raiders durante demasiado tiempo, de ahí el énfasis que McDaniels y el gerente general Dave Ziegler han puesto en esa dinámica desde que asumieron el cargo en 2021 y que intensificaron durante una temporada baja de grandes cambios después de que los Raiders tuvieran un récord de 6 a 11 la temporada pasada, en la que forzaron el menor número de pérdidas de balón de la NFL.

Lleva meses sonando en los oídos de los Raiders.

“Colectivamente, como un todo, como una unidad, como un equipo, sentimos que necesitamos tener más manos en el balón”, dijo el cornerback Tyler Hall. “Devolver el balón a la ofensiva”.

En el caso del domingo, eso significó para el quarterback novato Aidan O’Connell, quien continuó su impresionante campo de entrenamiento completando 15 de 18 pases para 141 yardas, un touchdown y una calificación de quarterback de 117.8. O’Connell, una elección de cuarta ronda de Purdue, mostró aplomo más allá de su experiencia mientras supervisaba cuatro unidades de puntuación, tres de los cuales terminaron en touchdowns, para ayudar a los Raiders a construir una ventaja de 24 a 7 en el tercer trimestre.

El linebacker de los Raiders Curtis Bolton preparó el tercer touchdown cuando le quitó el balón de las manos al ala cerrada de los 49ers Cameron Latu y Azizi Hearn lo recuperó en la yarda 14 de los 49ers.

“A lo largo de cada entrenamiento, literalmente cada entrenamiento, hay una cierta parte del entrenamiento centrada en conseguir el balón”, dijo Bolton. “Nos dimos cuenta de que el año pasado no lo quitamos lo suficiente y ha sido un énfasis importante de cara al año. Cada entrenamiento es algo nuevo en cuanto a la posesión del balón. Hoy hemos demostrado el énfasis que estamos poniendo en ello”.

Los Raiders usaron dos días de prácticas conjuntas contra los 49ers la semana pasada para que sus titulares tuvieran mucho trabajo. Eso significó un día de descanso el domingo para la mayoría de ellos, incluyendo el quarterback titular Jimmy Garoppolo y, algo sorprendente, el suplente Brian Hoyer. Eso dejó la mayor parte del juego en manos de O’Connell, quien jugó tres cuartos, y un montón de novatos y jugadores jóvenes que están siendo contados como titulares y jugadores de rol.

“Fue muy divertido estar ahí fuera”, dijo O’Connell, quien guió a los Raiders a un touchdown en su primer drive y otro en un ejercicio de dos minutos al final de la primera mitad.

Los Raiders harán un esfuerzo concertado para que O’Connell tenga tanto trabajo como sea posible durante la pretemporada para que esté listo para ser el respaldo de Garoppolo en algún momento. Por ahora, ese es el rol de Hoyer, pero más temprano que tarde los Raiders esperan que O’Connell lo reemplace.

El amplio tiempo de juego del domingo fue un paso hacia ese camino.

“En general se manejó bien para ser la primera oportunidad”, dijo McDaniels. “Él va a aprender mucho de algunas de las cosas que podríamos haber sido capaces de hacer un poco mejor que nos habría ayudado tal vez sostener algunas unidades más, pero por eso estaba ahí”.

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